Партнеры

Счетчики








Гравитационные волны ищут в Ганновере

В Ганновере начался 18-месячный эксперимент по поиску гравитационных волн, пишет Science Daily. Физики собираются с помощью интерферометра проверить один из выводов общей теории относительности, сформулированный более 90 лет назад: согласно Эйнштейну, неравномерное движение масс порождает волны, аналогичные электромагнитным волнам от движущихся зарядов.

"Ненаблюдаемость" гравитационных волн объясняют тем, что гравитационное взаимодействие на много порядков "слабее" электромагитного. Предполагается, что волны, искажающие пространство, могут быть следствием событий астрономических масштабов - таких, например, как столкновение черных дыр или взрыв сверхновых.

Ганноверский лазерный интерферометр GEO600 будет сравнивать пути, проходимые светом в двух независимых 600-метровых каналах. В том случае, если привнесенное волной искажение пространства на этом участке будет сравнимо с длиной волны лазера, прибор сможет его зарегистрировать.

Ученые отмечают, что с момента первых испытаний GEO600 прошло менее четырех лет, однако за это время его чувствительность увеличилась примерно в 3 тысячи раз - а это означает, что теперь интерферометр способен реагировать на взрывы и столкновения, происходящие далеко за пределами Млечного пути.

Как рассчитывают астрономы, прибор пригодится и после подтверждения эйнштейновской гипотезы. Как известно, во Вселенной намного меньше обычного вещества, чем "темной материи", заметной только благодаря гравитационным эффектам. Если ее перемещения порождают волны, то они станут главным источником информации о невидимом веществе.

Телескоп Hubble будут чинить еще неделю

Космический телескоп Hubble вышел из строя из-за перегоревшего транзистора во "вспомогательной" микросхеме, считают в NASA. Как объяснили инженеры, после скачка напряжения главная камера телескопа перешла в аварийный режим и выключилась, не успев перегореть. Теперь инженеры говорят, что сумеют восстановить инструмент не раньше 3 июля. Об этом сообщает Associated Press.

Камера для обзоров (Advanced Camera for Surveys, или ACS), чувствительная к видимым, инфракрасным и ультрафиолетовым лучам, прекратила работать еще 21 июля. В состав камеры входили три сменных матрицы, с помощью которых была получена большая часть снимков внегалактических объектов, а также планет солнечной системы.

Шаттл Columbia доставил ACS в космическую обсерваторию в 2002 году - и, по оценкам астрономов, она должна была десятикратно увеличить эффективность инструмента, который к тому моменту проработал в космосе уже двенадцать лет. За это время были предприняты еще три ремонтных экспедиции, целью каждой из которых было улучшение прежних камер.

В 2004 году, после аварии шаттла Columbia, было решено отменить очередную экспедицию к телескопу, однако позже Майкл Гриффин, новый руководитель NASA, сообщил, что полет может состояться в середине 2007 или начале 2008 года.

На южном полюсе Венеры обнаружили сверхвихрь

Зонд Venus Express обнаружил на Венере "сверхвихрь", который непрерывно вращается вблизи южного полюса планеты, сообщает Universe Today. Вихрь разделен на две воронки, каждая из которых заметно больше земных циклонов.

Фотографии воронок были сделаны, когда зонд находился на сильно вытянутой эллиптической орбите, вдоль которой расстояние до планеты изменялось от 400 километров до 350 тысяч. За счет этого, отмечают организаторы экспедиции, стало возможным заметить масштабные структуры, которые на подробных снимках, сделанных с небольшого расстояния, распадаются на отдельные детали.

Астрономы связывают вихри со сверхбыстрыми ветрами вне полюсов, которые движутся вдоль параллеллей и обегают планету всего за четверо земных суток. Причиной таких скоростей, в свою очередь, называют разницу температур на освещенном и неосвещенном полушариях: поскольку Венера расположена в полтора раза ближе к Солнцу, чем Земля, а ее атмосфера намного плотнее, поверхность планеты может нагреваться до 400 градусов Цельсия.

В то же время появление пары вихрей астрономы пока объяснить не могут. Как известно, на северном полюсе планеты находится всего одна воронка, так что "южные вихри", скорее всего, разделились из-за особенностей поверхности, но проверить эту гипотезу сложно: атмосфера Венеры слишком плотна, чтобы сквозь нее можно было разглядеть ландшафт.

Аппарат Venus Express, принадлежащий Европейскому космическому агентству и запущенный в ноябре 2005 года, предназначен в основном для наблюдений за венерианской атмосферой. Помимо этого, зонд будет прощупывать поверхность планеты радаром и анализировать солнечный ветер.