Партнеры

Счетчики








Британские биологи опровергают гипотезу об особенностях островной эволюции

Британские ученые опровергают "островное правило", гласящее, что на островах средний размер особи у маленьких млекопитающих (например, мышей) возрастает, а у больших млекопитающих (например, слонов) - убывает, сообщает новостная служба EurekAlert.

То, что особи островных популяций часто отличаются размером от материковых особей, сомнению не подлежит, но насчет того, подчиняются ли эти отличия каким-нибудь закономерностям, есть разные гипотезы. Например, правило измельчания предполагает, что обитатели островов имеют общую тенденцию быть меньше ради экономии ограниченных пищевых ресурсов.

Островное правило было впервые предложено Дж. Фостером в 1964 году, впоследствии уточнено другими биологами. Правило утверждает, что направление и скорость изменения размера в ходе эволюции определяется изначальным размером особей данного вида: большие млекопитающие уменьшаются (в частности, ради экономии пищи), маленькие - увеличиваются (в частности, за счет благоприятных условий: отсутствия хищников).

Многие исследователи поддерживают островное правило. Некоторые считают, что оно распространяется не только на млекопитающих, некоторые считают, что его же можно применять и к другим изолированным областям обитания: например, глубоководным участкам моря. Есть версия, что маленький размер знаменитого индонезийского "хоббита" (Homo floresiensis) объясняется именно островным правилом Фостера (хотя, возможно, и более простым правилом островного измельчания).

Британские ученые проанализировали большой массив данных по размерам материковых и островных млекопитающих и не обнаружили корреляций, которые убедительно подтверждали бы островное правило. Исследователи считают, что отличие в размерах объясняется условиями конкретного острова или склонностью конкретного вида к гигантизму или карликовости, в то время как единых общих закономерностей не существует.

Спутники NASA предупредят об эпидемиях

Используя данные с 14 спутников NASA, ученые будут предупреждать о возможных вспышках эпидемий и предотвращать их. Речь идет в первую очередь о малярии и лихорадках Эбола, Рифт-Валли, Западного Нила, но также и о других болезнях, сообщает новостная служба EurekAlert.

Распространение таких болезней во многом зависит от состояния окружающей среды, которое и могут отслеживать спутники. Зная состояние флоры, почвы, водоемов определенного региона, его погодные условия, можно оценить вероятность размножения переносчиков заболевания (как правило, насекомых или грызунов).

Зная особенности рельефа и плотность населения прилегающих регионов, можно предсказать, куда могут двинуться переносчики, в каком случае это будет представлять наибольшую опасность для человека и что можно предпринять, чтобы предотвратить или ослабить эпидемию. Обобщая данные за длительный период, можно вычислить основные места размножения переносчиков и оценить степень риска эпидемии для каждого региона.

Кроме того, эксперты считают, что в случае неожиданной вспышки какого-либо заболевания спутники позволят определить, имеет ли она естественные причины или же является следствием биотеракта.

Наибольшую важность программа, запущенная NASA в сотрудничестве с медицинскими организациями более пяти лет назад, имеет для Африки, но не только: по оценкам ученых, риску заболеть малярией подвержены 40 процентов населения земного шара, смертельные лихорадки также встречаются уже и на других континентах.