Партнеры

Счетчики








В древнейших горных породах Земли нашли алмазы

Группа немецких и австралийских геологов под руководством Мартины Меннекен (Martina Menneken) обнаружила в кристаллах циркона, возраст которых оценивается примерно в 4,3 миллиарда лет, микроскопические вкрапления алмазов. Если возраст драгоценных камней столь же велик, это означает, что движение твердых тектонических плит началось гораздо раньше, чем принято считать сейчас, сообщает журнал Nature.

Возраст Земли приблизительно оценивается в 4,5 миллиарда лет, причем горных пород, возраст которых превышал бы четыре миллиарда лет, почти не обнаружено, геологи считают, что первые 500 миллионов лет поверхность планеты находилась в расплавленном состоянии из-за постоянных ударов астероидов. В 1980-х годах, однако, в горах на западе Австралии были найдены в толще более молодых пород кристаллы циркона, возраст которых составляет около 4,5 миллиардов лет.

Кристаллы стали объектом пристального изучения, однако на содержимое микротрещин впервые обратила внимание группа Меннекен. Там геологи нашли кристаллы алмазов размером около 70 микрометров.

Алмазы обычно образуются при высоком давлении. Исходя из температуры, при которой предположительно образовались кристаллы циркона, для появления алмазов было необходимо, чтобы над кристаллами находилось 100-150 километров твердых горных пород. Такое обычно имеет место при столкновении тектонических плит. Между тем, согласно основной на сегодняшний день гипотезе движение тектонических плит началось не раньше четырех миллиардов лет назад.

Пока не доказано, что возраст алмазов столь же велик, как возраст кристаллов циркона: возможно, драгоценные камни сформировались позже. Но если дополнительная проверка подтвердит, что циркон и алмазы - ровесники, то древнейшние на Земле драгоценные камни могут заставить пересмотреть геологическую историю планеты.

Ученые пересчитали возраст общего предка гориллы и человека

В Эфиопии палеонтологи обнаружили зубы, принадлежащие неизвестному ранее виду горилл, который жил около десяти миллионов лет назад. По мнению ученых, это показывает, что ветви гоминид и горилл разошлись как минимум на два миллиона лет раньше, чем принято считать. Статью исследовательского коллектива публикует журнал Nature.

Группа ученых из Токийского университета, управления по делам исследования и сохранения культурного наследства Эфиопии и еще нескольких научных японских и эфиопских организаций, участвующая в проекте "Выяснение происхождения гоминид" (Revealing Hominid Origin Initiative), обнаружила примерно в 170 километрах к востоку от Аддис-Абебы девять окаменевших зубов.

Зубы - восемь моляров и один клык - принадлежали как минимум трем разным особям. Особи относятся к неизвестному ранее виду горилл, названному Chororapithecus abyssinicus. Зубы практически не отличаются от зубов современных горилл по размеру, пропорциям и внутренней структуре (исследованной при помощи микротомографии).

По мнению исследователей, находка убедительно показывает, что ветви гоминид и горилл разошлись не позднее десяти-одиннадцати миллионов лет назад, раз десять миллионов лет назад гориллы уже существовали как самостоятельная ветвь. До сих пор считалось, что это произошло 6-8 миллионов лет назад.

Палеонтологи предполагают, что новые данные могут также повлиять на датировку расхождения ветвей гоминид и шимпанзе (5-6 миллионов лет назад). Некоторые другие ученые, однако, скептически относятся к новой гипотезе и пока не считают, что принадлежность найденных зубов виду, относящемуся к ветви горилл, еще не доказана окончательно.