Партнеры

Счетчики








В Греции нашли мастодонта с рекордными бивнями

На севере Греции нашли скелет мастодонта с рекордно длинными бивнями. Группа палеонтологов, в которую входит профессор Эвангелия Цукала (Evangelia Tsoukala) из университета Аристотеля в Салониках, планирует полностью извлечь скелет из земли к 25 июля, сообщает BBC.

Мастодонты, близкие родственники мамонтов, вымерли на территории Северной Америки примерно десять тысяч лет назад. В Европе это произошло значительно раньше, по одной из версии — около двух миллионов лет назад. Скелет мастодонта — достаточно редкая находка для Европы.

Длина одного из найденных бивней — пять метров, другого — четыре, что является своеобразным рекордом. У мастодонта, который, в отличие от мамонта, ел листья с деревьев, а не траву, бивни были прямые, а не загнутые кверху. Высота животного в холке составляла около трех с половиной метров, масса — около шести тонн.

Ученые надеются, что находка поможет выяснить, когда и почему вымерли мастодонты в Европе. Есть шанс, что сохранились образцы ДНК найденного животного.


КПД солнечных батарей достиг рекордного значения

КПД солнечных батарей удалось довести до рекордного значения 42,8 процента. Предыдущий рекорд составлял 40,7 процента, но для области, где выигрыш в 0,2 процента — норма, а в один процент — прорыв, это очень значительный шаг, сообщается в пресс-релизе университета Делавэра.

Для достижения результата понадобились объединенные усилия целого ряда лабораторий, исследовательских центров и коммерческих предприятий. Руководили исследованиями сотрудники университета Делавэра Аллен Барнетт (Allen Barnett) и Кристиана Хонсберг (Christiana Honsberg), которые особо подчеркивают эффективность совместной работы многих организаций. Программа была запущена и профинансирована управлением перспективных исследований Министерства обороны (УПИМО) США.

Конечной целью УПИМО является создание дешевой портативной солнечной батареи. Перед учеными поставлена задача довести КПД до 50 процентов. В настоящее время запускается следующая стадия проекта: переход от лабораторных исследований к созданию работающего прототипа. Предполагается, что это займет три года и потребует около ста миллионов долларов.

Основные потери энергии в солнечных батареях связаны с отражением части солнечного излучения от поверхности, прохождением части излучения через преобразователь без поглощения, внутренним сопротивлением преобразователя и другими физическими процессами. В кремниевой батарее, созданной университетом Делавэра, для уменьшения потерь солнечный свет расщепляется специальной оптической системой на три области с различным уровнем энергии и направляется на три ячейки разной чувствительности: высокой, средней и низкой.

УПИМО планирует использовать дешевую портативную солнечную батарею для оснащения армии, в первую очередь пехоты, а также надеется, что она будет пользоваться большим коммерческим спросом.


Астрономы следят за образованием планетной системы с четырьмя звездами

Данные, полученные при помощи телескопа "Спитцер", позволяют предполагать, что в системе HD98800 идет формирование планет при участии четырех звезд сразу. Такой необычный процесс значительно превосходит по сложности историю Солнечной Системы, в которой на протопланетный газопылевой диск воздействовала всего одна звезда, сообщается в пресс-релизе NASA.

По современной теории планетообразования, планеты возникают из газопылевого диска (остатка газопылевого облака), вращающегося вокруг звезды. За счет гравитационного и теплового воздействия звезды на диск, а также за счет неоднородностей самого диска возникают "зародыши" планет — более плотные скопления пыли и газа, которые захватывают все новые и новые частицы и постепенно растут. "Планеты — космические пылесосы. Они собирают всю грязь на своем пути вокруг звезды" — говорит Элиза Ферлан (Elise Furlan), один из исследователей HD98800.

Входящая в созвездие Гидры система HD98800, расположенная всего в 150 световых годах от нас, состоит из двух вращающихся друг вокруг друга пар звезд, в каждой паре звезды также вращаются друг вокруг друга. Вокруг одной из пар, HD98800B, вращается газопылевой диск, который ученым ранее не удавалось подробно исследовать

Анализируя при помощи "Спитцера" инфракрасный спектр HD98800B, астрономы обнаружили два пояса крупных частиц пыли, которые могли быть проложены формирующимися планетами. Вопреки ожиданиям, эти частицы не распределяются по диску равномерно, что также может быть вызвано наличием в системе планет.

С другой стороны, стремясь объяснить существование поясов, нельзя исключать влияние соседней бездисковой пары звезд. Чрезвычайно сложно определить все силы, действующие на диск в четырехзвездной системе, поэтому наличие в ней формирующихся или уже сформировавшихся планет — лишь гипотеза, признает Элиза Ферлан.