Партнеры

Счетчики








Земля стала планетой городского типа

Ученые из Государственного университета Северной Каролины и Университета Джорджии обнародовали результаты исследования, согласно которому 23 мая 2007 года на Земле произошел демографический перелом: впервые за всю историю население городов численно превысило население сельской местности, сообщается на сайте университета Северной Каролины.

Опираясь на статистические данные ООН, согласно которым к 2010 году горожане составят 51,1 процента населения Земли, исследователи рассчитали, что 23 мая 2007 года наступит переломный момент, когда число жителей городов достигнет 3 303 992 253 человек против 3 303 866 404 жителей села.

Вместе с тем, по мнению ученых, эти данные не могут и не должны свидетельствовать о том, что городское население имеет большее значение, чем сельское: обе группы находятся в тесной зависимости друг от друга.

При этом, как отмечают исследователи, несмотря на то, что города не могут существовать отдельно от сельской местности, которая является источником чистого воздуха, воды, еды, древесины и полезных ископаемых, уровень жизни в сельских районах значительно ниже городского.

Как заметил в этой связи один из авторов исследования доктор Рон Вимберли (Ron Wimberley) из университета Северной Каролины, главный вопрос будущего - не в том, что жители села могут сделать для горожан, а наоборот, как горожане могут помочь бедным сельским жителям, от которых во многом зависит их собственное существование.

Сломанное колесо марсохода Spirit совершило открытие

Образцы марсианской почвы, полученные случайно, после того как колесо марсохода Spirit заклинило и оно взрыхлило поверхность, свидетельствуют о том, что десять миллионов лет назад на Марсе возможно текла вода, сообщает NASA. Это в свою очередь увеличивает гипотетические шансы найти на планете следы существования живых организмов.

Анализ почвы показал, что в ней содержится 90 процентов кремния. Подобная концентрация, по словам ученых, возможна только при наличии воды. По одной из версий, кремний мог получиться в результате взаимодействия кислотных паров и воды в период вулканической активности.

По словам Дуга Маккуишна (Doug McCuistion), возглавляющего программу марсианских исследований NASA, "неожиданное открытие" подтверждает предположение, что на поверхности Марса когда-то присутствовали значительные объемы воды. "Это дает дополнительные основания надеяться, что нам со временем удастся доказать, что Марс был обитаемым и на нем была жизнь".

Со своей стороны, профессор Ян-Петер Мюллер (Jan-Peter Muller) из лондонского Королевского колледжа заявил газете The Telegraph, что главный вопрос теперь не в том, текла ли вода по поверхности Марса, а в том, как давно это было и как долго продолжалось. "Если вода была на поверхности в течение последних нескольких миллионов лет, возможность существования организмов, которые мы бы назвали "жизнью", возрастает", - добавил он.

Ученые раскрыли тайну выхода древних рыб на сушу

Группа американских ученых провела генетическое исследование, которое объяснило, каким образом жившие миллионы лет назад рыбы смогли трансформировать свои плавники в лапы и выйти из моря на сушу, пишет BBC News.

Как сообщил возглавивший исследование ученый из Университета Чикаго Маркус Дэвис (Marcus Davis), им удалось установить, что некоторые виды рыб всегда имели генетическую предрасположенность к трансформации своих конечностей в соответствии с требованиями окружающей экосистемы. Это открытие опровергает распространенную ранее теорию о том, что выход рыб на сушу был вызван резким эволюционным скачком.

Объектом наблюдения исследователей стали гены HOX, которые регулируют развитие различных частей тела в организме. Наблюдая за развитием конечностей у сухопутных животных (четвероногих, или тетрапод) и плавников у тропической рыбки данио, они заметили, что процесс изменения генов HOX у четвероногих имеет две фазы. У данио, как выяснили ученые, вторая фаза, при которой в частности происходит формирование пальцев, отсутствует.

Однако вторая фаза изменения генов была обнаружена при наблюдении за другим видом рыб, веслоносами, строение которых больше напоминает ископаемых рыб. Таким образом, как считают ученые, древние рыбы всегда имели возможность при изменении окружающей среды, например, обмельчании океана, выйти на сушу в поисках новых мест обитания.

Исследование началось после того, как в 2004 году было обнаружено так называемое "недостающее звено" в эволюции между плавниками и лапами, ископаемая крокодилоподобная рыба Tiktaalik roseae. Конечности этой жившей 380 миллионов лет назад рыбы были приспособлены для жизни как в воде, так и на суше.