Партнеры

Счетчики








В Уругвае обнаружены останки гигантской крысы

В Уругвае был обнаружен череп ископаемого грызуна огромного размера, сообщает журнал Nature. Длина прекрасно сохранившегося черепа составляет 53 сантиметра. Грызун, которому принадлежал череп, был отнесен учеными к новому виду Josephoartigasia monesi.

Для оценки приблизительных размеров первобытного грызуна ученые использовали данные о соотношении размеров черепа и массы тела 13 ближайших родственников J. monesi. По их данным, вес древнего грызуна составлял 1008 килограмм. По другим оценкам, "крыса" могла весить от 468 до 2586 килограмм.

Новый представитель отряда грызунов, возможно, является самым крупным из известных на сегодняшний день. Оценочный вес нынешнего "чемпиона" - Phoberomys pattersoni - составляет около 700 килограмм, однако J. monesi выигрывает при сравнении размеров черепа. Но еще не время делать выводы, считает Инеш Горовиц (Ines Horovitz) из Калифорнийского университета, Лос-Анджелес. Вес P. pattersoni оценивали, используя другой подход, а прямое сравнение размеров первобытных грызунов затруднительно из-за небольшого количества сохранившихся останков.

Несмотря на внушительные размеры, J. monesi не был хищником, а питался растительной пищей. К такому выводу ученые пришли, исходя из относительного небольшого размера коренных зубов животного.

Самым крупным современным грызуном является капибара - морская свинка, максимальный вес которой достигает 50 килограмм.

Морские звезды уничтожают "коралловый треугольник"

Бурное размножение морских звезд в районе "кораллового треугольника" может в скором времени привести к разрушению уникальной экосистемы. К такому выводу пришли исследователи Центра исследований коралловых рифов при Австралийском научном совете. Результаты исследования опубликованы на официальном сайте Центра.

Морская звезда терновый венец - хищник, питающийся полипами рифообразующих кораллов. Звезды выделяют пищеварительные ферменты, разрушающие скелет коралла. Закрепившись на коралле, хищник выворачивает желудок, растворяет участок коралла и поглощает полученный питательный "бульон".

Сильно размножившиеся в последнее время звезды нанесли ощутимый вред "коралловому треугольнику". В некоторых районах рифы практически полностью уничтожены. По мнению экологов, причиной необычного активного размножения тернового венца стало снижение качества морской воды.

Однако ситуация в "коралловом треугольнике" не безнадежна. Видовое разнообразие и численность коралловых рыб не нарушены. Ученые считают, что уникальная экосистема может быть восстановлена.

К "коралловому треугольнику" относят коралловые рифы, расположенные между Индонезией, Малайзией, Филиппинами, Папуа Новой Гвинеей, Соломоновыми островами и островами Палау. В "коралловом треугольнике" обитает более 3000 видов рыб и 600 видов кораллов - почти 75 процентов от всех существующих кораллов. В последнее время неконтролируемый лов рыбы с использованием ядов и взрывчатки нарушил равновесие экосистемы.

Зачатые в космосе тараканы развиваются быстрее обычных

Тараканы, зачатые в космосе, развиваются гораздо быстрее обычных, сообщает РИА Новости со ссылкой на слова куратора эксперимента "Адаптация", ассистента кафедры биологии и экологии воронежской Медакадемии Дмитрия Атякшина.

Тараканы были зачаты в невесомости во время 12-дневного полета спутника "Фотон-М3" в сентябре 2007 года. Их родители сразу после возвращения оказались под пристальным наблюдением ученых. Во второй половине октября тараканы-путешественники дали первое потомство.

"Сегодня уже с уверенностью можно говорить, что "космические" тараканы растут и развиваются быстрее, а также значительно выносливее обычных - земных - тараканов", - говорит Атякшин. У "космических" тараканов быстрее происходит общий рост, растут усы и конечности, темнеет хитиновый покров (при рождении он прозрачный, потом постепенно становится коричневым), Кроме того, тараканы передвигаются гораздо быстрее обычных.

Некоторые особи, побывавшие на "Фотоне", дали второе и третье потомства (тараканы могут после одного оплодотворения давать потомство несколько раз), однако у них заметных особенностей развития пока не обнаружено.