Партнеры

Счетчики








Космический турист раскрыл планы Гейтса по освоению космоса

Чарльз Симони, бывший сотрудник исследовательского центра Xerox и некогда один из ведущих разработчиков корпорации Microsoft заявил, что самый богатый человек в мире Билл Гейтс собирается полететь в космос. Эту новость Симони сообщил в ходе видеоконференции с Международной космической станции.

Об этом стало известно из заметки на сайте Вести.Ру, в которой Симони называют "первым заместителем" Билла Гейтса, хотя, по имеющимся сведениям, пятый космический турист не работает в Microsoft с 2002 года. Кроме того, информация о планах Гейтса по освоению космоса, как выяснилось, поступила не от самого Симони, а была получена со слов российского космонавта Федора Юрчихина. Россиянин рассказал о желании основателя Microsoft слетать на орбиту, сославшись на высказывания американского соседа по космической станции.

Симони, ставший пятым в истории космическим туристом, отправился в космос в составе 15 экспедиции на МКС. Полет миллиардера был организован компанией Space Adventures и обошелся Чарльзу Симони более чем в 20 миллионов долларов. Помимо туриста, в состав экипажа 15 основной экспедиции на МКС входят российские космонавты Федор Юрчихин (командир корабля) и Олег Котов (бортинженер).


Астрономы впервые нашли воду вне Солнечной системы

Астрономы впервые нашли воду на планете, расположенной за пределами Солнечной системы, сообщает Reuters.

Следы водяного пара были обнаружены американскими учеными в атмосфере юпитерообразной планеты HD 209458b в созвездии Пегаса.

По словам одного из сделавших это открытие ученых, находка подтвердила предположение о наличии воды на множестве планет этого типа.

Планета HD 209458b находится от Земли на расстоянии 150 световых лет. Она имеет очень короткий - длиной всего три с половиной земных дня - период обращения вокруг своего светила, поэтому ученым было легко наблюдать за ней.

Вопрос о существовании воды на других планетах всегда особенно волновал ученых, так как ее наличие является одним из необходимых условий возникновения органической жизни. Напомним, что долгие поиски воды на Марсе пока не разрешили окончательно вопрос о наличии этого вещества на красной планете.

Орангутаны научились играть в компьютерные игры

Два суматранских орангутана, живущих в зоопарке Атланты, научились играть в компьютерные игры. Как передает AP, четырехлетний Бернас (Bernas) и его мать Маду (Madu) обращаются с сенсорной панелью с помощью пальцев и губ. Эксперимент проводится в целях изучения познавательных способностей приматов.

Панель, которой пользуются орангутаны, встроена в дерево. Посетители могут наблюдать игру на специальном экране. По мнению сотрудницы зоопарка Тары Стоински (Tara Stoinski), эти наблюдения помогут людям понять, насколько приматы умны и сообразительны.

В одной игре орангутаны сопоставляют идентичные фотографии или подбирают к изображениям животных соответствующие звуки дикой природы. За правильный ответ полагается лакомство. C помощью другой программы приматы рисуют. Их "шедевры" выставлены в зоопарке.

Подобные исследования также проводятся в зоопарках Вашингтона и Чикаго. По мнению ученых, лучше изучив повадки и нервные реакции орангутанов, они смогут помогать животным, живущим в естественной среде, легче добывать пищу. На индонезийских островах Суматра и Борнео живет 37 тысяч орангутанов.

Рисовое зернышко будет увеличено в полтора раза

Размер рисового зерна может быть увеличен в полтора раза благодаря открытию регулирующего этот параметр гена, сделанному группой исследователей из Шанхайского института биологических наук, которую возглавляет Линь Хунсюань (Lin Hongxuan). Соответствующую статью, опубликованную в журнале Nature Genetics, рецензирует издание SciDev.net

Для своей работы Линь использовал два сорта риса, заметно различающиеся по размеру зерна. В ходе исследований генетикам удалось обнаружить у растений, приносящих крупные зерна, ген GW2, которого не было у растений другого сорта.

При вводе GW2 в генетический набор риса с маленькими зернами, полученное растение давало зерна большего размера и имело большую урожайность. Питательные свойства получаемого риса были такими же, как у обычного риса. Цвет рисинок при этом стал более темным.

Следующим этапом будет попытка увеличить эффект гена GW2 и испытать полученные модифицированные растения в естественных условиях.

Рис посевной (Oryza sativa) – самая важная сельскохозяйственная культура на Земле. От урожая риса, которого в год производится более 600 миллионов тонн, зависит жизнь и благополучие миллиардов людей. Поиск генов, определяющих величину рисового зернышка и урожайность этого растения, уже не первое десятилетие интенсивно ведется в Китае, однако прежде эта работа не приносила больших успехов.