Партнеры

Счетчики








Первому жителю Британии оказалось 700 тысяч лет

Возраст древнейшего обитателя Британских островов составляет 700 тысяч лет. Фрагменты скелета человека вида homo antecessor ("предшественник", "пионер"), известного ранее только по находкам в Южной Европе, обнаружены в местечке Пейкфилд, графство Саффолк. Таким образом, хронология "первой волны эмиграции" на Альбион отодвинута на 200 тысяч лет, комментирует газета The Guardian изыскания антропологов и палеонтологов из проекта AHOB ("Ancient Human Occupation of Britain" - "Освоение Британии древнейшими людьми").

Европейские homo antecessor, как считается, жили примерно 800 тысяч лет назад. Найденный в Саффолке представитель этого вида, вероятно, достиг Британии по существовавшему тогда перешейку между континентальной Европой и островом. В то время климат в Британии напоминал современную Северную Африку, на острове водились гиены, гиппопотамы, слоны и носороги. Но наступление ледника привело к вымиранию как этой фауны, так и, собственно, первых людей.

В общей сложности Британию заселяли восемь волн мигрантов из континентальной Европы. Представители homo antecessor оказались первой из этих волн. Современный вид человека - homo sapiens - впервые оказался на острове только 30 тысяч лет назад, а постоянное население острова сформировалось еще позже - 12 тысяч назад.

Запуск шаттла Atlantis перенесен из-за проблем с топливными батареями

Запуск шаттла Atlantis перенесен со среды на пятницу из-за проблем с топливными батареями, сообщает Associated Press.

За 11 часов до предполагаемого старта инженеры Национального аэрокосмического агентства США (NASA) обнаружили, что на насосе, охлаждающем одну из трех топливных батарей для производства электроэнергии, в момент активации наблюдается резкий скачок напряжения. Согласно правилам NASA, для запуска челнока все три батареи должны нормально работать, а в случае отказа одной из них на орбите шаттл должен немедленно вернуться на Землю.

В течение пяти часов в космическом Центре имени Кеннеди на мысе Канаверал проходило совещание, на котором руководители NASA решали, проигнорировать ли возникшие неполадки, заняться ли их починкой, или отложить полет на неопределенный срок. Перенос старта на четверг был отвергнут единогласно, вероятность вылета в пятницу пока сохраняется.

По правилам NASA, запуск шаттла должен происходить при дневном свете, чтобы внешний топливный бак можно было сфотографировать на предмет наличия отколовшихся кусков теплоизоляционной пены. Последние стали причиной гибели шаттла Columbia в 2003 году. США договорились с Россией, что после пятницы старт Atlantis производиться не будет, так как 18 сентября Россия запускает "Союз". Согласно регламенту NASA, следующая возможность запуска Atlantis будет лишь 26-27 октября, а если NASA смягчит правила, то в конце сентября.

Космический челнок должен доставить на МКС новый экипаж астронавтов, а также несколько тонн припасов и оборудования, в том числе дополнительный блок солнечных батарей, который позволит значительно увеличить выработку электроэнергии на станции. Чтобы завершить строительство станции, NASA нужно запустить 15 шаттлов в течение четырех лет.

Напомним, что запуск Atlantis уже несколько раз переносился. Первоначально старт был запланирован на 27 августа, однако этому помешали плохие погодные условия на космодроме. Сначала в стартовую площадку ударила молния, а затем запуск был отложен из-за приближения урагана "Эрнесто".