Партнеры

Счетчики








Гигантских сумчатых Австралии уморили голодом первые австралийцы

Случившаяся в Австралии 50 тысяч лет назад масштабная гибель крупных животных, приведшая к исчезновению многих видов живых существ, вызвана не наступлением оледенения, как прежде считалось, а приходом на материк человека. Результаты соответствующего научного исследования, опубликованного в журнале Nature профессором Ричардом Робертсом цитирует британская The Times.

Среди видов, населявших Австралию до этих перемен, были гигантские кенгуру, ростом до трех метров и массой в 200 килограммов, кенгуру восьми прежде неизвестных видов, сумчатые львы и вомбаты, достигавшие размеров легкового автомобиля. Их останки были найдены в южноавстралийской пещере в беспрецедентном для этого региона количестве и многообразии. Всего учеными описаны ископаемые следы 69 видов млекопитающих, птиц и рептилий, треть их которых сейчас вымерла. Животные попали в пещеры 400-800 тысяч лет назад.

Исходя из имевшихся концепций, для поддержания такого числа популяций крупных животных необходима была обильная растительность, для развития которой требовалось гораздо больше воды, чем можно найти сейчас на сухих австралийских равнинах. Однако исследование различных палеонтологических свидетельств заставляет ученых сделать вывод, что климат был столь же засушливым, и, тем не менее, территорию Австралии покрывали буйные заросли.

Решить это противоречие ученые предлагают, пересмотрев наши представления о требованиях к климату, связанных с выработкой растительной биомассы.

Это, в частности, приводит исследователей к выводу, что обледенение не могло стать причиной гибели животных, так как не привело бы к значительному уменьшению кормовой базы.

Значит, заключают ученые, произошло внезапное изменение самого растительного покрова, его обеднение. Эта картина характерна для выжигания человеком больших заросших лесом площадей. Согласно этой теории, 50 тысяч лет назад, с появлением человека в Австралии, и была таким образом уничтожена кормовая база крупнейших сумчатых животных континента.

Никогда прежде не проходившая через массированные огневые атаки растительность Австралии радикальнейшим образом менялась после первого пожара и никогда больше не восстановилась в прежнем объеме. Соответственно, травоядные животные и питавшиеся ими хищники также стали исчезать.

Власти Индонезии разрешили ученым вернуться к останкам "хоббита"

К месту находки останков так называемого "хоббита" снова допустили ученых, передает BBC. Антропологи снова получили возможность вести раскопки на месте обнаружения останков, относящихся, по мнению ряда ученых, к новому виду рода Человек – Homo floresiensis.

По другой версии, небольшой скелет принадлежал человеку современного вида, страдавшему нарушением развития мозга и карликовостью.

Для определения истинного положения дел следует найти большее число останков, в частности – черепов существ, живших на принадлежащем Индонезии острове Флоренс, в известняковой пещере. Это может подтвердить их принадлежность к отдельному изолированному виду людей.

Найденные в 2003 году останки составляют почти полный скелет, зарегистрированный под индексом LB1, а также фрагменты скелетов еще восьми особей.

LB1 расценивается исследователями как скелет взрослой женщины, жившей 18 тысяч лет назад. Рост существа составлял около одного метра, а размер мозга – около 400 кубических сантиметров, что не превышает объема мозга шимпанзе.

У "хоббита" были длинные руки, срезанный подбородок и целый ряд других примитивных черт, которые могут быть расценены как признаки родства с древними видами людей, такими, как человек прямоходящий и еще более ранними – человеком умелым и австралопитеком.

Это интерпретируется учеными как свидетельство того, то человек достиг Юго-Восточной Азии гораздо раньше, чем это считалось прежде.

Кости "хоббита" были сильно повреждены местным палеоантропологом и, по мнению участников международной исследовательской группы, в результате многие оценки параметров тела существа неверны, равно как и предположения о родственных связях этого вида.

Научный конфликт между местным специалистом и представителями научных организаций развитых стран мира, как предполагает BBC, и был причиной, по которой местные власти не выдавали разрешений на раскопки.