Партнеры

Счетчики








В тайваньской школе для борьбы с насекомыми используют летучих мышей

Учителя одной из тайваньских школ изобрели новый способ борьбы с насекомыми: они установили на территории школы домики для летучих мышей, сообщает газета The China Post.

Множество комаров и других насекомых серьезно вредили работе начальной школы. Шесть лет назад учителя решили попробовать бороться с насекомыми при помощи их естественных врагов - летучих мышей. На территории школы установили привлекательные для летучих мышей деревянные домики.

Скоро в домики действительно поселились представители как минимум двух видов летучих мышей, сейчас их число достигает нескольких сотен. Зимой мыши покидают школу, а летом, когда становится теплее, возвращаются. По ночам они вылетают на охоту - по приблизительным подсчетам, за ночь одна особь уничтожает до тысячи насекомых.

Летучие мыши оказались достаточно эффективным и экологически безвредным методом борьбы с насекомыми. Учителя находят в их присутствии еще и образовательную пользу: ученики могут постоянно наблюдать за поведением интересных животных вблизи.


Определена масса самой большой черной дыры

Финские астрономы точно определили массу самой тяжелой из известных черных дыр. Масса дыры, входящей в квазар OJ287, составляет около 18 миллиардов солнечных масс, сообщает журнал New Scientist со ссылкой на доклад авторов исследования, сделанный на 211-й встрече Американского астрономического общества.

Отметим, что предыдущие недавние рекорды среди черных дыр, о которых сообщала "Лента.ру", были установлены "в другой категории": среди черных дыр, образовавшихся в результате коллапса звезды. Сейчас речь идет о рекорде среди сверхмассивных черных дыр (механизм их возникновения пока точно не установлен) и одновременно об абсолютном рекорде.

Квазар (мощный источник электромагнитного излучения) OJ287 удален от Земли на 3,5 миллиарда световых лет. Он излучает пульсирующий оптический сигнал с двумя сильными всплесками каждые 12 лет. Это позволило астрономам построить его модель.

Квазар состоит из двух черных дыр, меньшая из которых (100 миллионов солнечных масс) вращается вокруг большей по эллиптической орбите с периодом в 12 лет. Большая дыра постоянно поглощает (аккрецирует) материю, за счет чего вокруг нее находится большой аккреционный диск. Малая дыра при каждом обращении два раза проходит сквозь него (см. иллюстрацию), что и вызывает наблюдаемый двойной сигнал.

Проанализировав сигнал, поступивший 13 сентября 2007 года, группа финских ученых под руководством Маури Валтонена (Mauri Valtonen) смогла с гораздо большей уверенностью подтвердить адекватность модели и оценить массы черных дыр.

По словам Валтонена, есть несколько других черных дыр, предположительно имеющих столь же большую массу, однако точность их измерений находится под большим сомнением. С другой стороны, некоторые ученые не уверены и в достоверности оценки Валтонена. В любом случае финская группа планирует проводить дополнительные наблюдения и продолжать измерять сигнал от квазара.

Дыра-рекордсменка, близкая по массе к небольшой галактике, создает чрезвычайно сильное гравитационное поле. Группа Валтонена получила возможность впервые проверить теорию относительности для настолько сильного поля. По словам финских ученых, все теоретические предсказания выполняются с убедительной точностью.

Регулярное авиасообщение Австралия-Антарктида открыто

11 января состоялся первый регулярный рейс австралийской авиакомпании Skytraders в Антарктиду, сообщает The Australian Business.

Самолет Airbus A319 с 19 пассажирами на борту, среди которых был австралийский министр окружающей среды Питер Гаррет (Peter Garrett), а также группа ученых во главе с руководителем австралийского института антарктических исследований Тони Прессом (Tony Press), за четыре с половиной часа преодолел расстояние в 3400 километров, разделяющее город Хобарт на острове Тасмания и взлетно-посадочную полосу Wilkins Runway. Полоса из крошеного льда была специально построена для приема регулярных авиарейсов и расположена в 70 километрах от австралийской антарктической базы Кейси (Casey).

Регулярное авиасообщение между Хобартом и Кейси должно было начаться еще в декабре, однако разрешение на него было получено только 10 января. Задержка была связана с двумя причинами. Во-первых, австралийское Управление по надзору за безопасностью гражданских авиаперелетов предъявило беспрецедентно серьезные требования к Skytraders по техническому обеспечению полетов. Кроме того, власти потребовали от авиакомпании совместить доставку пассажиров на базу Кейси с наблюдением за японскими китобойными судами, ведущими запрещенный промысел у побережья Антарктиды. Предполагается, что с борта A319 будет вестись съемка китобоев, с которыми давно борются австралийские власти. Авиакомпания сначала отказалась от такого предложения, однако затем согласилась. В то же время техническая сторона съемки пока не разработана. Не исключено, что власти все же откажутся от давления на Skytraders, выделив для этих целей отдельный самолет.

Skytraders собирается совершать рейсы в Антарктиду каждую неделю. Их пассажирами будут только ученые и участники исследовательских экспедиций. Проект обошелся Австралии в 47 миллионов долларов.