Партнеры

Счетчики








В Перу нашли старейшую солнечную обсерваторию

Архитектурный комплекс Чанкийо (Chankillo), расположенный в 400 километрах к северу от перуанской столицы Лима, оказался древнейшей солнечной обсерваторией в обеих Америках. Он датируется четвертым веком до нашей эры. Итоги исследования комплекса, опубликованные в журнале Science, комментирует британская газета The Guardian.

Археологи нашли комплекс Чанкийо еще в XIX веке. Его характерной особенностью являются тринадцать расположенных по оси север-юг каменных башен высотой от двух до шести метров. Их предназначение оставалось непонятным до последнего времени: предполагалось, что башни являлись частью храма или укрепления. Однако современные исследователи из университетов Лимы и Лестера пришли к выводу, что сооружения использовались для наблюдения за солнцем.

Для наблюдения за светилом в дни зимнего и летнего солнцестояния использовались специальные площадки, расположенные на востоке и западе холма. Башни соответствуют положениям солнца в течение года. Промежутки между башнями могли использоваться как отметки дней солнечного календаря. Например, восходы, наблюдаемые между центральными башнями, разделены интервалом в десять дней, что позволяет предположить десятидневную "неделю".

Комплекс Чанкийо старше известного инкского храма солнца в Куско на тысячу лет.

В Мексике обнаружена самая длинная подземная река

Группа дайверов-спелеологов в ходе погружения в пещеры на полуострове Юкатан в Мексике обнаружила подземную реку, которая может оказаться самой длинной из известных в настоящее время, передает агентство Reuters.

Река протяженностью, по крайней мере, 154 километра соединяет между собой два комплекса подземных пещер.

Между тем, по словам исследователей, река может быть связана еще с двумя подземными системами. В этом случае ее длина увеличится еще на 200 километров.

Ранее самыми длинным в мире считались подземная река Сен-Пол (St. Paul) на филиппинском острове Палаван - 8 километров, и река Сон Треч (Son Trach) во Вьетнаме протяженностью 11,2 километра.

Shell сделает топливо из соломы и опилок

Британская компания Shell и германская Choren Industries до конца 2007 года запустят завод, на котором будет производится биотопливо второго поколения, сделанное из опилок и соломы. Об этом сообщает газета The Times.

Пилотный проект будет открыт в немецком Фрейберге, его мощность сначала составит 15 тысяч тонн топлива в год. Ожидается, что завод позволит экономить на производстве биотоплива, поскольку сейчас оно производиться из зерновых культур, например кукурузы. Это вызывает рост цен на зерновые на мировых рынках.

Завод по переработке соломы и опилок обойдется Shell и Choren Industries в полмиллиарда евро. Проектная мощность его составляет 200 тысяч тонн биотоплива в год.

Любопытно, что стоимость биотоплива с завода во Фрейберге будет приблизительно такой же, как и стоимость обыкновенной нефти. В Shell надеются, что им удастся снизить цены, когда объемы переработки соломы и опилок значительно вырастут. В компании ожидают, что бум биотоплива второго поколения придется на второе десятилетие XXI века.

Исследования по созданию синтетического топлива начались в 30-е годы XX века в Германии. Тогда ученые пытались сделать жидкое топливо на основе угля, однако все эксперименты оказались неэкономичными. Тем не менее, такое синтетическое топливо использовалось в 30-е и 40-е годы Германии, а позднее в Южной Африке.