Партнеры

Счетчики








В египетском оазисе нашли древнейший отпечаток ступни

Египетские археологи утверждают, что обнаружили в оазисе Сива, что на западе страны, древнейший отпечаток человеческой ступни. Они убеждены, что их находке может более трех миллионов лет, то есть она старше скелета гоминида "Люси", найденного в Эфиопии в 1974 году. Reuters поясняет, что ученые датируют отпечаток по породе, рядом с которой его нашли.

След человеческой ноги отпечатался в глине, которая со временем затвердела до состояния камня.

Халед Саад (Khaled Saad), глава отдела доисторической археологии Высшего совета по изучению древностей, отметил, что до сих пор старейшая находка, связанная с первыми людьми на территории Египта, датировалась 200 тысячами лет.

Глава Высшего совета по изучению древностей Захи Хавасс (Zahi Hawass) был более осторожен в оценках возраста отпечатка: он предположил, что ему два миллиона лет. Во всяком случае, находке предстоит пройти радиоуглеродные анализы для уточнения датировки.

Новая генетическая лаборатория помещается на микрочипе

Биологи в сотрудничестве с электроинженерами создали помещающееся на микрочипе устройство, которое позволит автоматизировать и ускорить генетические исследования, сообщает Массачусетсский технологический институт (МТИ) в своем пресс-релизе.

Микролаборатория может автоматически сортировать, обрабатывать и наблюдать малые организмы, например, миллиметровых нематод C. elegans (Caenorhabditis elegans). Лаборатория работает быстрее и точнее человека. Подобные устройства создавались и ранее, однако они годились лишь для исследования отдельных клеток, а не целых организмов.

C. elegans часто используются в генетических экспериментах для установления того, какой ген отвечает за какую характеристику индивида (фенотип). Для этого в организм вводятся либо мутагены (вещества, вызывающие мутации), либо фрагменты РНК, блокирующие определенные гены. Затем организмы поочередно наблюдаются под микроскопом. Такие исследования могут длиться месяцы и годы.

Разработчики новой микролаборатории считают, что она полностью автоматизирует и значительно ускорит этот процесс. Когда организм попадает на микрочип, специальный насос его полностью обездвиживает, а микроскоп с высоким разрешением делает требуемые снимки. Когда данные о фенотипе получены, организмы перемещаются в другую секцию микрочипа для дальнейшего наблюдения. Ввод мутагенов и РНК в организм тоже может осуществляться прямо на чипе.

Астрономы заглянули в прошлое Луны

Проанализировав данные с обращавшихся вокруг луны зондов "Смарт-1" (SMART-1) и "Клементина" (Clementine), астрономы могут многое сказать о геологическом и вулканическом прошлом Луны, сообщает Европейское космическое агентство (ESA).

Так, например, бассейн, известный под названием Море влажности, скорее всего образовался непосредственно вследствие удара небесного тела о поверхность Луны. Море имеет круглую форму, тонкую кору, в нем обнаружены масконы (участки лунной коры, представляющие собой гравитационную аномалию, от английского mascon, mass concentration).

По краям бассейна найдены концентрические грабены (впадины) и складки, вызванные термомеханической деформацией базальта. Кроме того, впервые были обнаружены разрывы коры, в которых раскол вертикален и одна сторона выше другой. Подобные разрывы встречаются на Земле (например, Сан-Андреас на западе США), но они объясняются взаимодействием нескольких тектонических плит, чего нет на Луне.

Другой известный бассейн, Океан бурь, по данным зондов, образовался около четырех миллиардов лет назад вследствие тектонической активности, вызванной возникновением близлежащего кратера Имбриум. В Океане бурь нет масконов и разрывов. В нем обнаружен самый молодой базальт на Луне, которому всего два миллиарда лет.

"Лунная кора - как нежная кожа, масконы и термическое воздействие оставляют на ней морщины. Мы изучаем эти отпечатки времени, но некоторые, может быть, остаются скрытыми под базальтом", - говорит участник проекта "Смарт-1" Бернард Фоинг (Bernard Foing).

Зонд "Клементина" был запущен NASA в январе 1994 года и закончил свою миссию (перестал подавать сигналы) в июне того же года. Зонд "Смарт-1" был собран Шведской космической корпорацией по заказу NASA и обращался вокруг Луны с 2003 по 2006 год. В сентябре 2006 года зонд завершил свою миссию, врезавшись в поверхность Луны и оставив на ней кратер диаметром около десяти метров.