Партнеры

Счетчики








NASA выводит из эксплуатации ультрафиолетовый телескоп FUSE

Сегодня, 18 октября, NASA выводит из эксплуатации орбитальный ультрафиолетовый телескоп FUSE, исключительно успешно проработавший восемь лет, сообщает Discovery News.

Телескоп был запущен в 1999 году с расчетным сроком функционирования три года, но вместо того проработал восемь лет. Данные, собранные с его помощью, использовались более чем в 1200 опубликованных научных работах, в том числе исследованиях по поиску остатков сверхновых звезд, измерению количества дейтерия (тяжелого изотопа водорода), сформировавшегося во время Большого Взрыва.

Последним изучаемым объектом стала Земля: когда система управления телескопом уже почти вышла из строя, ученые, стремясь извлечь максимальную пользу, развернули его к родной планете, чтобы исследовать атмосферу в ультрафиолетовом свете.

Длительная успешная работа спутника стала возможна благодаря изобретательности управлявших им инженеров. После полугода пребывания на орбите вышло из строя одно из четырех маховых колес системы управления. Систему перестроили таким образом, чтобы для точной работы хватало трех колес.

Через два года отказало второе колесо. За неделю инженеры научились управлять телескопом, используя вместо недостающих колес магнитное поле Земли. Следующими вышли из строя гироскопы спутника, которые позволяли определять его положение в пространстве. Спутник научили ориентироваться по звездам, используя собственно телескоп.

12 июля 2007 года сломалось еще одно колесо. Через месяц безуспешных попыток исправить ситуацию центр управления сдался. 14 августа ученые предложили прекратить использование FUSE в научных целях.

Сегодня закрывается центр управления телескопом. FUSE останется на орбите "мертвым грузом". Примерно через три десятка лет он войдет в атмосферу и сгорит. Астрономы останутся без мощного орбитального ультрафиолетового телескопа: в ближайшее время аналогичных проектов не планируется.

Американская рыба пережидает засуху в деревьях

Рыбка мраморный ривулус (Rivulus marmoratus Poey, он же Kryptolebias marmoratus), обитающая в мангровых болотах на юге Северной Америки и в Латинской и Центральной Америке, может жить вне воды несколько месяцев в году, сообщает газета The Daily Mail со ссылкой на журнал NewScientist.

Длина ривулуса составляет около пяти сантиметров. То, что ривулус способен некоторое время жить вне воды, было известно и ранее, но биологи с удивлением обнаружили, что рыба может проводить в гнилых ветвях и упавших стволах деревьев несколько месяцев, переживая засухи или иные неблагоприятные условия.

Исследователи обнаружили сотни ривулусов, скрывающихся в гнилых стволах. После того, как лужи, в которых жили рыбки, пересохли, ривулусы переселились (они могут передвигаться по суше) в упавшие деревья, нередко используя для жилья ходы, проложенные насекомыми. В непривычных условиях рыбки мирятся с теснотой и терпят множество соседей, хотя в обычной жизни, в воде, ревностно оберегают свою территорию.

Организм ривулуса (как и некоторых других рыб) способен временно перестраиваться так, чтобы рыба могла дышать не растворенным в воде, а атмосферным воздухом, а также находить себе пищу. Исследователи описали, какие именно изменения происходят при этом в организме.

Ривулус знаменит еще одним уникальным для позвоночных свойством: он может вести себя как синхронный гермафродит, то есть самооплодотворяться и размножаться без партнера.