Партнеры

Счетчики








Биологи уточнили место долговременной памяти

Биологи из медицинского центра Нью-йоркского государственного университета (SUNY) и израильского института Вейцманна уточнили особую роль неокортекса - области коры головного мозга - в хранении долговременной памяти, сообщает новостная служба EurekAlert.

В своей статье, опубликованной в последнем выпуске журнала Science, исследователи пишут, что для хранения воспоминаний синапсы неокортекса, который отвечает за многие высшие когнитивные функции, в том числе владение языком, должны постоянно подвергаться воздействию фермента, называемого протеинкиназа М-зета (ПКМ-зета). Важность ПКМ-зета для памяти и ранее была известна - так, его наличие в гиппокампе необходимо для хранения пространственных образов - однако его роль в неокортексе оставалась неизвестной.

Воспоминания, которые мы приобретаем с опытом, говорят исследователи, хранятся не "статически", а "динамически": они не записаны где-то раз и навсегда, а остаются в нашей памяти благодаря постоянному функционированию определенного молекулярного механизма, в котором активно участвует ПКМ-зета. Если этот механизм приостановить, часть воспоминаний может исчезнуть.

Эксперименты на крысах подтвердили эту гипотезу. При помощи условных рефлексов животных учили избегать определенных вкусов. Затем специальные инъекции блокировали доступ ПКМ-зета в область мозга, отвечающую за вкусовую память. Крысы начисто забывали приобретенные рефлексы и переставали бояться вкусов.

Подобные эксперименты проводились и раньше, однако в них крысы забывали не вкус, а определенное место в пространстве. Кроме того, на этот раз ученые смогли уничтожить рефлексы, выученные за месяц до инъекции (учитывая продолжительность жизни, для крыс месяц - как для человека несколько лет), такие давние воспоминания еще не удавалось стереть.

Влияние инъекции на способность к дальнейшему обучению не обнаружено. Исследование может оказаться полезным для лечения часто встречающихся патологий памяти.

В NASA приняли решение не ремонтировать шаттл "Индевор"

Представители Национального управления США по аэронавтике и исследованию (NASA) в четверг заявили, что астронавты не будут пытаться отремонтировать теплоизоляционное покрытие шаттла "Индевор", поскольку трещина на нем не представляет большой опасности.

Как передает France Presse, решение было принято экспертами, отвечающими за миссию космического корабля, после трехдневных аэродинамических и тепловых испытаний.

На записи запуска шаттла, состоявшегося 8 августа на мысе Канаверал во Флориде, видно, как кусочек пены, возможно – обледеневший, врезается в обшивку нижней части "челнока". Специалисты опасались, что образовавшаяся трещина размером 8,75 на 5 сантиметров может стать причиной избыточного трения во время возвращения "Индевора" в земную атмосферу.

Напомним, именно повреждение обшивки, вызванное ударом куска теплоизоляционной пены о левое крыло шаттла, считается причиной катастрофы космического корабля "Коламбия", разбившегося в 2003 году при вхождении в плотные слои атмосферы. В катастрофе погибли семь членов экипажа "Коламбии".

Нынешняя миссия "Индевора" также осуществляется семью астронавтами, в том числе школьной учительницей Барбарой Морган. Возвращение шаттла на Землю запланировано на 22 августа, до этого экипаж должен осуществить четыре выхода в открытый космос.

Назначены даты объявления лауреатов Нобелевской премии за 2007 год

Нобелевский фонд назначил даты объявления лауреатов премии за 2007 год, сообщает агентство AFP.

Нобелевская премия в области физиологии и медицины будет вручена 8 октября в здании Каролинского института. 9 и 10 октября огласят имена лауреатов премии по физике и химии - церемония состоится в здании Королевской академии наук.

12 октября в Нобелевском институте в Осло будет объявлен лауреат Нобелевской премии мира. Имя обладателя премии Шведского банка памяти Альфреда Нобеля (это премия в области экономики) назовут 15 октября.

Дату оглашения лауреата премии в области литературы, согласно традиции, назовут позже. Сумма Нобелевской премии в каждой из номинаций, как и в прошлом году, составит 10 миллионов крон (1,43 миллиона долларов).

Как отмечает агентство, список претендентов на Нобелевскую премию держится в строжайшей тайне. Однако известны имена наиболее вероятных кандидатов на престижную премию мира - это бывший вице-президент США Альберт Гор, который активно занимается глобальными экологическими проблемами, и активистка движения канадских эскимосов Шейла Ватт-Клутье.

Кроме того, номинированы бывший президент Малайзии Махатхир Мохамад за помощь Боснии во время гражданской войны, президент Боливии Эво Моралес, спецпосланник ООН на Балканах Марти Ахтисаари и сотрудница представительства правозащитного центра "Мемориал" в Чечне Лидия Юсупова. Всего на эту премию выдвинут 181 претендент.