Партнеры

Счетчики








В британскую "красную книгу" занесли ежа, ужа и кукушку

Британские власти обнародовали список из более чем тысячи видов животных, насекомых и растений, находящихся под угрозой вымирания, пишет The Daily Mail. В этот список попали еж, уж, воробей и кукушка - виды, казавшиеся столь обычными и распространенными.

Большую часть списка занимают членистоногие, представленные 400 видами жуков, клопов и пауков. Под угрозой пятая часть от всех пернатых Великобритании. Популяции 59 видов птиц сократились вдвое за последние 25 лет.

Министр охраны окружающей среды Джоан Руддок (Joan Ruddock) заявила, что государство намерено до 2010 года остановить вымирание видов и поддержать британское биоразнообразие. Она подчеркнула, что в условиях изменения климата работа по поддержанию биоразнообразия особенно важна.

Вымирание видов и сокращение популяций животных и птиц в Великобритании происходит из-за развития сельского хозяйства, урбанизации и загрязнения атмосферы.

Составление списка заняло у 500 ученых-биологов около двух лет. По сравнению с результатами прошлого исследования, проведенного десять лет назад, количество видов, находящихся под угрозой, увеличилось вдвое.

Астрономы измерили нейтронные звезды

Астрономы разработали метод, позволяющий при помощи косвенных данных устанавливать размеры нейтронных звезд, сообщается в совместном пресс-релизе NASA и ESA.

Из всех непосредственно наблюдаемых объектов во Вселенной нейтронные звезды имеют самую высокую плотность (до 2x1015 г/см3, близко к плотности атомного ядра). Такие условия невозможно воссоздать в лабораториях, поэтому нейтронные звезды представляют собой ценный источник данных о поведении сверхсжатой материи. Для правильной интерпретации этих данных необходимо уметь определять диаметр и массу звезд.

Ученые провели два параллельных исследования, в одном использовались данные европейской орбитальной обсерватории "XMM-Ньютон" (XMM-Newton), в другом - американско-японской орбитальной обсерватории "Сузаку" (Suzaku). В обоих исследованиях при помощи рентгеновских телескопов изучались спектральные линии атомов железа, находящихся в раскаленных газовых дисках, которые вращаются вокруг нейтронных звезд, причем скорость их достигает 40 процентов от скорости света.

Спектральная линия демонстрировала две аномалии: во-первых, она была сильно смещена в красную часть (в сторону более длинных волн), во-вторых, в голубой части (на коротких волнах) была значительно ярче. Смещение объясняется влиянием сверхвысокой гравитации нейтронной звезды, яркость голубой части - эффектом Доплера: спектр заметно изменяется, поскольку источник волн (в данном случае атомы железа) приближается к наблюдателю на скорости, сравнимой со световой.

Измерив смещение и яркость, можно оценить диаметр внутренней части газового диска. Очевидно, что диаметр звезды будет не больше его. По полученным данным, максимальные диаметры звезд, над которыми проводились наблюдения, составляют от 29 до 33 километров.

В стерильных лабораториях NASA найдены неизвестные бактерии

Ученые обнаружили, что некоторые бактерии выживают даже в сверхстерильных лабораториях, где NASA создает космические аппараты, в том числе предназначающиеся для поиска жизни за пределами Земли, сообщает журнал FEMS Microbiology Ecology.

Хорошо известно о существовании так называемых экстремофильных микроорганизмов, выживающих в самых неподходящих для жизни условиях: в горячих источниках, в многолетнем льду, на больших глубинах. Поэтому в лабораториях NASA, где собирают космические аппараты, предназначенные, в частности, для отправки на Марс, тщательно стерилизуют все поверхности и фильтруют воздух.

Помещения постоянно проверяются на наличие уцелевших микробов, если такие обнаруживаются, они заносятся в специальный список, а методы очистки совершенствуются. С другой стороны, на эти методы накладывается существенное ограничение: они должны быть достаточно мягкими, что не повредить чувствительное оборудование.

Недавнее исследование, проведенное под руководством доктора Каcтури Венкатесуарана (Kasthuri Venkateswaran) в лаборатории реактивного движения в Пасадене (Калифорния), показало, что общее количество выживающих бактерий и разнообразие видов, остающихся в помещениях после очистки, гораздо выше, чем считалось раньше. Группа Венкатесуарана использовала для поиска метод анализа рибосомной ДНК.

Если неучтенные микроорганизмы попадут в корабль, они могут исказить показания чувствительных приборов. Кроме того, есть риск, что их обнаружат в качестве "марсианской" жизни. Вероятность этого тем более высока, что некоторые из найденных Венкатесуараном бактерий ранее нигде не встречались. Чтобы избежать такой ошибки, необходимо иметь полный список бактерий, теоретически способных попасть в корабль еще на Земле.

Несмотря на отсутствие воды и питательных веществ, бактерии-экстремофилы выживают во враждебных им помещениях. Воду они умудряются извлекать из очень сухого воздуха, а питаются, используя вещества, попадающих в лабораторию в ничтожных количествах с краской, чистящими средствами и собственно материалами для космических аппаратов.