Партнеры

Счетчики








У простейших организмов обнаружена память и способность учиться

Японские ученые доказали, что простейшие организмы обладают памятью и способны учиться, сообщает журнал Nature со ссылкой на статью в Physical Review Letters.

Подобные умения, для которых, как обычно считается, необходимо наличие мозга или хотя бы неврональной активности, продемонстрировал одноклеточный слизевик Physarum polycephalum.

Physarum polycephalum сочетает в себе свойства одноклеточных и многоклеточных организмов: состоит из одной (очень большой) клетки, но имеет много ядер. Из внешних раздражителей реагирует в основном на пищу (движется к ней) и свет (движется от него). При комнатной температуре слизевик движется с постоянной скоростью около одного сантиметра в час. Скорость, однако, зависит также от влажности воздуха.

В неблагоприятных условиях - более сухом воздухе - слизевик замедляет движение. Японская группа использовала в своем исследовании именно этот раздражитель. Слизевика подвергали трем коротким воздействиям сухого воздуха с интервалом в час. Еще через час слизевик замедлял движение еще до воздействия, ожидая его. То же предвосхищающее замедление наблюдалось и при любом другом постоянном интервале между воздействиями.

Если в какой-то раз воздействие не повторялось, слизевик начинал забывать его. Иногда он замедлялся после одного пропущенного воздействия, иногда даже после двух, затем прекращал. Тем не менее, достаточно было один раз повторить воздействие (даже после шестичасового пропуска), чтобы слизевик снова начал замедляться через каждый час.

Как и многие другие живые существа, слизевики имеют встроенные "часы": биохимические осцилляторы, которые замеряют время для организма и, как показывает исследование японской группы, видимо, способны с большой точностью "запоминать" навязываемый окружающей средой ритм.

Более ранние исследования уже показали, что слизевики могут решать простые задачи, в частности, находить наиболее короткий путь между двумя точками лабиринта. В прошлом году другая группа ученых создала робота, управляемого Physarum polycephalum.

В Нью-Йорке представили корабль для космических туристов

В Нью-Йорке компанией Virgin Galactic был представлен корабль для суборбитальных полетов. Судно SpaceShipTwo будет способно доставлять до 8 человек, двух пилотов и 6 пассажиров, за рейс на высоту в 110 километров, сообщает BBC News.

По словам представителей Virgin Galactic, строительство SpaceShipTwo (что можно перевести как "Космический Корабль Два") завершено на 60 процентов и будет окончено к 2010. При этом издание This Is London утверждает, что тестовые полеты корабля начнутся уже в июне этого года, а коммерческие - спустя 12 месяцев после испытаний.

Полет SpaceShipTwo будет длиться два часа. Из них четыре с половиной минуты пассажиры проведут в полной невесомости. Запуск летательного аппарата будет производиться с борта самолета-носителя WhiteKnightTwo. Отстыковка аппарата от носителя будет производиться на высоте более 18 километров, после этого SpaceShipTwo должен подняться на высоту в 110 километров.

Стоимость билета на полет в SpaceShipTwo составит 200 тысяч долларов. В Virgin Galactic утверждают, что желание побывать на 110-километровой высоте уже выразили 200 человек, а 85 тысяч заинтересовались возможностью такого полета.

Самки жаворонка предъявляют к самцам разные требования каждый год

Ученые из Университета Калифорнии, Санта-Круз, установили, что самки жаворонка ежегодно меняют требования при выборе самца. Работа опубликована в журнале Science.

Ученые в течение пяти лет фиксировали особенности оперения и размер жаворонков в Колорадо. Всего они описали 384 птицы (примерно по 80 птиц в год). Они определяли, как те или иные характеристики самцов коррелируют с их успехом у самок. Для этого они отслеживали потомков каждого самца, с помощью генетического анализа подтверждали отцовство и фиксировали характеристики сына или дочки.

Ученые ожидали, что только одна или две характеристики самцов будут решающими для их успеха, однако выяснилось, что из года в год они меняются. Так, в 1999 году больше всего птенцов появилось от самцов с большим клювом, в 2000 году самки выбирали самых темноокрашенных самцов. В 2002 году определяющим был маленький размер самца, а в 2003 - большой.

Полученные результаты меняют сложившиеся в биологии представления о выборе лучшего партнера для спаривания и заставляют задуматься о механизмах, определяющих сохранение того или иного признака в эволюции. Эволюционная теория утверждает, что самки могут способствовать преимущественному развитию определенных половых признаков у самцов. Типичный пример - хвост павлина. Яркий и большой хвост указывает на здоровье и "профпригодность" самца, соответственно, самки выбирают партнера, ориентируясь именно на хвост. Очевидно, что в случае жаворонков работает другой механизм.

Пока неясно, как именно самки выбирают характеристики, на которые будут ориентироваться при выборе самцов. Авторы предполагают, что, например, более темный цвет тела, который часто связан с поеданием большого количества ягод и фруктов, может служить показателем способностей самца отыскивать пищу. Крупные самцы смогут лучше защитить гнездо. Тем не менее, для того, чтобы окончательно понять критерии отбора, необходимы дальнейшие исследования.

В одном авторы работы уверены точно: при выборе самцов самки жаворонка принимают в расчет условия окружающей среды. Так как они меняются каждый год, для повышения вероятности выживаемости потомства необходимо менять требования к партнеру.