Партнеры

Счетчики








Обезьяны едят грязь для борьбы с малярией

Биологи выяснили, зачем угандийские шимпанзе вместе с листьями часто едят грязь. Скорее всего, одновременное переваривание почвы и листьев повышает противомалярийные свойства растений, сообщает журнал Nature.

Ведущий автор исследования Сабрина Криф (Sabrina Krief) из Национального французского музея естествознания несколько лет назад обратила внимание на то, что шимпанзе в угандийском национальном парке Кибале (Kibale) часто едят почву незадолго до или сразу после употребления в пищу листьев растения Trichilia rubescens.

Известно, что многие животные намеренно поедают почву - это явление называется геофагия. Почва может содержать минералы, которых не хватает организму (например, железо), помогать при поносе, способствовать пищеварению, поглощать вредные вещества, ослаблять муки голода. Почему шимпанзе стремятся совместить поедание почвы и листьев трихилии, однако, было непонятно.

Обнаружив, что в листьях содержатся вещества, которые обладают противомалярийными свойствами, ученые предположили, что поедание почвы направлено на усиление этих свойств.

Собрав 14 образцов почвы и листьев трихилии из соответствующего района, исследователи промоделировали их пережевывание и переваривание с помощью пестика, ступы, кислотной и термической и обработки. Затем они проверили, как воздействуют на устойчивые к лекарствам штаммы малярийного паразита Plasmodium falciparum три набора: полученная смесь листьев и почвы, листья отдельно, почва отдельно. Заметное воздействие оказала только смесь, что позволяет объяснить действия обезьян.

Группа Криф также исследовала образцы с помощью высокоэффективной жидкостной хроматографии. Анализ показал, что при перемешивании с содержащейся в почве глиной количество биологически активных веществ в листьях уменьшалось. Криф предполагает, что противомалярийные вещества активнее присоединяются к частицам глины, чем прочие содержащиеся в листьях соединения, таким образом, смесь почва-листья оказывается "концентрированным лекарством". Эту гипотезу, однако, пока нельзя считать доказанной, так как ученые не выделили сами противомалярийные соединения.

Профессор выявила вредное влияние Google на умы студентов

Тата Брабазон (Tata Brabazon), профессор британского университета Брайтона, призвала школьных и институтских преподавателей давать учащимся основы фильтрации и разбора информации из интернета, пишет The Times. По мнению Брабазон, сервисы вроде поисковика Google лишают студентов способности критически относиться к получаемым данным и любопытства.

Профессор уточнила, что "Университет Google" дает простые ответы на сложные вопросы. При этом студенты не могут разобраться, являются ли такие ответы частью серьезных научных работ или основаны на поверхностных идеях и дилетантских заключениях.

Она также осудила привычку студентов при всяком удобном случае обращаться к энциклопедии Wikipedia. Профессор отметила, что ее студентам в течение первого года обучения запрещено пользоваться Wikipedia и поисковиком Google. Вместо этого они получают двести выдержек из научных работ.

В Млечный путь врежется огромное облако газа

Астрономы доказали, что наша Галактика столкнется с огромным облаком газа. Столкновение, которое ожидается через 40 миллионов лет, зажжет тысячи новых массивных звезд, сообщает Национальная радиоастрономическая обсерватория (НРАО) США со ссылкой на доклад авторов исследования на 211-й встрече Американского астрономического общества.

Речь идет об облаке Смит, названном так в честь Гэйл Смит (теперь Гэйл Бигер), открывшей его в 1963 году. Облако состоит почти исключительно из водорода, имеет длину около 11 тысяч и ширину около 2,5 тысяч световых лет. От диска Млечного пути, нашей Галактики, оно удалено всего на восемь тысяч световых лет.

Облако движется со скоростью около 250 километров в секунду. В диск Млечного пути оно должно врезаться под углом примерно 45 градусов. Водорода, содержащегося в облаке, хватит для образования примерно миллиона звезд типа нашего Солнца. Ожидается, однако, что будет возникать много более массивных звезд, у которых от рождения до смерти (вспышки сверхновой) проходит относительно немного времени. Таким образом, через несколько миллионов лет после "прибытия" облака в регионе столкновения начнется, по сравнению авторов, настоящий "фейерверк" сверхновых.

В течение нескольких десятилетий астрономы не знали ни точных размеров облака Смит, ни расстояния до него, ни направления движения: от Галактики или к ней. Группа ученых под руководством Феликса Локмана использовала для исследования облака крупнейший современный радиотелескоп GBT, проведя с его помощью более сорока тысяч наблюдений.

Исследования показали, что облако приближается к Млечному пути достаточно быстро и, строго говоря, уже вступило во взаимодействие с газом на его окраинах. Облако испытывает гравитационное влияние Галактики (этим объясняется его кометоподобная форма). Основная часть облака столкнется с Галактикой через 20-40 миллионов лет. Солнечная система находится достаточно далеко от места столкновения и, скорее всего, никак его не ощутит.

Происхождение облака не установлено. Возможно, оно когда-то было частью Млечного пути, выброшенной в пространство и теперь возвращающейся, возможно, родилось в другой галактике, возможно, никогда не входило ни в какую галактику.