Партнеры

Счетчики








Обнаружено крупнейшее столкновение галактик

При помощи телескопа "Спитцер" астрономы обнаружили четыре большие галактики, сливающиеся в одну гигантскую, которая будет примерно в десять раз больше Млечного Пути. Это самое крупное слияние галактик из когда-либо наблюдавшихся, сообщается в пресс-релизе Гарвард-Смитсоновского астрофизического центра

Слияния, или столкновения галактик — обычное явление во Вселенной. Близко находящиеся галактики гравитационно взаимодействуют и в некоторых случаях могут соединяться в одну, что занимает около миллиона лет. Предполагается, например, что через пять миллиардов лет наш Млечный Путь сольется с галактикой Андромеды. Столкновений звезд при этом, как правило, не происходит, поскольку расстояния между ними очень велики.

Слияния одной большой галактики с несколькими малыми неоднократно наблюдались и хорошо описаны. Известны также случаи слияния двух одинаковых по размеру галактик, однако объединение сразу четырех крупных галактик (три имеют примерно тот же размер, что и Млечный Путь, одна в три раза больше) еще ни разу не было зафиксировано.

Астрономы обнаружили четверку, исследуя с помощью "Спитцера" отдаленное скопление галактик под номером CL0958+4702. Скопление удалено от нас на пять миллиардов световых лет, так что фактически слияние давно произошло и, как это часто бывает в подобных исследованиях, ученые наблюдают за событиями прошлого.

В инфракрасном спектре был обнаружен необычно большой шлейф света, в который входили четыре эллиптические галактики. Дальнейшие исследования при помощи "Спитцера" и других телескопов позволили установить, что остальную часть света составляют миллиарды звезд, "выкинутых" из галактик при столкновении. В дальнейшем половина этих звезд будет втянута в новую галактику. Сливающиеся галактики лишены межзвездного газа, поэтому образования звезд не происходит. Новая галактика будет состоять только из старых звезд, но, несмотря на это, станет одной из самых крупных галактик во Вселенной.


Скелет австралопитека "Люси" тайно вывезли в США

Скелет "Люси", одного из древнейших гоминидов, найденный в Эфиопии, тайно вывезли из Аддис-Абебы в Хьюстонский музей естественной истории. Этот исключительно ценный экспонат отправлен эфиопскими властями в шестилетнее турне, но местную общественность об этом в известность не поставили, сообщает Associated Press. Доходы от показа "Люси" за рубежом пойдут на поддержание эфиопских музеев.

Состояние костей "Люси", представительницы вида Australopithecus afarensis, жившей 3,2 миллиона лет назад, ученые считают опасным для далеких переездов. Даже в Эфиопии подлинный скелет публике показывали всего дважды после его находки в 1974 году. В аддис-абебском музее естественной истории демонстрируется гипсовая копия костяка, а оригинал содержится в специальных условиях в хранилище. Особенно высокому риску скелет подвергается в условиях яркой освещенности.

Представители Хьюстонского музея, проведшие в 2004-2005 годах успешную выставку свитков Мертвого моря, также считающихся очень хрупкими экспонатами, уверены, что перевозка не повредит "Люси". Из Техаса весной 2008 года скелет гоминида отправится в Нью-Йорк, Денвер и Чикаго, но точная последовательность выставок еще не сообщается.

Метеорный дождь прольется в ночь на 13 августа

Пик активности Персеид, ежегодного метеорного дождя, придется, как это происходит почти каждый год, на ночь с 12 на 13 августа. Ожидается, что за час можно будет наблюдать от 80 до 100 метеоров, сообщает Европейское космическое агентство.

Лучше всего метеоры будут видны, если позволит погода, 13 августа с часу ночи (по московскому времени) до восхода солнца. Наблюдать метеоры можно невооруженным глазом, но при этом желательно находиться в неосвещенном месте с прозрачным воздухом: в городе могут помешать уличные огни или смог.

Лунный свет помехой наблюдению не станет, так как на эту ночь приходится новолуние. Кроме того, хорошо будет виден Марс — яркая красная точка в восточной части неба.

Персеиды — это частицы пыли, как правило размером с песчинку, оставляемые кометой Свифта-Туттля, которая проходит около Земли каждый август. Врезаясь в атмосферу на большой скорости, они сгорают от трения о воздух, тем самым вызывая яркое свечение. Кажется, что метеоры летят из созвездия Персея, поэтому дождь получил такое название.

В августе проходит еще несколько метеорных дождей. Теоретически в ту же ночь можно наблюдать Северные и Южные йота-Аквариды, Северные дельта-Аквариды, альфа-Каприкорниды и каппа-Цигниды, однако все они уступают по яркости и интенсивности Персеидам, тем более что пики активности этих дождей уже миновали.