Партнеры

Счетчики








Обнаружена мумия гадрозавра

Группа британских и американских исследователей представила журналистам предварительные результаты исследования мумифицировавшегося скелета гадрозавра, на котором удивительным образом сохранилась значительная часть кожи, сообщает National Geographic.

Останки гадрозавра (утконосого динозавра - крупного ящера, передвигавшегося на двух ногах) обнаружил в 1999 году в Северной Дакоте Тайлер Лайсон (ныне аспирант-геолог Йельского университета). Ящер, получивший прозвище "Дакота" не просто хорошо сохранился, а мумифицировался: часть костей по-прежнему обтянута неповрежденной кожей.

Как правило, скелеты ископаемых животных редко доходят до нас в целом виде: их повреждают хищники, погодные условия, неблагоприятные почвы. Бактерии обычно уничтожают кожу до того, как она минерализуется. Однако "Дакота" избежал всех этих опасностей и умудрился просуществовать почти неповрежденным примерно 67 миллионов лет.

10-тонные останки ящера были целиком отправлены на компьютерную томографию. NASA и "Боинг" предоставили ученым доступ к огромному сканеру, использующемуся обычно для авиационного и аэрокосмического оборудования. Полученные снимки показали, что масса хвоста, ног и задней части гадрозавра, скорее всего, была на 25 процентов больше, чем предполагалось. Это означает, что ноги 12-метрового гиганта были мощнее, чем считалось ранее.

Компьютерные модели показывают, что "Дакота" мог развивать скорость до 45 километров в час - гораздо больше, чем знаменитый тираннозавр (32 километра в час). С эволюционной точки зрения это вполне закономерно, отмечают исследователи: тираннозавры предположительно охотились в том числе и на гадрозавров, логично, что жертвы научились бегать быстрее хищников. С другой стороны, существующие модели могут давать ошибку в оценке скорости до 50 процентов, признаются ученые, так что полностью на эти данные полагаться нельзя.

Исследование кожи, которое пока еще не закончено, может позволить уточнить, как возникли и развивались гадрозавры. Ученые также надеются найти на скелете образцы неминерализовавшейся мягкой ткани, которые могут содержать белок.

Фамилии и ДНК помогли посчитать викингов среди предков британцев

Ученые из университетов Лестера и Ноттингема разработали специальный метод для уточнения доли "скандинавской крови" в современном населении северо-запада Великобритании, сообщает коллектив авторов в журнале Molecular Biology and Evolution.

Известно, что викинги в конце первого-начале второго тысячелетия нашей эры оказали большое влияние на развитие народов, ныне населяющих территорию Великобритании. Их присутствие подтверждают исторические документы, археологические находки, лингвистические данные. В частности, многие топонимы в определенных районах Англии имеют скандинавское происхождение: все названия, оканчивающиеся на -by (cканд. "поселение"), названия типа Thingwall (исторически: поле сборищ, ср. тинг - скандинавское законодательное собрание).

Исследователи задались целью определить генетическое влияние, которое викинги оказали на население северо-запада Великобритании. Для этого можно было бы анализировать степень изменения генетического маркера: Y-хромосомы, передающейся от отца к сыну, но результаты получились бы искаженными: активная иммиграция и рост населения за последнюю тысячу лет "смазали" бы картину: скандинавский генетический отпечаток оказался бы слишком слабым.

Поэтому ученые решили уточнить выборку, исследуя ДНК лишь тех мужчин, предки которых предположительно жили на исследуемой территории непосредственно в то время, когда доля выходцев из Скандинавии была максимальна, или вскоре после того. Для этого был выбран культурный маркер, также передающийся от отца к сыну из поколения в поколение: фамилия (главным образом поэтому и исследовались только мужчины).

В выборку попадали лишь те мужчины, которые соответствовали двум условиям: их предки заведомо жили на заданной территории на протяжении как минимум двух последних поколений, а их фамилия встречалась в архивных документах (приходских книгах и пр.) данного региона до 1572 года. Результаты показали, что у участников таких выборок до 50 процентов (в зависимости от региона) предков по мужской линии имели скандинавское происхождение. Это позволяет более точно оценить долю выходцев из Скандинавии в населении северо-запада Англии в период викингов.