Партнеры

Счетчики








Скорость развития неандертальцев установили по зубам

Исследователи из Института эволюционной антропологии, проанализировав зубы скелета из пещеры Складина, установили, что неандертальцы взрослели заметно быстрее, чем представители вида Homo sapiens, сообщает общество Макса Планка в своем пресс-релизе.

Единого мнения о том, как проходила жизнь Homo neanderthalensis - как быстро они развивались, в каком возрасте начинали размножаться - не существует. Антропологи находили и факты, подтверждающие гипотезу о том, что развитие неандертальцев проходило не так, как у человека разумного, и опровергающие ее.

Развитие зубов в значительной степени отражает развитие всего организма. Так, прорезывание молочных и коренных зубов у приматов соотносится с другими важными этапами развития (отлучением от груди, началом вступления в репродуктивный возраст). Исследователи тщательно проанализировали зубы скелета ребенка из бельгийской пещеры Складина, жившего сто тысяч лет назад.

При помощи компьютерной микротомографии ученые изучили расположение линий роста на внутренней и внешней сторонах коренных зубов. Результаты показали, что у подростка-неандертальца зубы росли быстрее (и прорезывались раньше), чем у детей человека разумного в том же возрасте (сравнение проводилось как с современными людьми, так и с древними останками Homo sapiens). Неандерталец умер в возрасте восьми лет, но "по зубам" был развит как 10-12 летний ребенок Homo sapiens.

"Зубная хронология" позволяет предполагать, что и в остальном неандертальцы физически развивались быстрее нас, а нашему виду свойственно сравнительно медленное взросление и длинное детство. Это изменяет представления и о социальной жизни неандертальцев.

Найдены питающиеся парниковыми газами бактерии-экстремофилы

Сразу два коллектива ученых независимо обнаружили два вида бактерий, которые питаются парниковым газом метаном и живут в неблагоприятных условиях, в частности, в очень кислотной среде, сообщает журнал Nature.

Метан (CH4) - основной компонент природного газа. Тонна метана, попавшая в атмосферу, увеличивает парниковый эффект примерно так же, как 25 тонн углекислого газа. Метан в атмосферу, выбрасывают, в частности, грязевые вулканы, горячие грязевые источники и фумаролы (вулканические источники горячих газов).

Бактерии, использующие метан в качестве источника (часто единственного) энергии и углерода (метанотрофы), были открыты более ста лет назад. Окисляя содержащийся в метане углерод, метанотрофы превращают его в углекислый газ. Известные метанотрофы относятся к типу Proteobacteria. Некоторые из них культивированы.

Голландско-итальянская группа ученых опиралась на исследования, которые показывали, что часть метана в грязевых источниках поглощается какими-то живыми организмами. Никакие из известных метанотрофов, однако, не могли жить в экстремальных условиях горячих источников. Температура в них достигает 70 градусов, а pH (показатель кислотности) - 1,8 (pH нейтральной среды равен семи, чем он меньше, тем среда кислотней, значение 1,8 примерно соответствует кислотности желудочного сока).

В итальянском вулкане Сольфатара исследователи обнаружили метанотрофный организм, способный выжить при таких условиях - при значениях pH до 0,8. Бактерия получила имя Acidimethylosilex fumarolicum. Она относится не к типу Proteobacteria, а к типу Verrucomicrobia, представители которого часто встречаются в природе, но плохо культивируются.

Вторая группа, объединяющая ученых из многих стран, проводила поиски на популярном среди туристов новозеландском геотермальном участке Хеллз-Гейт (Hell’s Gate, врата ада). Исследователи обнаружили другой метанотроф-экстремофил (экстремофилами называются организмы, обитающие в малопригодных для жизни условиях), также относящийся к типу Verrucomicrobia. Вид получил имя Methylokorus infernorum (infernorum - адский).

Генетический анализ Methylokorus infernorum показал, что способность окислять метан бактерии, скорее всего, унаследовали от общего предка Proteobacteria и Verrucomicrobia, а не приобрели в результате горизонтального трансфера генов (свойственного бактериям обмена генами между особями разных видов).

Обе группы надеются, что исследования могут позволить в будущем искусственно культивировать метанотрофные бактерии и использовать их для активной борьбы с парниковым эффектом.