Партнеры

Счетчики








В геноме мухи нашли почти полный геном бактерии-паразита

Исследуя геном мухи-дрозофилы (Drosophila ananassae), ученые нашли в нем почти полную копию генома бактерии вольбахии (Wolbachia), паразитирующей в организме мухи, сообщается в пресс-релизе Рочестерского университета США.

Способность бактерий к так называемому горизонтальному переносу генов - обмену генами не между предком и потомком, а между неродственными особями разных видов - давно известна, однако считалось, что такой обмен генами между бактериями и многоклеточными организмами происходит крайне редко, случайно и несистематично.

Вольбахия является одним из самых распространенных паразитов, по некоторым оценкам, ей заражено до 70 процентов всех насекомых. Бактерия обычно живет в сперме самцов или яичниках самок, инфицированная самка заражает ею свое потомство. Разные группы ученых уже обнаруживали отдельные гены вольбахии в геномах некоторых насекомых и червей, что объяснялось случайной контаминацией.

Объединенный исследовательский коллектив из Рочестерского университета и института Вентера (Venter Institute) изучал колонии дрозофил, зараженные вольбахиями. Даже после того, как сами паразиты были полностью уничтожены при помощи антибиотиков, в геноме хозяев по-прежнему встречались все те же гены бактерий. Ученые выбрали 45 генов из ДНК бактерии, и 44 из них были обнаружены в целости и сохранности (при горизонтальном переносе мутаций не происходит) в геноме мухи. Это дает основания предполагать, что геном мухи содержит почти полную копию генома вольбахии.

Почему так происходит, пока не вполне ясно. Исследователи не верят, что вольбахия "сознательно" вшивает свои гены в геном хозяина. С другой стороны, маловероятно, что целый геном бактерии скопировался совершенно случайно, так можно было бы объяснить только наличие отдельных генов. Генетики предполагают, что чужой геном приносит какую-то выгоду мухе, хотя какую, непонятно: какие функции в организме мухи выполняют гены бактерии (если выполняют вообще), пока не установлено.

По словам руководителя исследования Джека Уэррена (Jack Werren), подобное явление уже наблюдалось в эволюции. Митохондрии, содержащиеся в клетках почти всех растений и животных, ранее также были бактериями, жившими внутри чужих клеток. Как и вольбахии, они обменивались ДНК с хозяином. Возможно, говорит Уэррен, вольбахия пойдет по этому же пути и станет неотъемлемой частью клетки насекомых.

Британцы пережили самое дождливое лето в истории

Лето 2007 года в Великобритании стало самым щедрым на дожди с 1914 года, когда в стране началось измерение количества выпавших осадков, сообщает France Presse.

Согласно докладу, подготовленному британской Службой метеорологии, к 28 августа на Британских островах выпало 358,5 миллиметра осадков. Таким образом был побит рекорд 1956 года, когда за лето "накапало" 358,4 миллиметра.

"Эти цифры подтверждают то, о чем все и так догадывались - лето было очень влажным и погода нас не радовала". - констатировал Кейт Гроувз - глава метеорологической службы.

По мнению ученых, причина необыкновенно сильных летних дождей в том, что в этом году потоки влажного воздуха шли с Атлантики на восток южнее, а масса воды в них была больше, чем обычно.

Напомним, что в конце июля текущего года отдельные районы Великобритании залило сверх всякой нормы, что вызвало серьезные наводнения.

Получены самые четкие снимки космоса

Группа ученых из британского Кембриджского университета и Калифорнийского технологического института (Калтех) США разработала технологию, позволившую наземным телескопам обогнать орбитальный "Хаббл" по качеству изображения. Получены самые четкие снимки космических объектов в истории науки, сообщает Кембриджский университет в своем пресс-релизе.

Работа велась в паломарской обсерватории в Калифорнии, принадлежащей Калтеху. Расположенные там телескопы проигрывают "Хабблу" по качеству примерно в десять раз (как и прочие наземные телескопы), однако применение новой технологии, названной "Лаки" (Lucky) позволило получить изображения, превосходящие хаббловские по четкости и разрешению в два раза.

На сделанных с использованием новой технологии снимках звездного скопления M13, которое отстоит от Земли на 25 тысяч световых лет, можно различить звезды, находящиеся на расстоянии одного светового дня друг от друга, а на снимках туманности "Кошачий глаз", удаленной на три тысячи световых лет, - объекты, между которыми всего несколько световых часов.

Существенную проблему для наземных телескопов до сих пор представляла атмосфера, сильно искажающая изображение. Орбитальные телескопы свободны от этого недостатка, но ограничены в размерах, а кроме того, очень дороги.

Технология "Лаки" построена на использовании адаптивной (самонастраивающейся) оптики. Высокоскоростная камера делает двадцать снимков одного и того же участка неба в секунду. Некоторые из них сильно искажены атмосферой, некоторые - менее. Специальная программа выбирает лучшие изображения, а затем автоматически объединяет их в одно.

Подобные методы ранее успешно применялись для наблюдений в инфракрасном свете, однако теперь их удалось распространить и на видимый спектр. По словам исследователей, новое оборудование устроено очень просто, а стоит в 50 тысяч раз меньше, чем "Хаббл", что позволит легко установить его на всех мощных наземных телескопах.