Партнеры

Счетчики








Над формирующейся звездной системой идет дождь

Группа астрономов под руководством Дана Уотсона (Dan Watson) из Рочестерского университета (Rochester University) обнаружила в формирующейся звездной системе воду в количестве, пятикратно превышающем земные запасы. Это первое прямое наблюдение того, как вода, необходимая для зарождения жизни, попадает в протопланетный пылевой диск, сообщается в пресс-релизе NASA.

Звездная система NGC 1333-IRAS 4B удалена от нас на тысячу световых лет и находится в стадии формирования. Вокруг зарождающейся звезды вращается теплый пылевой диск, из которого впоследствии образуются планеты. Вся система окружена холодным "коконом" из пыли и газа. Лед из кокона, падая по направлению к звезде, испаряется, попадая в диск.

Водяной пар, по мнению Уотсона, впоследствии опять сконденсируется, образуя астероиды и кометы. На Землю вода, скорее всего, попала именно за счет столковений с астероидами и кометами.

Группа Уотсона наблюдала за тридцатью самыми молодыми зарождающимися звездными системами, используя инфракрасный спектрограф телескопа "Спитцер" - прибор, позволяющий установить, какие молекулы являются источником инфракрасного излучения. Только в системе NGC 1333-IRAS 4B был обнаружен водяной пар.

По мнению исследователей, это объясняется удобным расположением системы ("Спитцеру" ничто не мешает наблюдать за ее центром) и удачным временем наблюдения (стадия образования водяного пара очень коротка и застать ее трудно).

Сотрудников NASA проверят на употребление алкоголя и наркотиков

NASA намерено регулярно проверять астронавтов и других сотрудников, от которых зависит безопасность подготовки к полетам, на предмет употребления алкоголя и наркотиков, сообщает AP.

В настоящий момент, сообщили в агентстве, составляется инструкция, определяющая, кого и при каких обстоятельствах заставят проходить такую проверку.

Таким образом руководство NASA отреагировало на обнародованные в среду результаты внутреннего расследования, целью которого была проверка сообщения о том, что астронавты летали в космос в нетрезвом состоянии. В докладе, подготовленном главой службы безопасности NASA Брайаном О'Коннором (Bryan O'Connor) говорится, что не обнаружено никаких доказательств того, что кто-либо из астронавтов за последние 20 лет совершал полет в состоянии алкогольного опьянения. NASA и ранее опровергало информацию о пьяных астронавтах.

В то же время в докладе О'Коннора говорится, что астронавты, находящиеся на карантине перед полетом, действительно имели возможность получить доступ к спиртным напиткам. Внутреннее расследование показало, что отправляющимся в полет астронавтам запрещенные напитки могли доставлять их коллеги по отряду, остающиеся на Земле. В то же время, подчеркивается в докладе, нет никаких доказательств того, что спиртное действительно проносилось в карантинную зону, и астронавты его употребляли.

Авторы доклада также рекомендовали NASA внести чрезмерное употребление алкоголя в список занятий, запрещенных для астронавтов за год до полета в космос. В настоящий момент, сообщает AP, а этот список входят езда на мотоцикле, парашютный спорт и участие в тушении пожаров.

Индия начала кампанию по спасению тигров

Власти Индии активно принимают меры по спасению диких тигров, сообщает индийский правительственный пресс-центр. Причиной срочных действий стало недавнее исследование, показавшее, что популяция тигров достигла угрожающе низкого уровня: всего 1300-2200 особей, сообщает британская газета Telegraph.

Расширяется сотрудничество с Непалом, Китаем и Россией по сохранению популяции и предотвращению браконьерства. Внутри страны правительство действует тремя способами: юридическим, административным и финансовым.

Ужесточается наказание за браконьерство. Закон предусматривает конфискацию любой техники, в том числе оружия, использованной для незаконной охоты. Увеличивается количество патрулей, нанимаются дополнительные сотрудники. Создается специальное бюро по предотвращению преступлений против тигров и других вымирающих видов, в которое войдут сотрудники таможни, лесничеств, полиции и других силовых структур. Повышается финансирование заповедников и программ по защите окружающей среды.

Премьер Индии Манмохан Сингх (Manmohan Singh), опасаясь, что другого шанса спасти тигров не будет, взял комплекс мероприятий на личный контроль.

Власти спохватились после того, как недавнее исследование, проведенное сотрудниками Индийского института дикой природы (Wildlife Institute of India), показало, что в природе могло остаться всего 1300 особей. По данным 2002 года, основанным на количестве найденных следов, количество особей было не менее 3600, однако результаты нового исследования представляются более точными.

На исследование ученые в сотрудничестве с лесниками потратили 352 тысячи человеко-дней, проанализировали почти 22 тысячи участков леса и прошли 132 тысячи километров поперечных учетных лент. На основании собранных данных количество живущих в природе особей можно оценить в 1300-2200 штук.

Причинами вымирания тигров является вытеснение их людьми из привычных регионов обитания, нехватка питания в местах их проживания (кроме заповедников и резерватов). Хищников постоянно истребляют браконьеры, во многом из-за потребностей китайской народной медицины, активно использующей тигриные кости.