Партнеры

Счетчики








Генетики вывели бесстрашных мышей

Японские генетики вывели мышей, которые не боятся запаха кошки и не интересуются запахом вкусной пищи. При этом мыши сохраняют способность чувствовать запахи и могут обучиться на них реагировать, сообщает исследовательский коллектив в своей статье в Nature.

Попадая в нос млекопитающих, запах раздражает обонятельные нейроны, расположенные в специальном участке носовой полости - обонятельном эпителии. Нейроны соединены с обонятельной луковицей - частью мозга, отвечающей за первичное восприятие запахов.

Обонятельный эпителий делится на два участка: верхний и нижний. Нейроны двух участков различаются по своему строению, но до сих пор не было известно, отличаются ли их функции связи с мозгом. Чтобы выяснить это, японские ученые Ко Кобаякава (Ko Kobayakawa) и Хитоси Сакано (Hitoshi Sakano) и их коллеги вывели популяцию мышей, у которых верхний участок обонятельного эпителия не содержал нейронов.

Модифицированные мыши почти не испытывали страха перед запахом представителей семейства кошачьих, отвращения перед запахом испорченной пищи, не интересовались запахом нормальной еды и мочи особей своего же вида. Реакции не проявлялось ни на поведенческом уровне (мыши пытались играть с кошками), ни на физиологическом (не выделялся гормон, который обычно выделяется при стрессе).

При этом исследователи установили, что мыши не утратили ни способности в принципе чувствовать запахи, ни способности на них реагировать: они вполне могли обучиться бояться запаха врагов. Однако естественная врожденная реакция на запахи, присущая контрольным особям (нормальным мышам), у них отсутствовала.

Ученые считают, что нейроны верхнего участка обонятельного эпителия отвечают за врожденную реакцию мозга на определенные (возможно, не на все) запахи, а нижнего - за приобретенную в течение жизни организма. Такая же система предположительно действует и в мозгу человека, хотя у человека приобретенные реакции часто могут иметь приоритет над врожденными.

Ученый нашел у креветок чувство боли

Британский биолог Роберт Элвуд (Robert Elwood) из Королевского университета в Белфасте доказал, что креветки могут ощущать боль или нечто подобное ей, пишет The Daily Mail.

Ученый капал уксусной кислотой на усики 144 ракообразных и наблюдал, как они трут пораженные места. По мнению Элвуда, их реакция была аналогична реакции млекопитающих на болезненные раздражители.

Большинство биологов считает, что простые беспозвоночные с неразвитой нервной системой не могут мучиться или испытывать боль. Опыты Элвуда ученых не убедили. Одна из исследовательниц, изучавшая чувство боли у угрей, в частности, заявила, что креветки могут просто счищать уксусную кислоту с усиков, что выглядит реакцией на боль.

Другой ученый заявил, что существует разница между реакцией на кислоту и настоящим ощущением боли. Он отметил, что даже одноклеточные умеют распознавать угрожающие химикаты. Это не означает, что они чувствуют боль.

Великобритания догоняет США в рейтинге университетов Times

В 2007 году в рейтинге вузов THES/QS, ежегодно составляемым газетой The Times и аналитической компанией QS, Великобритания приблизилась к США по количеству вузов в первой десятке: соответственно четыре и шесть, сообщает The Times.

О принципах составления рейтинга THES/QS, его особенностях по сравнению с другими рейтингами вузов и результатах рейтингов за последние годы "Лента.ру" подробно писала в августе.

Во всех рейтингах наибольшее число высоких позиций всегда занимают США, этот год не стал исключением, однако заметное более высокие позиции (три в первой пятерке) заняли британские вузы. Так, первое место сохранил Гарвардский университет, но второе-четвертое поделили британский Кембридж, Оксфорд и Йельский университет. Пятое место занял Имперский колледж Лондона (London Imperial College), в прошлом году находившийся на девятом.

Шестое место занимает Принстонский университет, седьмое-восьмое делят Калифорнийский технологический институт и Чигакский университет, а девятое получил Университетский колледж Лондона (London University College), поднявшийся по сравнению с прошлым годом на 16 позиций. На десятом месте Массачусетсский технологический институт.

По мнению The Times, для Великобритании это хороший результат, учитывая, что годовое государственное финансирование всех британских вузов сравнимо с объемом эндаумент-фонда одного Гарварда (около 35 миллиардов долларов). Сильной стороной Соединенного Королевства, считают эксперты, является его открытость для студентов со всего мира.