Партнеры

Счетчики








Испанцы нашли зуб своего древнейшего предка

Группа археологов, работающих в районе Атапуэрка в испанской провинции Бургос, обнаружила человеческий зуб (премоляр), датируемый более чем миллионом лет. Для Испании это древнейшая находка человеческих останков, отмечает газета El Pais.

Поскольку найден только зуб, то точно определить вид Homo, к которому принадлежал его владелец-палеоантроп, пока не удалось. Вероятно, это был какой-то предшественник Homo antecessor.

При раскопках в Атапуэрке ранее были найдены человеческие останки, датируемые 800 тысячами лет, и комплекс каменных орудий. В течение нескольких лет они считались древнейшими в Европе, но в конце 2006 года итальянские археологи обнаружили в Апулии стоянку, которой, судя по ряду показателей, насчитывается 1,7 миллиона лет.

Генетики нашли у домашних кошек пять общих бабушек

Все современные домашние кошки (Felis Catus) происходят от пяти особей женского пола, живших около 130 тысяч лет назад в районе так называемого Плодородного полумесяца - на территории современных Сирии, Турции и Ирака. Об итогах шестилетнего исследования ДНК почти тысячи домашних и диких кошек, проведенного в лаборатории геномного разнообразия при американском Национальном институте исследований рака (National Cancer Institute), сообщает газета The New York Times.

В Евразии и Африке проживают пять подвидов диких кошек - европейская, ближневосточная, среднеазиатская, южноафриканская и китайская пустынная. ДНК этих подвидов распределяются по пяти соответствующим группам. ДНК всех обследованных домашних кошек попадает в ближневосточный кластер. ДНК животных из Израиля, ОАЭ, Бахрейна и Саудовской Аравии находит максимум соответствий с ДНК ближневосточных диких кошек.

Наличие у домашних кошек пяти "бабушек" указывает на неоднократные попытки одомашнить диких животных. Предполагается, что древние обитатели Плодородного полумесяца целенаправленно пытались приспособить мелких хищников к защите зернохранилищ от грызунов. Принято считать, что именно район Плодородного полумесяца является древнейшим сельскохозяйственным центром Евразии.

Ученые впервые провели пересадку генома бактерии

Группе американских ученых-генетиков под руководством доктора Крэйга Вентера (Craig Venter) впервые удалось успешно пересадить целый геном одной бактерии в другую, пишет The New York Times со ссылкой на статью, опубликованную исследователями в научном журнале Science.

Для эксперимента была взята очищенная от посторонних молекул и примесей ДНК бактерии Mycoplasma mycoides. ДНК пересадили в клетку родственной бактерии Mycoplasma capricolum. В итоге бактерия-реципиент стала вырабатывать белки, характерные для бактерии-донора.

Ученые пока не могут сказать, разрушил ли привнесенный геном уже имеющийся или же заставил клетку разделиться на две дочерние клетки, одну с пересаженным, другую с исходном геномом. Но в любом случае эксперимент стал важным шагом в развитии синтетической биологии.

На следующем этапе ученые планируют пересадить в клетку бактерии искусственно созданный геном, и посмотреть, сможет ли он контролировать и определять ее дальнейшее развитие. В этом случае Вентер и его коллеги станут первыми, кому удастся создать синтетическую форму жизни. Главной целью ученых является получение искусственных микроорганизмов, которые можно будет использовать в производстве биотоплива или для очистки загрязнения окружающей среды.