Партнеры

Счетчики








Найдена клешня гигантского ископаемого ракоскорпиона

Группа британских, немецких и американских ученых обнаружила окаменевшую клешню гигантского ракоскорпиона, размеры которой заставляют предполагать, что ракоскорпион достигал в длину 2,5 метров и был самым крупным из известных членистоногих, когда-либо живших на Земле, сообщает Бристольский университет в своем пресс-релизе.

Ракоскорпионы (sea scorpions), или эвриптериды, жили примерно 510-248 миллионов лет назад. Они обитали в морях, позднее - в пресных водоемах, недавно было доказано, что они также могли выходить на сушу. Большинство видов класса ракоскорпионов не превышало в длину 20 сантиметров, но некоторые могли достигать полутора-двух метров.

Тем не менее, клешня длиной 46 сантиметров, найденная Маркусом Пошманном (Markus Poschmann) в карьере около города Прюм в Германии, заставляет оценить размеры ее обладателя, относившегося к виду Jaekelopterus rhenaniae и жившего примерно 460-255 миллионов лет назад, в 2,5 метра, что больше размеров всех известных до сих пор членистоногих.

Исследователи затрудняются объяснить, почему ракоскорпионы достигали таких больших размеров, но распространенную гипотезу о том, что это вызывалось повышенной концентрацией кислорода в атмосфере, считают сомнительной: многие данные в нее не вписываются.

Великобритания построит крупнейшую в мире электростанцию на биомассе

Великобритания построит крупнейшую в мире электростанцию, работающую на биомассе. 350-мегаваттная электростанция будет расположена в городе Порт-Тальбот на южном побережье Уэльса, сообщает AFP.

В качестве топлива будет использоваться древесная щепа. Ожидается, что станция, работая круглосуточно, будет сжигать около трех миллионов тонн древесины в год. Щепу будут доставлять из США и Канады.

Постройка электростанции обойдется в 830 миллионов долларов. По словам министра по вопросам бизнеса и предпринимательства Джона Хаттона, станция обеспечит энергией половину домов в Уэльсе.

Местные жители провели кампанию против постройки электростанции, собрав около семи тысяч подписей. Представитель общественной организации "Друзья Земли" (Friends of Earth) Нил Крамптон заявил, что не одобряет именно этот проект, хотя в целом поддерживает идею использования биомассы. Станция будет сравнительно мало загрязнять окружающую среду, но Порт-Тальбот уже и так страдает от повышенного загрязнения. Кроме того, новая станция будет производить только электроэнергию, тогда как обычные станции производят еще и тепло.

Белые карлики с углеродной атмосферой привели астрономов в недоумение

Астрономы обнаружили восемь белых карликов, температура которых составляет 18000-24000 кельвинов, а спектр излучения указывает на то, что атмосфера их состоит главным образом из углерода, а не из гелия или водорода, что плохо объяснимо в рамках современных теорий, сообщает журнал Nature.

На окончательной ступени эволюции сравнительно небольшие звезды (такие как наше Солнце) становятся белыми карликами - очень плотными маленькими звездами (диаметр белого карлика в сотни раз меньше солнечного, а масса сравнима с солнечной), в которых, в отличие от обычных звезд, уже не происходит термоядерный синтез.

Традиционные теории звездной эволюции утверждают, что ядра большинства белых карликов, состоящие из углерода и кислорода, окружены слоем гелия, а в 80 процентах случаев также еще и слоем водорода. Считается, что карлики с гелиевой атмосферой (без водорода) возникают в результате так называемой поздней гелиевой вспышки, которая уничтожает водородный слой и перемешивает углерод, кислород и гелий. Впоследствии звезда начинает остывать, и более легкий гелий опять поднимается на поверхность. Когда температура опускается до 13000-10000 кельвинов, за счет конвекционных процессов в атмосфере появляется углерод, но при дальнейшем остывании его концентрация неуклонно продолжает убывать, и даже когда она максимальна, гелия в атмосфере все равно значительно больше.

Когда астрономы исследовали данные Слоановского цифрового обзора неба, собранные к 2003 году (за счет обзора число известных белых карликов увеличилось в четыре раза), при помощи методов спектрального анализа звездной атмосферы, разработанных Патриком Дафуром (Patrick Dufour) в 2005 году, они обнаружили восемь необычных белых карликов. Температура их оценивалась примерно в 18000-24000 кельвинов, но спектральные данные можно было объяснить, только предположив, что атмосфера полностью или почти полностью состоит из углерода.

Откуда берутся такие звезды, пока не очень понятно. Исследователи предполагают, что они являются потомками звезд типа H1504+65, единственной известной до открытия восьми карликов звездой с углеродно (точнее, с углеродно-кислородной) атмосферой. Белый карлик H1504+65 имеет температуру около 200 тысяч кельвинов, в его спектре нет следов водорода и гелия. Вероятно, при остывании H1504+65 превратится в холодный белый карлик с углеродной атмосферой.

Предками белых карликов такого типа, по мнению исследователей, могут являться звезды массой около десяти солнечных масс.