Партнеры

Счетчики








Шаттл перевернулся перед стыковкой

Шаттл Discovery пристыковался к МКС, сообщает Associated Press. Перед этим, чтобы со станции смогли заснять возможные повреждения, шаттл выполнил специальный маневр: он "перевернулся", повернувшись к МКС днищем. В этот момент космические аппараты, каждый из которых двигался со скоростью 28 тысяч километров в час, разделяло менее двухсот метров.

Как ожидается, через два часа после стыковки экипаж Discovery попадет внутрь станции. В ближайшие дни туда перенесут несколько тонн грузов, доставленных с Земли. Кроме того, экипаж Discovery совершит два или три многочасовых выхода в открытый космос для окончательного обследования поверхности челнока.

Большинство астронавтов покинет станцию 14 июля. С двумя членами экипажа МКС - Павлом Виноградовым и Джеффри Уильямсом, прилетевшими туда в апреле - останется до октября немецкий астронавт Томас Рейтер.

Найти инопланетян поможет 50-метровый пластиковый диск

Ученые из Университета Колорадо советуют NASA отправить в космос гигантский "зонт", чтобы облегчить орбитальным телескопам поиск планет за пределами Солнечной системы, передает BBC. "Зонт", то есть пластиковый диск диаметром 50 метров, должен заслонять звезды, мешающие разглядеть свет более тусклых тел, расположенных по соседству с ними. Посвященная этому проекту статья опубликована в журнале Nature.

Диск, снабженный двигателями, собираются вывести на околосолнечную орбиту вместе с телескопом James Webb, который вскоре должен заменить Hubble. Инструмент и "зонт" будут разделять примерно 25 тысяч километров, чтобы при "искусственном затмении" оказывалась заслонена только сама звезда.

Как правило, экзопланеты обнаруживают по гравитационным "возмущениям", вносимым ими в движение звезд, однако этот метод не позволяет заметить слишком легкие тела. В результате большинство известных планет за пределами Солнечной системы отнеосят к газовым гигантам, по размерам превосходящим Нептун, а шансы обнаружить там жизнь минимальны. Оптический метод, как надеются астрономы, расширит списки экзопланет за счет объектов, напоминающих Землю.

Первая экзопланета была найдена 11 лет назад в 50 световых годах от Земли. Впоследствии их было открыто около 200, а NASA запланировало несколько специальных экспедиций для наблюдений за экзопланетами из космоса и поиска признаков жизни на них.

Китайский лунный зонд станет музыкальной радиостанцией

Лунный зонд "Чангэ-1", который Китай запустит в 2007 году, будет транслировать музыку из космоса, передает агентство Xinhua. В память космического аппарата намерены загрузить 30 композиций, отобранных общественностью.

Создатели "Чангэ-1" рассчитывают вывести его на окололунную орбиту, чтобы построить трехмерную карту рельефа, а также оценить состав минералов и структуру грунта. Стоимость проекта оценивают в 170 миллионов долларов.

Согласно планам китайских астрономов, следующий зонд сможет перемещаться по поверхности Луны, а третий доставит образцы лунной почвы на Землю. Высадка тайконавтов на Луну должна состояться в 2024 году.

Ученые обнаружили среди мамонтов блондинов, рыжих и брюнетов

Выставленные в музеях чучела мамонтов обычно украшены бурой косматой шерстью, однако некоторые из этих мохнатых зверей в реальной жизни могли быть блондинами, брюнетами или рыжими, сообщает ресурс Livescience.com.

Это было возможно, по мнению ученых, благодаря гену, подобному тому, что отвечает за цвет волос у других млекопитающих, включая человека. Сравнивая образцы ДНК, которые удалось получить из различных исккопаемых останков, найденных в сибирской вечной мерзлоте, исследователям удалось установить, что волосатые гиганты вероятнее всего были носителями двух типов гена Mc1r. Этот ген отвечает за синтез протеина, участвующего в определении цвета шерсти мышей, лошадей, собак; действенен он и в отношении волос человека.

Протеины, "списанные" с двух аллелей (то есть двух разновидностей одного гена), отличались всего тремя аминокислотами. Этого было достаточно, чтобы шерсть у носителей так называемой "доминантной аллели" была темной, а у всех остальных - светлой. По аналогии с современными животными, светлые мамонты должны были иметь желтоватую или рыжую шерсть, а темные - черную или коричневую.

Руководитель исследования, Хольгер Ромплер из университета города Лейпциг, Германия, предполагает, что мамонты не седели с возрастом. "И мы в точности не знаем, почему же люди этому подвержены", заявил он.