Партнеры

Счетчики








У человека найден ген роста

Масштабное статистическое исследование соответствий между ростом людей и их генетическим кодом, проведенное международным научным коллективом, позволило установить один из генов, отвечающих за рост, сообщается в пресс-релизе Броудовского института (Broad Institute) США.

Известно, что на рост индивида влияет множество факторов, но в значительной степени рост предопределен генетически. До сих пор не было известно, какие именно гены отвечают за этот параметр, удавалось лишь связать отдельные случаи патологически низкого или высокого роста с некоторыми генетическими изменениями.

Ученые из американских, британских, шведских и финских университетов и лабораторий проанализировали несколько открытых баз данных, содержащих информацию как о физических параметрах индивидов, так и о их ДНК. В общей сложности было проверено около 35 тысяч человек. Анализ показал, что примерно 0,3 процента вариативности роста (как у взрослых, так и у детей) объясняются изменениями гена HMGA2.

Мы наследуем две копии HMGA2: по одной от каждого родителя. На рост, по результатам исследования, влияет то, какой нуклеотид окажется в конкретном участке этого гена: цитозин или тимин. Те, у кого в обоих копиях HMGA2 в ключевом участке содержался цитозин, были в среднем на сантиметр выше тех, кто в обоих копиях имел тимин. Те, кто в одной копии имел цитозин, а в другой - тимин, были в среднем примерно на полсантиметра ниже первых и выше вторых.

Исследователи отмечают, что они нашли лишь один из факторов, влияющих на рост. Нельзя утверждать, что HMGA2 полностью определяет, будет ли человек высоким или низким. Скорее всего (помимо внешних условий) рост зависит еще от множества генов, возможно, сложным образом взаимодействующих. Ученые продолжают поиск этих генов.

Исследование имеет медицинскую ценность: если удастся полностью понять, какие гены отвечают за рост, это поможет диагностировать и предупреждать некоторые болезни. Кроме того, можно будет определить, является ли рост пациента нормальным, соответствующим его генетическому коду, или же необычно велик или мал, что может оказаться симптомом болезни.

"Евростар" сократил время в пути от Парижа до Лондона на полчаса

Поезд "Евростар" установил новый рекорд по времени преодоления маршрута от Парижа до Лондона. Состав доехал до британской столицы за 2 часа, 3 минуты и 39 секунд, тогда как раньше это же расстояние скоростной экспресс проходил за 2 часа 35 минут, сообщает Sky News.

Сократить время в пути удалось благодаря строительству новой железнодорожной ветки, которая получила название High Speed 1. Она тянется от Северного вокзала в Париже до обновленного терминала в центре Лондона.

На французском участке пути "Евростар" развил скорость до 331,6 километров в час, а на британском отрезке - 322 километра в час. На строительство дороги и модернизацию вокзалов было затрачено 5,8 миллиарда фунтов стерлингов.

Стивен Хокинг рассказал о тайнах Вселенной детям

Знаменитый британский астрофизик Стивен Хокинг (Stephen Hawking) в соавторстве со своей дочерью Люси Хокинг (Lucy Hawking), писательницей и журналисткой, и своим докторантом Кристофом Гальфаром (Christophe Galfard) написал книгу "Ключ к тайнам Вселенной для Джорджа" (George's Secret Key to the Universe), сообщает AFP.

Книга увидит свет на французском языке 6 сентября, на английском - 13 сентября. По задумке авторов, это первая часть трилогии о Солнечной системе, астероидах, черных дырах и других небесных телах. Вторая часть будет готова через год.

Главный герой книги, мальчик Джордж, путешествует со своими друзьями - ученым Эриком и его дочерью Анни - по Вселенной при помощи суперкомпьютера "Космос". По словам авторов, компьютер с необычайными возможностями - единственный фантастический элемент в книге. "Научной фантастики и так слишком много. Мы пишем о научных фактах", - цитирует Люси Хокинг (которой принадлежит идея написать книгу для детей) своего отца.

Стивен Хокинг из-за заболевания нервных волокон уже более сорока лет не владеет собственным телом и давно прикован к инвалидной коляске, причем болезнь прогрессирует. Тем не менее он известен не только как выдающийся ученый-теоретик, но и как популяризатор науки.

Хокинг регулярно читает открытые лекции, дает интервью, недавно побывал в невесомости, а в 2009 собирается в космос, чтобы привлечь внимание землян к необходимости осваивать другие планеты: относительно будущего жизни на Земле Хокинг полон мрачных прогнозов. Его книги неизменно имеют успех у широкой аудитории, а вышедшая в 1988 году "Краткая история времени" держалась в списке бестселлеров лондонской газеты Sunday Times 237 недель.