Партнеры

Счетчики








Американские трансгенные козы дают противоядие от зарина

Фармакологи генетически модифицировали коз, чтобы производить из их молока противоядие от нервно-паралитических газов, таких как зарин и VX, сообщает BBC со ссылкой на соответствующую статью в журнале Национальной академии наук США.

Зарин, зоман, табун, VX и другие газы относятся к группе боевых отравляющих веществ нервно-паралитического действия. Зарин использовался, в частности, во время ирано-иракской войны в 1980-х годах, а также при терактах секты Аум Синрикё в Японии в 1994 и 1995 годах. Как правило, газы попадают в кровь при вдохе, после чего циркулируют с током крови, поражая нервную систему.

Компания PharmAthene, занимающаяся, в частности, защитой от химического и биологического оружия, заключила в 2006 году с правительством США контракт на 213 миллионов долларов, обязавшись разработать противоядие от газов типа зарина. Противоядие, созданное компанией, уничтожает газ в крови, разлагая его на неактивные компоненты. Оно может использоваться как для непосредственной защиты, так и для профилактики и лечения отравлений.

Активным компонентом противоядия является бутирилхолинэстераза, трудно синтезируемый фермент, содержащийся в крови человека в очень малых количествах. По утверждению Соломона Лангерманна (Solomon Langermann), одного из ведущих разработчиков, в разное время этот фермент пытались синтезировать из насекомых, дрожжей, бактерий и других источников, но неизменно с ничтожно малым выходом.

Исследователи из PharmAthene модифицировали геном козы, используя ген человека, отвечающий за производство бутирилхолинэстеразы. Здоровье коз от этого не страдает, а из одного литра их молока можно получить от двух до трех граммов бутирилхолинэстеразы.

Противоядие будет признано окончательно готовым не ранее, чем через несколько лет, когда оно пройдет все требуемые испытания и правительственные проверки.

Корректировка орбиты МКС прошла успешно

В ночь на вторник российский ЦУП успешно провел коррекцию орбиты МКС, которая необходима для обеспечения стыковки станции с американским шаттлом "Индевор", передает РИА Новости.

Двигатели транспортного грузового корабля "Прогресс М-60" были запущены в 2:06 и работали 1265 секунд (примерно 21 минуту). Средняя высота орбиты увеличилась на 7,5 километра, и теперь МКС находится на высоте 337,5 километра над поверхностью Земли. "Коррекция орбиты проходила без участия экипажа", - сообщил представитель ЦУП.

Запуск "Индевора" к МКС намечен на 8 августа. В ходе 11-дневной миссии планируются три выхода астронавтов в открытый космос с целью модернизации станции, напоминает агентство. Кроме того, корабль доставит на МКС новый модуль SPACEHAB.

За почти четыре года, пока "Индевор" не совершал полетов в космос, он был модернизирован. В частности, новое оборудование позволит челноку подключиться к электросети станции, что поможет продлить срок его пребывание на орбите. Не исключено, что к 11 дням будут добавлены еще три, а космонавты совершат и четвертый выход в открытый космос.

Ученые занялись поисками головы немецкого классика

Найти подлинный череп Фридриха Шиллера, прославленного немецкого драматурга и поэта XVIII - начала XIX века, намерены судебные медики и археологи из Австрии и Германии. Результаты исследований должны быть обнародованы в ноябре 2007 года, сообщает газета The Guardian.

Ученым известно, по крайней мере, два черепа, которые, по легенде, могли бы принадлежать Шиллеру, однако достоверно установить это можно будет только при анализе ДНК костных останков поэта и останков его родственников. Скелеты Шарлотты фон Ленгефельд, второй жены Шиллера, и их сына Эрнста Фридриха Вильгельма уже эксгумированы (они были погребены на Старом кладбище в Бонне). Образцы их тканей будут использованы для исследований.

История останков Шиллера чрезвычайно запутанна. Умершего в 1805 году литератора похоронили в общей могиле на кладбище в Веймаре. В 1826 году бургомистр города Карл Леберехт Швабе решил отыскать тело Шиллера и перезахоронить его с почестями. Однако в общей могиле находилось, по крайней мере, 23 черепа, которые могли бы принадлежать поэту. Швабе заявил, что самый крупный из них и принадлежал Шиллеру. Этот череп и скелет были помещены в библиотеку герцога фон Саксен-Веймар-Эйзенаха. Но в 1827 году останки были перенесены в новый склеп на веймарском кладбище, и один из участвовавших в перезахоронении врачей объявил череп и скелет фальшивками. В 1911 году медик Август фон Врорип предъявил общественности еще один "подлинный" череп Шиллера. С этого момента дискуссия об аутентичности останков поэта разгорелась вновь. Дело осложняется еще и эпизодом с Гете: великий поэт и друг Шиллера держал некоторое время череп автора "Марии Стюарт" у себя и написал впоследствии стихотворение "При созерцании черепа Шиллера". Существует легенда, что Гете похоронил череп Шиллера где-то в саду своего веймарского дома.

Исследовательскую группу, которая займется новой аутентификацией останков Шиллера, возглавляет судебный медик из австрийского Инсбрукского университета Вальтер Парсон (Walther Parson). Он известен по участию в таких проектах, как идентификация черепа Моцарта и изучению тела Отци, древнего охотника, чьи замороженные во льду останки были найдены в Альпах. Парсон уверен в успехе предприятия: он полагает, что один из двух черепов - все-таки подлинный. Обозреватель The Guardian не без иронии отмечает, что возможность отрицательного результата аутентификации в ученом сообществе пока никто не обсуждает.