Партнеры

Счетчики








Астероид 2004 XP14 не задел Землю

Астероид 2004 XP14 пролетел мимо Земли со скоростью 17 километров в секунду, не задев ни саму планету, ни Луну, сообщает сайт News.com.au со ссылкой на австралийских астрономов. Диаметр объекта, открытого в декабре 2004 года, оценивали величиной от 320 до 800 метров, и теперь надеются уточнить эту цифру по данным наблюдений. В момент сближения (то есть в 8:44 по московскому времени, согласно данным BBC) расстояние до тела было всего на 10 процентов больше радиуса лунной орбиты.

Объект нельзя было увидеть невооруженным глазом из-за яркости, в несколько раз меньшей яркости Плутона. Кроме того, он передвигался слишком быстро на фоне звезд. Наиболее подробную информацию об астероиде надеются извлечь из записей радаров, которые анализировали отраженные телом радиоволны.

Согласно расчетам, подобные сближения случаются около десяти раз за столетие, однако их удавалось зафиксировать всего несколько раз. В NASA это объясняют тем, что система слежения за опасными околоземными телами (NEO - Near Earth Objects) и каталоги астероидов появились относительно недавно. Дистанция между Землей и до небесного тела была наименьшей, датируют 31 марта 2004 года: 10-метровый астероид прошел в 6,5 тысячах километров от земной поверхности и из-за небольших размеров был замечен только после этого.

Как показывают компьютерные модели, уже столкновение со 100-метровым небесным телом могло бы вызвать цунами иили выброс пыли в атмосферу, за которым последовала бы гибель большинства животных и растений. Таким сцениарием, в частности, объясняют исчезновение динозавров 65 миллионов лет назад.

Математики вычислили возраст общего предка современных людей

Общий предок всех современных людей умер от 2 до 5 тысяч лет назад, утверждает математик Стивен Ольсон. Ученый попробовал реконструировать "генеалогическое древо человечества" с помощью суперкомпьютера и пришел к выводу, что все ветви должны сходиться в одной точке, то есть к общему прародителю.

Ученый исходил из очевидного тезиса: число предков человека в каждом следующем поколении возрастает вдвое. Согласно этому правилу, при доведении отдельной родословной до девятого века нашей эры должно получиться больше триллиона человек, тогда как население Земли в тот момент было в 5 тысяч раз меньше. Противоречие объясняют множественными пересечениями ветвей: один и тот же человек может быть предком по отцовской и материнской линии одновременно. Таким образом, уже в 36-уровневом "дереве" (а примерно столько поколений соответствует 12 векам) должны встречаться "вершины" (то есть предки) с кратностью не меньше 5 тысяч.

Для уточнения модели Ольсон учел то обстоятельство, что часть людей бездетна, и ведущие к ним ветви обрываются. Во-вторых, поскольку люди не выбирают партнеров стихийно, но стеснены географическими и социальными ограничениями, плотность сходящихся линий должна быть больше.

В программе для суперкомпьютера фигурировали объекты со способностью "перемещаться", "размножаться" и "умирать", а в качестве "начальных условий" в нее были введены данные о численности человечества и путях миграции, установленных генетиками. "Точками старта" Ольсон сделал даты в интервале от 5 до 18 тысяч лет до нашей эры. По словам Ольсона, чем быстрее мигрировали "виртуальные люди", тем меньший возраст предсказывала модель для общего предка человечества.

Ранее группа генетиков, исследовавших ДНК жителей бывшей Монгольской империи, установила, что по крайней мере 8 процентов из них являются потомками Чингисхана, полководца 13-го века, по прямой мужской линии.