Партнеры

Счетчики








Зонд New Horizons встретился с астероидом

Зонд New Horizons, летящий к Плутону, встретился с пятикилометровым астероидом 2002 JF56, пишет New Scientist. 11 июня, когда был сделан первый снимок небесного тела, космический аппарат находился в 3,36 миллиона километров он него, а 13 июня расстояние сократилось до минимальной величины в 100 тысяч километров.

Первое время ученых интересовала только яркость объекта на монохромных фотографиях, а после максимального сближения New Horizons заставили снимать астероид во всех возможных спектральных диапазонах. В частности, по этим данным собирались установить форму и период обращения тела, однако главной целью, по словам координаторов экспедиции, была проверка приборов. Они отметили, что это первая возможность убедиться, что зонд в состоянии следить за быстро движущимися телами.

Космический, запущенный в январе этого года, достигнет окрестностей Плутона только через девять лет. В 2007 году он пройдет вблизи Юпитера, где получит необходимый разгон. Предполагается, что после Плутона зонд займется изучением нескольких астероидов из пояса Койпера, но каких именно, пока неивестно.

Общий предок птиц оказался уткой

40 скелетов, найденных палеонтологами в Китае, могут быть останками древнейших на Земле птиц, пишет New Scientist. Реконструкция показала, что кости принадлежали водоплавающим животным, похожим на современных уток. Возраст находки оценивают в 110 миллионов лет - а это значит, что примерно 50 миллионов лет подряд птицы сосуществовали с динозаврами.

Оперенные останки нашли в илистых отложениях высохшего озера вблизи города Чангма. Палеонтологи говорят, что срока в 100 миллионов лет хватает, чтобы большая часть тканей, включая костные, распалась, однако в иле сохранились перья, перепонки на лапах и даже фрагменты мышц. По тому, как они были прикреплены к костям, ученые сделали вывод, что древние птицы, как и утки, большую часть времени проводили на поверхности воды, иногда ныряя за рыбой. Доисторических уток выделили в отдельный вид, получивший название Gansus Yumenensis.

В палеонтологических музеях уже имелись кости, возраст которых на 15 миллионов лет больше и которые с определенными оговорками можно было бы назвать птичьими. Однако, по словам ученых, их обладатели представляли тупиковую эволюционную ветвь к современным птицам отношения не имеют. Общий предок последних и Gansus Yumenensis, скорее всего, отличались, но весьма незначительно.

2,5-метровый телескоп будет наблюдать за космосом с борта "Боинга"

NASA возобновит разработку 2,5-метрового инфракрасного телескопа SOFIA, который сможет вести наблюдения с борта самолета. После того как в аэрокосмическом ведомстве решили сократить расходы на науку, проект был заморожен. Теперь в NASA заявили, что не видят препятствий к созданию "воздушной обсерватории", сообщает Universe Today.

22-тонный астрономический прибор собираются разместить на борту переоборудованного "Боинга-747", способного подниматься на высоту около 12 километров. Чтобы вибрация самолета не передавалась телескопу, его будет удерживать в неизменном положении система гироскопов и гидравлических подвесок. Кроме телескопа, обсерваторию оснастят рядом геофизических приборов.

Как говорят астрономы, потребность в проекте возникла из-за того, что большая часть космического инфракрасного излучения поглощается молекулами воды в атмосфере, а наземные объекты, напротив, создают "тепловой шум". Избежать этих трудностей можно двумя способами - отправить прибор на орбиту или в стратосферу. При этом космические инфракрасные телескопы (такие как Spitzer) успешно работают, однако ни их ремонт, ни обновление практически невозможны. Еще одним из преимуществ "воздушной" обсерватории перед космической называют то, что в ней могут находиться сами исследователи.

Как и другие инфракрасные инструменты, SOFIA сможет наблюдать за "холодным" космическим веществом, не излучающем ни в видимом, ни в рентгеновском диапазонах.

С 1974 года NASA использовало в тех же целях 92-сантиметровый инфракрасный телескоп "летающей обсерватории" Kuiper, которая в 1995 году была списана. Кроме того, год назад NASA отправило летать на воздушном шаре телескоп BLAST, считающийся прототипом инструмента Hershel, который выведут в космос в следующем году.