Партнеры

Счетчики








При рождении белые карлики получают толчок в бок

Канадские астрономы выдвинули гипотезу о том, что белые карлики при рождении получают асимметричный "толчок в бок" (кик), который определяет их дальнейшее движение и положение в звездном скоплении, сообщает PhysOrg со ссылкой на университет Британской Колумбии.

Белый карлик - звезда огромной плотности: размером примерно с Землю, но массой примерно с Солнце, в которой уже не идет термоядерный синтез и которая светится только за счет остывания. Белые карлики возникают из сжавшихся остывающих ядер красных гигантов, когда те сбрасывают с себя оболочку. Красные гиганты, в свою очередь, возникают, когда в сравнительно небольших обычных звездах заканчивается ядерное "топливо".

Канадские исследователи изучали распределение белых карликов в известном шаровом звездном скоплении NGC 6397. Распределение "старых" карликов соответствовало теоретическим расчетам: более тяжелые - ближе к центру скопления, более легкие - ближе к краю. Однако "молодые" карлики находились совершенно не там, где предсказывала теория: ожидалось, что они будут сосредоточены около центра, но это не соответствовало действительности. Отличить старый карлик от молодого можно по цвету и яркости: молодые горячее, поэтому они ярче, а также имеют более выраженный голубой оттенок.

Астрономы предположили, что при рождении карлика сброс массы может происходить асимметричным образом. При этом карлик получает толчок, подобный импульсу от реактивного двигателя, с той стороны, куда была сброшена большая масса. Компьютерные расчеты показали, что такой импульс может придавать звезде скорость 3-5 километра в секунду, которая и объясняет смещение карликов относительно ожидаемого местонахождения.


Речевой ген человека управляет пением птиц

Немецко-американская группа ученых установила, что ген FOXP2, отвечающий за развитие языковых способностей у человека, отвечает также за способность певчих птиц обучаться пению, сообщает исследовательский коллектив в журнале PLoS Biology.

После того, как была доказана ключевая роль гена FOXP2 в развитии языковых способностей у человека, а также коммуникационных навыков у некоторых других животных, многие ученые активно занялись его исследованиями. Так, совсем недавно британские биологи показали, что FOXP2 участвует в развитии ультразвуковой эхолокации у летучих мышей.

Певчих птиц можно рассматривать как удобную модель для исследования общих принципов речи и ее патологий, так как между пением птиц, имеющим коммуникативную значимость, и человеческой речью, существуют определенные параллели как на поведенческом уровне, так и уровне нервной системы.

Молодые зебровые амадины учатся пению "со слуха", воспроизводя песни взрослых птиц. Ранее было установлено, что в этот период в определенном участке их головного мозга - области X - усиливается экспрессия гена FOXP2 (процесс синтеза белков согласно информации, заложенной в гене).

Исследователи искусственно (методом генетического нокдауна) понизили у амадин содержание FOXP2 в области X в период обучения пению. В итоге молодые особи воспроизводили песни своих наставников с заметными ошибками и не полностью. Патология сохранялась и во взрослом возрасте: песни таких птиц отличались от песен обычных особей примерно так же, как речь детей с вербальной диспраксией (расстройство, вызываемой мутацией FOXP2) отличается от речи здоровых детей.

Китайцы отправят свой зонд к Марсу на российской ракете

Китайский исследовательский спутник Марса будет запущен в октябре 2009 года при помощи российской ракеты-носителя, сообщает газета The China Daily со ссылкой на слова одного из разработчиков проекта Чэня Чанъя (Chen Changya).

Спутник, предварительно названный "Инхо-1" (Yinghuo-1), проделает путь в 350 миллионов километров, прежде чем выйти на орбиту Марса. Это предположительно произойдет в сентябре 2010 года, тогда же будут переданы первые снимки.

Спутник проведет на орбите около года. Ранее сообщалось, что "Инхо-1" будет отправлен вместе с российским исследовательским зондом, который возьмет образцы почвы со спутника Марса - Фобоса - и вернется с ними на Землю. Эта информация пока не подтвердилась.

Напомним, что недавно Китай успешно запустил исследовательский спутник Луны "Чанъэ-1", который уже передал первые фотографии.