Партнеры

Счетчики








Запуск "Атлантиса" отложили на неопределенный срок

Запуск "Атлантиса" перенесли с 10 января 2008 года на неопределенный срок, сообщает AFP со ссылкой на NASA. Это уже пятый перенос старта космического челнока, который должен доставить на международную космическую станцию (МКС) европейскую лабораторию "Коламбус".

Поводом для переноса стал затянувшийся ремонт топливных датчиков, из-за неправильных показаний которых "Атлантис" не может взлететь уже с 6 декабря 2007 года.

Команда "Атлантиса", состоящая из семи космонавтов, готовится к 11-дневному полету, целью которого является доставка на орбиту европейской космической лаборатории. До сих пор подобные лаборатории были только у России и США.

Среди космонавтов два европейца: Ганс Шлегель (Hans Schlegel) из Германии и француз Леопольд Эартc (Leopold Eyharts). Последний пробудет на МКС два с половиной месяца, чтобы подготовить лабораторию "Коламбус" к работе.

Ученые предлагают расширить лучевую оптику за теоретические пределы

Возможности лучевой оптики можно расширить, научившись работать со световым потоком в субволновых масштабах, сообщает группа ученых из Калифорнийского университета в Беркли в препринте своей статьи, выложенном на arXiv.org.

Излучение подчиняется законам лучевой (геометрической) оптики на расстояниях, заметно больших длины волны излучения. В меньших (субволновых) масштабах его уже нельзя описывать как распространение лучей, подчиняющееся несложным (сравнительно) геометрическим правилам.

Длина волны видимого света составляет примерно от 400 (фиолетовый) до 800 нанометров (красный). Соответственно, геометрическая оптика не может работать с лучом в нанометровых масштабах. Невозможно преломить луч нужным образом, невозможно, вообще говоря, даже увидеть предметы, размер которых меньше нескольких сотен нанометров.

Калифорнийские ученые, однако, доказывают, что лучевую оптику можно применять и в субволновых масштабах, используя для этого специальные сконструированные метаматериалы с особыми оптическими характеристиками.

Метаматериалом называют вещество, способное за счет особенностей своей структуры взаимодействовать с электромагнитными волнами так, как не могут обычные вещества. В частности, метаматериалы могут иметь отрицательный коэффициент преломления. Они используются в работах по созданию "плаща-невидимки" (которыми занимается, в частности, калифорнийская группа) и сверхлинз.

Авторы статьи утверждают, что используя метаматериал, можно успешно работать с лучами света диаметром в десять раз меньше длины волны, в частности, изгибать их нужным образом в трехмерном пространстве.

Назальный спрей поможет бороться со сном

Американские ученые экспериментально подтвердили эффективность уже известного метода борьбы с сонливостью - введения в организм гормона орексина-А, сообщает Wired со ссылкой на статью в The Journal of Neuroscience.

Орексин-А (он же гипокретин-1) - возбудительный нейропептидный гормон, недостаток которого в мозгу, как показывают недавние исследования, вызывает нарколепсию - серьезное расстройство сна, сопровождающееся повышенной сонливостью.

В ходе эксперимента обезьянам не давали спать 30-36 часов. После этого одной группе с помощью назального спрея вводили орексин-А, другой (контрольной) - плацебо (подсоленную воду). Первая группа показывала на стандартных когнитивных тестах значительно более высокие результаты, чем вторая. Это согласуется с результатами похожих экспериментов, проводившихся ранее на людях.

Эффект не ограничивался восстанавлением умственных способностей: позитронная эмиссионная томография показала, что мозг обезьян, получивших порцию орексина, выглядит так, как будто они не страдают от недостатка сна.

На группу "бодрых" обезьян, которых не лишали сна, орексин никакого воздействия не оказал.

Исследователи утверждают, что орексин не вызывает привыкания и не вызывает нежелательных побочных явлений. Они надеются, что в будущем орексин можно будет использовать для лечения нарколепсии и поддержания бодрости в людях, вынужденных долго обходиться безо сна.