Партнеры

Счетчики








NASA не стало переносить старт шаттла "Дискавери"

Специалисты NASA на специальном совещании во вторник приняли решение не откладывать старт шаттла "Дискавери", намеченный на 23 октября, сообщает AFP.

Вопрос о переносе запуска шаттла возник после того, как были обнаружены повреждения трех пластин термообшивки топливных баков "челнока", представляющие потенциальную угрозу безопасности экипажа.

Заседание, на котором специалисты NASA, должны были принять решение о дате запуска "Дискавери", длилось более четырех часов. В итоге было принято решение не откладывать старт. "Мы пришли к выводу, что потенциальный риск, связанный с повреждениями термообшивки, находится в пределах допустимого", - заявил руководитель программы запуска шаттлов Уэйн Хейл (Wayne Hale), не став уточнять, как проходило обсуждение проблемы.

Если будут позволять погодные условия в районе космодрома на мысе Канаверал, и у шаттла не будут выявлены какие-либо иные неполадки, то 23 октября "Дискавери" стартует к МКС с экипажем из семи астронавтов на борту. До конца 2007 года NASA планирует отправить на орбиту еще один челнок - его запуск должен состояться в декабре.

Британцы обвинили Нобелевского лауреата в расизме

Представители британской Комиссии по правам человека и вопросам равенства (Equality and Human Rights Commission), заявили, что досконально изучат высказывания Нобелевского лауреата Джеймса Уотсона (James Watson), который публично усомнился в интеллектуальных способностях чернокожих людей. Как пишет газета The Independent, американский ученый, известный как один из первооткрывателей структуры ДНК, вызвал скандал в Великобритании накануне своего визита в страну. Организации, занимающиеся защитой прав чернокожих, также пообещали изучить юридический аспект дела для подготовки официальной жалобы на генетика.

Газета The Sunday Times процитировала Уотсона, заявляющего, что "социальная политика", проводимая цивилизованными странами в Африке, ошибочна, поскольку основана на том, что чернокожие по врожденным интеллектуальным способностям ничем не отличаются от белокожих, в то время как "все опыты говорят, что это не так". По словам ученого, желание людей думать, что все они равны, естественно, однако "люди, которым доводилось иметь дело с черными работниками, знают, что это неправда".

Схожие тезисы содержатся и в новой книге Джеймса Уотсона "Избегайте надоедливых людей" (Avoid Boring People). Ученый-генетик утверждает, что уже в ближайшее десятилетие могут быть обнаружены гены, которые отвечают за различия в уровне человеческого интеллекта. 79-летний Уотсон прибывает в Великобританию в среду, чтобы представить свою книгу. В ходе визита он прочитает лекцию в лондонском Музее науки.

Изучено взаимодействие нанотрубок с органическими веществами

Ученые впервые исследовали взаимодействие углеродных нанотрубок с функциональными группами органических веществ при помощи непосредственных наблюдений, сообщает Ливерморская национальная лаборатория имени Лоуренса (США).

Углеродные нанотрубки - популярная тема в современной науке. В последнем выпуске журнала Nature Nanotechnology им было посвящено сразу несколько работ, среди которых измерения электронной плотности нанотрубок, проведенные компанией IBM, и исследование Ливерморской лаборатории.

Если IBM нанотрубки интересуют главным образом как материал для строительства микросхем и транзисторов, то Ливерморская лаборатория стремится применять их еще и в биологии и медицине, в частности, в биодатчиках. Поэтому ее интересует, что происходит, когда к нанотрубке приближается функциональная группа какого-нибудь органического вещества (функциональной называют группу атомов, являющихся реакционноспособной частью молекулы).

Ранее ученые исследовали такое взаимодействие при помощи непрямых измерений и компьютерного моделирования. Ливерморские специалисты ограничили зону контакта трубки с функциональной группой 1,3 нанометра и провели ряд измерений при помощи атомно-силового микроскопа, фиксируя поведение частиц, изменение заряда, возникающие силы притяжения и отталкивания и прочее.

Выяснилось, что взаимодействие сильно варьирует в зависимости от того, какая функциональная группа приближается к трубке. Предполагавшаяся универсальность некоторых тенденций не подтвердилась.