Партнеры

Счетчики








Искусственная слизь позволит значительно улучшить работу датчиков запаха

Работу автоматических детекторов запахов удалось значительно улучшить, дополнив сенсоры искусственной слизью. Как передает BBC, соответствующая научная работа профессора Университета Уорвика Джулиана Гарднера (Julian Gardner) с соавторами опубликована в "Трудах Королевского общества".

Для создания слизи использовалась смесь ряда полимерных материалов.

Детекторы запахов обладали значительным недостатком – они куда лучше справлялись с оценкой силы запаха, чем с различением различных ароматов. Работа Гарднера позволила датчикам выполнять такие задачи, как различение по запаху молока и сливок. Кроме того, уменьшилось время, необходимое для анализа.

Аппаратура для измерения и оценки запахов (ольфактометрии) широко используется в пищевой промышленности, при производстве ряда продуктов и напитков. Существуют также разработки по применению ольфактометров в целях обеспечения безопасности – на космических кораблях и в рамках антитеррористических мероприятий.

В основе ольфактометрической техники лежит тот же принцип, что и у человеческого обоняния: многочисленные датчики идентифицируют различные по своей конфигурации молекулы ароматических соединений.

Слизь, покрывающая обонятельные клетки дышащих воздухом животных, обладает неодинаковым сродством к различным веществам. В результате, они с разной скоростью проникают сквозь слизистый слой и поступают собственно на чувствительные клетки. Мозг, обрабатывая эту информацию, может оценивать состав воздуха с достаточно высокой точностью.

Добавление аналогичной функциональности к искусственным измерителям запахов позволит значительно улучшить их чувствительность, пока значительно уступающую таковой у живых существ.

У человека существует около ста тысяч различных молекулярных рецепторов, идентифицирующих то или иное вещество, приборы же пока способны регистрировать от шести до двенадцати запахов.

По оценкам исследователей, коммерческое использование разработанной ими технологии возможно в ближайшие несколько лет.

Последнему самцу галапагосской черепахи нашлась генетически близкая подруга

Самец гигантской галапагосской черепахи по кличке Одинокий Джордж (Lonesome George) получил шанс на продолжение рода, передает ABC со ссылкой на журнал Current Biology. Это животное было найдено в 1972 году на острове Пинта, принадлежащем к группе галапагосских островов. Джордж принадлежит к виду Geochelone abingdoni и доселе считался последним живым его представителем.

Прежде ученые надеялись на спаривание Джорджа с представителями других видов черепах, но за 35 лет оставить потомство ему не удалось.

После десяти лет поисков и обследования более тысячи черепах группе под руководством Лучиано Беэрегарая (Luciano Beheregaray) из австралийского Macquarie University удалось обнаружить на галапагосском острове Изабелла черепаху, генетически близкую Одинокому Джорджу.

Для этого гены черепах с Изабеллы сравнивались с наследственным материалом, полученным из сохранившихся в музеях останков погибших черепах Geochelone abingdoni.

Обнаруженное животное является гибридом, по отцовской линии принадлежащим к тому же виду, что и Джордж. Это дает ученым надежду на обнаружение в популяции черепах с Изабеллы особей, несущих генетический материал вымирающего вида и, возможно, на их удачное скрещивание с Джорджем.

В США сошел с рельсов поезд с запчастями для шаттлов

В среду в американском штате Алабама сошел с рельсов поезд, на котором перевозились запчасти для шаттлов, сообщает AFP.

По словам чиновника местного управления по чрезвычайным ситуациям, в результате инцидента различные травмы получили шесть человек. По предварительным данным, причиной аварии стало обрушение части железнодорожного моста в момент прохождения по нему поезда.

Представитель Национального аэрокосмического агентства США (NASA) Аллард Бойтел (Allard Beutel) уточнил, что этот состав перевозил запасные узлы для твердотопливных стартовых двигателей космических челноков. Поезд шел из штата Юта, где производят ускорители, в Космический центр Кеннеди во Флориде, откуда производится запуск челноков.

По словам Бойтела, указанная партия запчастей предназначалась для использования на шаттлах, запуск которых запланирован на октябрь и декабрь 2007 года.