Партнеры

Счетчики








Возрождение серого кита оказалось лишь продолжением вымирания

Возрождение серого кита, считающееся одним из успехов современной экологии, может оказаться лишь мифом, сообщает новостная служба EurekAlert.

Из-за интенсивного китобойного промысла серые киты к середине двадцатого века оказались под угрозой исчезновения. В 1949 году масштабная охота на них была запрещена, впоследствии международные организации установили жесткие квоты. К 1994 году киты размножились настолько, что стали первым морским млекопитающим, вычеркнутым из списка вымирающих видов.

Начиная с 1999-2000 годов часто стали попадаться серые киты, внешний вид которых недвусмысленно свидетельствовал о голодании. Как сообщает AP, за последние недели специалисты неоднократно наблюдали настолько истощенных китов, что у них было видно лопатки. Ученые предположили, что это естественное явление: популяция достигла своего предела (сейчас китов около 22 тысяч), поэтому "лишние" особи вымирают, причин для беспокойства нет.

Исследование, проведенное сотрудниками Стэнфордского университета США, противоречит этой точке зрения. Проанализировав ДНК сорока китов, ученые обнаружили, что разнообразие генов заставляет предполагать, что некогда серых китов было от 76 до 118 тысяч особей, то есть гораздо больше, чем 22 тысячи.

По мнению стэнфордских исследователей, это показывает, что киты сейчас никак не могли достигнуть естественного предела и вымирают из-за нехватки пищи, вызванной какими-то внешними причинами. В качестве наиболее вероятной причины ученые называют глобальное потепление. Киты питаются в основном мелкими ракообразными, проживающими в арктических регионах, а их количество могло резко уменьшиться из-за повышения температуры воды.

В России найдены останки древнейшей ушастой рептилии

Анализ найденных в России останков древних рептилий, показывает, что достаточно развитой слух у позвоночных появился более 260 миллионов лет назад, то есть значительно раньше, чем считалось до сих пор, сообщают Йоханнес Мюллер (Johannes Mueller) и Линда Цуйи (Linda Tsuji) из Музея естественной истории университета Гумбольдта в своей статье в журнале PLoS One.

Исследовав останки рептилий Bashkyroleter mesensis, найденные около реки Мезень, немецкие ученые обнаружили, что анатомическое строение уха практически соответствует современному. Череп пресмыкающегося невелик (около 6,5 сантиметров в длину), однако имеется необычно большая барабанная перепонка. Специальная кость, сходная с современными слуховыми косточками, соединяет ее с внутренним ухом.

Такое устройство ушей заставляет предполагать, что их обладатели, жившие в Пермском периоде, 260 миллионов назад, слышали как минимум не хуже современных рептилий. До сих пор считалось, что сколько-нибудь значительный слух у позвоночных развился не позднее, чем 200 миллионов лет назад, а длительное время после выхода на сушу предки современных млекопитающих, рептилий и птиц были практически глухими.

Почему у Bashkyroleter mesensis так рано появились столь развитые уши, неизвестно. Мюллер и Цуйи допускают, что эти рептилии вели ночной образ жизни (вообще говоря, несвойственный древним холоднокровным, так как для поддержания температуры тела им был необходим солнечный свет) и потому нуждались в остром слухе. Эта гипотеза подтверждается тем, что пресмыкающиеся имеют сравнительно большие глаза, характерную для ночных животных черту.

Из-за химических отходов на Севере рождается мало мальчиков

Причиной малой доли мальчиков в общем числе новорожденных в северных деревнях России, Гренландии и Канады ученые называют химические отходы производства. Особенно сильный дисбаланс наблюдается в инуитских племенах, сообщает британская газета The Times.

Согласно результатам исследования, которые сотрудники Программы анализа и мониторинга арктических регионов (Arctic Monitoring and Assessment Programme, AMAP) представили 11 сентября на конференции в Гренландии, организованной православной церковью, во многих северных деревнях мальчиков рождается в два раза меньше девочек, что является серьезным отклонением от нормы.

Ученые брали анализы крови у многодетных матерей проживающих на Кольском, Таймырском и Чукотском полуостровах, вдоль реки Печоры и на Командорских островах. Анализы показали, что матери, у которых в крови наблюдалась повышенная концентрация полихлорированных дифенилов (от двух до четырех микрограмм на литр крови), рожали в среднем одного мальчика на двух девочек. Аналогичные исследования в Гренландии, по предварительным данным, привели примерно к тем же результатам.

Полихлорированные дифенилы (ПХД), или бифенилы (ПХБ), ранее активно использовались как изоляторы и охлаждающие жидкости в электроустройствах. Известно, что они наносят большой вред окружающей среде. Ветры и течения приносят ПХД в северные регионы, где они накапливаются в планктоне, а затем через пищевую цепь попадают в организмы высших животных: китов, тюленей, белых медведей.

Самый сильный дисбаланс наблюдается в инуитских племенах, которые традиционно питаются мясом этих животных, соответственно, больше подвергаются воздействию ПХД.