Партнеры

Счетчики








Весна в Арктику пришла на две недели раньше

В снежные полярные регионы Севера весна теперь стала приходить на две недели раньше, чем прежде. Журнал Current Biology публикует результаты исследования воздействия глобального потепления на жизнь в высоких широтах.

Сотрудники датского Национального научно-исследовательского института окружающей среды Университета Аархуса провели фенологическое исследование, то есть сопоставили, когда такие характерные события как появление бабочек, прилет и кладка птиц, распускание цветов происходили прежде и сейчас.

В среднем в последние десять лет это происходит на 14,5 дней раньше, чем прежде. Сдвиг дат принято считать одним из самых чутких признаков перемены температур.

Ученые были особенно удивлены таким сдвигом в арктическом регионе, где лето очень короткое и от таяния снега до возвращения заморозков проходит всего 3-4 месяца.

Китай опередил США по выбросам углекислого газа

В 2006 году Китай опередил США по выбросам углекислого газа в атмосферу на 8,7 процента, став, таким образом, мировым лидером по этому показателю, сообщает издание Earthtimes.org со ссылкой на голландское Агентство по исследованию окружающей среды.

Согласно выводам экспертов, если в прошлом году США произвели 5,8 миллиарда тонн CO2, то Китай - 6,2 миллиарда. Кроме того, как отмечает издание The Guardian, выбросы углекислого газа американской промышленностью сократились на 1,4 процента.

Ожидалось, что КНР опередит США по выбросам CO2 в ближайшие несколько лет. Однако такой резкий скачок исследователи объясняют тем, что китайцы в 2006 году увеличили потребление угля в электроэнергетике и расширили производство цемента.

Представители голландского агентства отмечают, что в своем исследовании не учитывали выбросы других парниковых газов, например, метана от сельскохозяйственной отрасли и закиси азота, образующейся во время производственных процессов, а также вредные газы от авиационной и судостроительной промышленности.

Напомним, третье место, после Китая и США, по количеству выбросов в атмосферу CO2 занимают страны Евросоюза. Однако их объемы производства углекислого газа составляют примерно половину китайского. Кроме того, 17 июня Европейское агентство по окружающей среде сообщило, что выброс в атмосферу газов, вызывающих парниковый эффект, с 2005 года снизился на 0,7 процента.

За Евросоюзом следуют Россия, Индия и Япония. Стоит отметить, что японцы заняли первое место по приобретению квот на выброс в атмосферу углекислого газа - 38 процентов, а самым крупным продавцом этих квот стал Китай, он продал 66 процентов. Вместе с тем, по данным исследователей, эмиссия углекислого газа от использования ископаемых видов топлива увеличилась в прошлом году на 2,6 процента.

Американские аспиранты придумали солнечный генератор для бедных

Получив в 2006 году грант в 100 000 долларов США от Всемирного банка, группа аспирантов из Массачусетского технологического института разработала систему, которую можно использовать для производства электроэнергии, нагревания и охлаждения. Генератор работает на основе солнечной энергии, сделать его можно, не используя почти ничего, кроме автозапчастей и листового металла, сообщает The Boston Globe.

Разработчики надеются, что система имеет коммерческую ценность: за счет своей дешевизны и простоты она может быть востребована в развивающихся странах. Для будущей компании выбрано имя "Прометеева мощь" (Promethean Power).

Идея создания генератора принадлежит Мэттью Оросу, аспиранту МТИ, который, работая в Лесото волонтером в Корпусе мира, задался целью обеспечить районы, лишенные электричества, горячей водой, системами охлаждения и электроэнергией. Вместе с коллегами по МТИ он разработал систему, в которой набор зеркал позволяет сфокусировать солнечные лучи на трубах с теплоносителем. Теплоноситель превращается в пар, который вращает турбину, генерирующую электроэнергию. Избыточное тепло используется для нагревания воды или для запуска системы охлаждения.

В качестве деталей генератора можно использовать автозапчасти, которые сравнительно доступны даже в самых бедных странах. Стоимость системы составляет около 5000 долларов США, при промышленном производстве можно надеяться снизить ее до 3000. К достоинствам системы относятся также ее простота и экологическая чистота: она не загрязняет атмосферу оксидами углерода.

В настоящий момент Орос работает в Лесото над двумя прототипами системы. Несмотря на достигнутые успехи, он признается, что до коммерческого использования генератора еще далеко.