Партнеры

Счетчики








Престижная премия по астрономии присуждена двум русским ученым и одному американскому

Шведская Королевская академия наук объявила лауреатов премии Крафурда 2008 года. Лауреатами в области астрономии и математики стали Максим Концевич, Рашид Сюняев и Эдвард Виттен, сообщает академия в своем пресс-релизе.

Премия была учреждена в 1980 году изобретателем искусственной почки Хольгером Крафурдом (Holger Crafoord) и его женой Анной-Гретой (Anna-Greta). Премия вручается ежегодно в одной из номинаций: достижения в астрономии и математике, науках о Земле, науках о живом и изучении заболевания полиартрит. В этом году была очередь номинации астрономии и математики.

Половину премии (250 тысяч долларов) получат американец Эдвард Виттен и работающий во Франции россиянин Максим Концевич за "важный вклад в математику, на который исследователей вдохновила теоретическая физика".

Вторую половину получит россиянин Рашид Сюняев, работающий в России и Германии, "за важнейший вклад в астрофизику высоких энергий и космологию". Особенно подчеркивается значение работ Сюняева по исследованиями черных дыр и нейтронных звезд, а также космического фонового излучения.

Награждение состоится 23 апреля в Королевской академии наук в Стокгольме в присутствии короля Швеции Карла XVI Густава.

На Мадагаскаре найдена пальма-самоубийца

На Мадагаскаре найден новый вид гигантской пальмы. Пальма имеет необычайно длинный жизненный цикл, который заканчивается бурным цветением и гибелью дерева, сообщает Королевский ботанический сад в Кью в своем пресс-релизе.

Пальму случайно обнаружили француз Ксавье Мец (Xavier Metz), владелец ореховой плантации на Мадагаскаре, и его семья. Огромная пальма, усыпанная цветами, привлекла их внимание, так как не была похоже ни на какое другое дерево.

Исследованием пальмы занялись ученые из британского Королевского ботанического сада в Кью. Оказалось, что дерево принадлежит не только к новому виду, но и к новому роду. Растение получило название Tahina spectabilis в честь Анны-Тахины Мец, дочери первооткрывателя (tahina по-малагасийски - "благословенная").

Род относится к семейству Chuniophoeniceae. Представители этого семейства ранее никогда не встречались на Мадагаскаре (три других относящихся к нему рода распространены в Аравии и Азии).

Ствол пальмы достигает 18 метров в высоту, а огромные листья - пяти метров в диаметре. Дерево имеет "самоубийственный" жизненный цикл: цветет один раз в жизни, после чего погибает. Верхушка ствола начинает цвести, и в верхней части пальмы возникает целая пирамида из сотен маленьких цветов. Каждый цветок может быть опылен и дать плод. Цветение и плодоношение довольно быстро истощают запасы питательных веществ, и пальма погибает.

Ученых удивляет, что огромные пальмы (пока найдено менее сотни деревьев) до сих не привлекала внимания мадагаскарцев. Видимо, ее цветения вообще никто никогда не видел, а значит, ее жизненный цикл необычайно долог.

По данным пресс-релиза, обнаруженная семьей Мец пальма настолько велика, что ее можно увидеть даже на Google Earth.

Химики заставили инертный ион урана вступить в реакцию

Химики заставили инертный диоксоуран (уранил, UO22+) вступить в реакцию. Это достижение может пригодиться для очистки окружающей среды от урановых отходов, сообщает журнал Nature.

Диоксоуран представляет серьезную опасность: во-первых, все его растворимые соли ядовиты (например, UO2(NO3)2), во-вторых, входящий в его состав уран может быть радиоактивным. Диоксоуран попадает в окружающую среду, в частности, с отходами от добычи урана, ядерных электростанций, производства ядерного оружия.

Особенности строения UO22+ делают его сравнительно инертным. Связь между атомами урана и кислорода очень сильна, за счет чего кислород не образует никаких других прочных связей. Соответственно, до сих пор было практически невозможно получить нерастворимую соль диоксоурана. Это сильно затрудняет очистку окружающей среды от него.

Химики из университета Эдинбурга создали специальную органическую молекулу, которую они сами сравнивают с Пакманом - персонажем старой компьютерной игры, напоминающим колобка с большой пастью. "Пакман" "заглатывает" один из атомов кислорода, что слегка изменяет форму молекулы и ослабляет связь урана со вторым атомом кислорода. Второй атом становится более реакционноспособным - в частности, может соединяться с кремнийсодержащими группами "Пакмана".

Практических применений данная реакция пока не имеет, однако показывает, что диоксоуран в принципе может образовывать устойчивые соединения, которые сравнительно легко удалить из водного раствора.