Партнеры

Счетчики








Тыква оказалась древнейшим культурным растением Америки

На северо-западе Перу обнаружены следы окультуренных растений, древнейшим из которых насчитывается 10 тысяч лет. Таким образом, история сельского хозяйства в Андах оказалась вдвое более продолжительной, чем считалось ранее. Кроме того, новые данные указывают на то, что в Южной Америке очаги земледелия зародились одновременно с первыми центрами агрикультуры на Ближнем Востоке, отмечает обозреватель газеты The New York Times.

Экспедиция во главе с Томом Диллехеем (Tom D. Dillehay) из университета Вандербилта (Нэшвилл, Теннеси) сделала открытие при раскопках в долине Ньянчок. Были найдены семена мускатной тыквы (Cucurbita moschata), скорлупа арахиса (Arachis sp.) и волокна хлопка (Gossypium barbadense). Прямой радиоуглеродный анализ показал, что возраст тыквы равен 10, арахиса - 8,5, а хлопка - 6 тысячам лет. Еще были обнаружены остатки других окультуренных растений, в том числе маниока, зерновых и фруктов. Группа Диллехея нашла и орудия труда: каменные мотыги, а также небольшие оросительные каналы и участки земли с признаками пахоты.

Сравнительно недавно на территории Мексики также были обнаружены тыквенные семена 9000-летней давности и современные им ранние виды одомашненной кукурузы. Это означает, что первые и, вероятно, независимые друг от друга очаги земледелия в Центральной и Южной Америке появились спустя довольно короткое время после заселения континента (его датируют 13-14 тысячами лет назад). Это заключение, в свою очередь, поддерживает современный взгляд на проблему "неолитической революции": новейшие исследования указывают на то, что быстрого и резкого перехода к агрикультуре не было, он продолжался очень долго и был плавным.

Ученые реабилитировали пираний

Пираньи, известные тем, что нападают на жертву в группах и способны за считанные секунды обглодать до костей тушку цыпленка, используют эту тактику для защиты от хищников, а не для добычи пропитания, пишет The Daily Mail.

Исследования, проведенные в тропических лесах Амазонки, показали, что пираньи скорее не хищники, а "стервятники" в мире рыб. Они питаются, в основном, рыбой, насекомыми и растениями. На них, в свою очередь, охотятся многие обитатели рек: более крупные рыбы, кайманы (родственники крокодилов) и речные дельфины. Именно для защиты от хищников пираньи и применяют молниеносное нападение большими группами, ставшее широко известным благодаря голливудским фильмам.

Ученые утверждают, что пираньи, по большому счету, не опасны для людей. Они нападают в ограниченном пространстве (например, в аквариуме) или если их спровоцировать. Агрессивное поведение для этих пресноводных рыб скорее исключение из правил, нежели норма.

Пираньи принадлежат к отряду карпообразных. Самые крупные из них достигают 60 сантиметров в длину.

Последний самец галапагосской черепахи не хочет размножаться

Самец гигантской галапагосской черепахи по кличке Одинокий Джордж (Lonesome George), последний живой представитель вида Geochelone abingdoni, совершенно не заинтересован в размножении, пишет The Guardian.

По информации издания, ученые, занимающиеся его изучением, считают, что Джордж может быть физически неспособен к продолжению рода, или как минимум его совершенно не интересует секс. В вольере Дарвинского исследовательского центра вместе с Джорджем проживают несколько самок черепах разных видов, однако он к ним совершенно безразличен. Даже когда в загон подселяют более молодых самцов, у Джорджа не появляется желания с ними конкурировать.

Ранее ученым удалось обнаружить на галапагосском острове Изабелла черепаху, генетически близкую Одинокому Джорджу. Обнаруженное животное оказалось гибридом, по отцовской линии принадлежащим к тому же виду, что и Джордж, что дало ученым надежду на обнаружение особей, несущих генетический материал вымирающего вида. Однако, как полагают ученые, даже если удастся найти Джорджу генетически близкую подругу, появление потомства вряд ли произойдет.

Одинокий Джордж был обнаружен в 1972 году на острове Пинта, принадлежащем к группе галапагосских островов. По различным оценкам, ему сейчас от 60 до 90 лет. Теоретически, черепахи этого вида способны сохранять способность к воспроизводству дожив и до 200 лет.