Партнеры

Счетчики








У самцов белых креветок бывают месячные

Месячный репродуктивный цикл обнаружен у особей мужского пола тихоокеанской белой креветки (Litopenaeus vannamei) израильскими учеными из Университета имени Давида Бен-Гуриона. По существующим данным, это единственные самцы с подобными особенностями во всем животном мире Земли, пишет Jerusalem Post со ссылкой на сообщения BBC Wildlife, а также журналов Experimental Biology и New Scientist.

В естественной среде это животное обитает в восточной части Тихого океана и разводится искусственно (в качестве продукта питания) в Южной Америке.

Мужские особи этого вида производят два мешочка с половыми клетками, которые остаются у самки в ходе полового сношения. Если соития вовремя не произошло, то эти мешочки затвердевают и как бы застревают в теле самца. В результате замешкавшаяся с воспроизводством креветка мужского пола может навсегда потерять шансы оставить потомство.

Однако молодые креветки умеют избавляться от неиспользованных мешочков с половыми клетками, предотвращая собственное бесплодие.

Работающие в Беэр-Шеве исследователи проследили за развитием пятидесяти самцов тихоокеанской белой креветки. Они внимательно наблюдали за их поведением на протяжении восьми месяцев. Измерялись также интервалы выработки спермы у подопытных животных.

Как выяснилось, каждые два месяца эти морские создания претерпевают линьку: выходят из своих панцирей и выращивают новый. Самцы, которые не спаривались в это время, отторгали пакеты со спермой в первые два часа после линьки. Вскоре сперма вырабатывалась вновь.

Таким образом, у животных констатирована циклическая способность избавляться от неиспользованных половых клеток, управляемая гормональной системой, что принципиально идентично процессу менструации у таких животных как человек.


Предком гигантской панды был карликовый медведь

Самый древний предок гигантской панды оказался медведем-пигмеем, передает AFP со ссылкой на исследование палеонтологов из Университета Айовы.

Животное обитало на юге Китая около двух миллионов лет назад. Хорошо сохранившийся череп этого ископаемого почти вдвое меньше черепов ныне живущих панд. В целом, древняя панда была более чем на полметра короче сегодняшней, то есть не превышала по своим размерам средней собаки.

Открытите подтверждает научную концепцию о раннем отделении панды от своих родственников-медведей и самостоятельном развитии этого вида.

Прежде ученым были известны только разрозненные зубы предков гигантских панд, обнаруженные между 1985 и 2002 годами. Поэтому обнаружение целого черепа с сохраненными зубами значительно увеличивает объем знаний исследователей в вопросе происхождения панд.

Уникальность панд – их исключительная приверженность строгой вегетарианской диете, в основном состоящей из молодых побегов бамбука – должна была развиваться достаточно длительное время. Толщина слоя эмали на зубах обнаруженного черепа соответствует высокой нагрузке, характерной для такой специфики питания. Это доказывает, что уже несколько миллионов лет назад в Китае обитали своеобразные медведи, питающиеся в основном этим растением.

"Атлантис" начал путь на Землю

Шаттл "Атлантис" отстыковался от Международной космической станции (МКС) и начал свой путь на Землю. В прямом эфире отстыковку транслирует NASA TV.

Космические объекты рассоединились в 18 часов 42 минуты по московскому времени.

В этот момент регенерацию воздуха на станции должна взять на себя система "Электрон", управляемая с бортовых компьютеров российского сегмента.

Первая возможность для приземления шаттла ожидается в четверг, в 13 часов 54 минуты по местному времени, на ВПП космического центра имени Кеннеди во Флориде.

На борту МКС остались россияне Федор Юрчихин, Олег Котов и американец Клейтон Андерсон. Астронавт сменил Суниту Уильямс, отработавшую на орбите полгода. Уильямс установила и, в рамках этой же экспедиции, превзошла рекорд пребывания за бортом коробля для женщин-астронавтов и космонавтов. Кроме Уильямс, на Землю возвращаются участники экспедиции на "Атлантисе": командир корабля Фредерик Старков, пилот Ли Арчамболт, бортинженер Стивен Суонсон, астронавты Патрик Форрестер, Джеймс Рейлли, Джон Оливас.

В ходе работы астронавтов на МКС были установлены новые солнечные батареи и специальные устройства для подготовки экспериментов по научным программам Европейского и Японского космических агентств.

В ходе визита челнока на орбиту возникли значительные неполадки в компьютерном обеспечении российского сегмента МКС, но они были преодолены к началу этой недели. На орбите несколько раз отключались и перезагружались компьютеры модуля "Заря", происходили ложные пожарные тревоги.

По словам пресс-секретаря Роскосмоса Игоря Панарина, сейчас все эти неполадки полностью исправлены.