Партнеры

Счетчики








Химики промоделировали на неживых объектах уникальное свойство живых организмов

Химики из университета штата Пенсильвания "научили" неживые объекты умению, присущему только живым организмам, - хемотаксису, способности самостоятельно двигаться по направлению к определенным химическим веществам или от них, сообщает PhysicsWorld.

Благодаря хемотаксису, например, одноклеточные организмы способны двигаться в водном растворе по направлению к тем областям раствора, где концентрация определенных веществ выше (если это аттрактанты) или ниже (если это, соответственно, репелленты).

Легко представить, что хемотаксис в неживой природе можно было бы использовать для управления движением частиц в жидкости (например, лекарств в организме), для самосборки наноустройств без затрат внешней энергии, для проверки наличия в растворах опасных или, наоборот, полезных веществ. Однако механизм, благодаря которому живым организмам присущ хемотаксис, чрезвычайно сложен, и искусственно промоделировать его трудно.

Пенсильванские химики придумали достаточно простой способ. Моделями организмов служили металлические палочки длиной два микрометра. Один конец у палочек был золотым, второй - платиновым. Палочки помещались в плоский сосуд с чистой водой, туда же помещался гель, содержащий перекись водорода. Перекись постепенно переходила из геля в воду, за счет чего возникал перепад ее концентрации в растворе: чем ближе к гелю, тем выше.

Через 110 часов после начала эксперимента 70 процентов палочек собралось вплотную к гелю. По мнению исследователей, причиной направленного перемещения палочек является случайное движение молекул в растворе с неравномерной концентрацией. И золото, и платина являются катализаторами распада перекиси водорода, но реакции протекают по-разному. В итоге вокруг палочки возникает движение молекул раствора, которое сдвигает с места и ее саму. Чем выше концентрация перекиси водорода, тем интенсивнее движение частиц. В конце концов большинство палочек оказывается в месте максимальной концентрации - притягивается к гелю.

Теперь пенсильванская группа хочет промоделировать в неживой природе фототаксис: двигательную реакцию уже не на химический, а на световой раздражитель.

СНГ лидирует по количеству космического мусора

По данным обзора, опубликованного NASA, по количеству находящихся на орбите объектов (подавляющее большинство которых является мусором) лидирует СНГ. Второе место с незначительным отрывом занимают США, третье - Китай.

Всего на 3 октября 2007 года на орбите находился 12351 искусственный объект, в том числе 9250 бесполезных объектов (фрагменты ракет-носителей и иной мусор) и 3101 условно полезный (спутники). Большая часть спутников, зачисленных в условно полезные объекты, однако, уже не функционирует, и таким образом тоже является мусором, сообщает "Интерфакс".

Больше всего орбитальных объектов произведено странами СНГ (в первую очередь, разумеется, Россией): 4310 (2949 бесполезных и 1361 условно полезный). На втором месте с очень небольшим отрывом - США (4188 объектов всего, 3115 бесполезных и 1073 условно полезных), на третьем - Китай (2631 объект всего, 2568 бесполезных, только 63 условно полезных).

Остальные производители мусора значительно уступают трем лидерам: Франция отвечает за 362 объекта, Япония - за 172, Индия - за 141, Европейское космическое агентство - за 73, все остальные страны и объединения - за 474.

На момент предыдущего и предпредыдущего обзоров (июль, март 2007 года) картина была примерно такой же: около десяти тысяч объектов всего, первое место делят СНГ и США, третье с некоторым отрывом занимает Китай, остальные значительно ниже. Ранее (в 2006 году) Китай не отрывался так сильно от аутсайдеров (для сравнения: в декабре 2006 года объектов всего 9949, у СНГ - 4277, у США - 4152, у Китая - 391).