Партнеры

Счетчики








Северо-Западный проход в Арктике открылся из-за таяния льдов

Северо-Западный проход, арктический маршрут, связывающий Атлантику с Тихим океаном, открылся в связи с таянием льдов, сообщается на сайте Европейского космического агентства.

Северо-Восточный проход, лежащий в российской части Арктики, все еще закрыт, однако и там наблюдается уменьшение площади ледового покрова.

С 2006 года в регионе растяло около миллиона квадратных километров льда. В течение прошлых десяти лет скорость таяния льдов составляла всего около 100 тысяч квадратных километров в год. Одной из причин такого резкого роста скорости таяния льдов называют глобальное потепление.

Ледяной покров арктических морей естественным образом увеличивается зимой и уменьшается летом. Это означает, что ближе к зиме Северо-Западный проход снова закроется. Однако в последние годы арктические льды тают намного быстрее, чем образуются и, таким образом, проход станет пригодным для судоходства гораздо раньше, чем прогнозировалось до сих пор.

Объяснена аномалия проводимости двухмерного графита

Физики из Калифорнийского университета в Риверсайде (California University, Riverside), США, объяснили известную аномалию графена, недавно открытого материала, имеющего большие перспективы в наноэлектронике, сообщает портал PhysicsWorld.com.

Графен можно считать двухмерным аналогом графита. Фактически это однослойная шестиугольная кристаллическая решетка, плоскость, отделенная от объемного кристалла графита. Большая механическая жесткость, высокая электрическая проводимость, а также ряд других свойств дают основания предполагать, что графен может широко использоваться в наноэлектронике. Есть мнение, что когда-нибудь он заменит кремний в интегральных микросхемах. Впервые графен был получен только в 2004 году, его свойства, заметно отличающиеся от свойств "трехмерных" материалов, изучены не до конца.

Известной аномалией графена является его электрическая проводимость (при определенных условиях): ее значения, получаемые экспериментально, в несколько раз превышают значения, которые предсказывает теория. Некоторые ученые полагали, что теория полностью неверна, некоторые допускали, что в расчет следует принимать также размер и форму листа графена.

Работа калифорнийских исследователей показывает, что дело именно в размере и форме. У графенового прямоугольника, одно из измерений которого меньше 500 нанометров, а второе - больше как минимум вдвое, экспериментальное значение приближается к теоретическому. Если же пропорция нарушается или размер увеличивается, то экспериментальное значение сразу начинает заметно превышать теоретическое.

Восприятие запаха мужского пота предопределено генетически

Восприятие запаха андростенона (предположительно - одного из человеческих феромонов) предопределяется генетически, показывает исследование американских ученых. От одного гена зависит, будет ли человек чувствовать запах андростенона, и если да, то чем он будет пахнуть: мочой или ванилью, сообщает журнал Nature.

Феромонами называют вещества, передающие информацию между особями одного вида. Например, андростенон является феромоном у свиней: он содержится в слюне самцов и вызывает половое влечение у самок, считается, что без него спаривание у этого вида не происходило бы. Андростенон содержится в мужском поту (в женском также, но в значительно меньшей концентрации), однако не доказано, что он является феромоном для человека.

Известно, что запах андростенона люди воспринимают по-разному: одни его вовсе не чувствуют (но, по некоторым данным, могут научиться чувствовать), другие чувствуют как резкий и неприятный запах (сравнивают с запахом мочи или гнилого дерева), третьи чувствуют как более слабый сладкий запах (сравнивают с запахом цветов или ванили). Ученые давно предполагали, что это предопределено генетически, однако не имели доказательств.

Исследователи из университетов Рокфеллера и Дьюка проанализировали ДНК и реакцию на андростерон почти у четырехсот человек. Они обнаружили, что за восприятие запаха андростерона и близкого по свойствам вещества андростадиенона отвечает ген OR7D4, встречающийся в нескольких вариантах. В зависимости от того, какие варианты содержатся в двух копиях этого гена, люди называют запах либо сильным и неприятным (чаще всего), либо слабым и приятным (реже), либо не чувствуют вовсе (еще реже).

Андростенон, вероятно, также является причиной, по которой люди по-разному относятся к известному деликатесу, в котором он содержится, - трюфелям: одни считают их исключительно вкусными, другие - отвратительными, третьи - безвкусными.