Партнеры

Счетчики








Ученые обнаружили доказательства продолжающейся эволюции человека

Группа французских и испанских ученых обнаружила веские доказательства в пользу продолжающейся эволюции человека. Они идентифицировали гены, которые по-разному изменились у разных групп людей за последние 60 тысяч лет - что для эволюции является очень маленьким сроком. Работа ученых опубликована в журнале Nature Genetics.

Ученые под руководством популяционного генетика Ллуиса Квинтона-Мурци (Lluis Quintana-Murci) проанализировали ДНК 120 человек из базы данных HapMap, содержащей распространенные генетические вариации людей, многие из которых связаны с различными заболеваниями.

Ученые анализировали распределение в различных популяциях людей мутаций, получивших название SNP (от англ. single nucleotide polymorphism). SNP - это мутации, затрагивающие только один нуклеотид. У разных популяций людей в одной и той же части генома могут происходить замены разных нуклеотидов. Часто различные варианты замен связаны с определенными характеристиками человека, например, с определенными наследственными заболеваниями.

Всего ученые проанализировали 2,8 миллиона SNP. Затем они отобрали те мутации, которые изменяют соответствующую кодируемую аминокислоту, и соответственно, свойства белка.

Ученые обнаружили, что определенные мутации встречаются в популяциях людей чаще, чем другие. Они предположили, что эти мутации усиливают приспособляемость человека к условиям окружающей среды. У людей, несущих такие мутации, больше шансов оставить потомство. Соответственно, "позитивные" мутации сохраняются в популяции.

Интересно, что в разных популяциях людей преимущественное распространение получили разные SNP. То есть, в определенном месте генома у большинства членов этой популяции происходит одна и та же замена нуклеотида. Это наблюдение противоречит общепринятому мнению, что многие различия между популяциями появились случайно.

Всего ученые обнаружили 582 гена, которые несли разные мутации у представителей разных популяций. Около 50 из них связаны с определенными заболеваниями или регулируют обмен веществ. Так, часть генов отвечает за выработку инсулина, расщепление сахаров и крахмала, транспорт жиров, расщепление спирта, иммунный ответ и так далее. Мутации в генах, отвечающих за обмен веществ, ученые связывают с различными пищевыми пристрастиями в различных популяциях.

Магеллановы облака ткнули в Млечный путь водородным пальцем

Международный коллектив под руководством австралийских ученых обнаружил, что в нашу Галактику вонзается гигантская струя водорода, вытекающая из Магеллановых облаков, сообщают авторы в статье, опубликованной в Astrophysical Journal Letters.

Точное определение места пересечения струи, которую исследователи сравнивают с гигантским пальцем, с Млечным путем, поможет предсказать дальнейшую судьбу Магеллановых облаков.

Магеллановы облака - две карликовые галактики, расположенные около Млечного пути. Большое Магелланово облако находится в вершине "вилки" из двух зубцов. Верхний зубец (Leading Arm), возникший, скорее всего, за счет гравитационного притяжения Млечного пути, состоит из множества небольших облаков, одним из которых является пересекающееся с нашей Галактикой HVC306-2+230.

Как показала австралийская группа, точка пересечения удалена от нас на 70 тысяч световых лет. На небе она находится в районе созвездия Южный крест.

До сих пор ученые считали, что Магеллановы облака уже много раз совершали оборот вокруг нашей Галактики и будут делать это и в дальнейшем, пока их не разорвет гравитационное притяжение "хозяина", который затем поглотит остатки. Недавние измерения, однако, показали, что их скорость необычно велика и облака, скорее всего, пролетают мимо с "разовым визитом", а не являются постоянными спутниками Млечного пути.

Локализация точного места пересечения газовой струи, вырванной гравитационным притяжением из Магеллановых облаков, с Млечным путем, может помочь определить их дальнейшую судьбу: пролетят ли облака мимо и если да, то куда примерно отправятся. Текущие результаты скорее согласуются с более старой гипотезой: облака - спутники Галактики и рано или поздно сольются с ней. Но это, предупреждают исследователи, еще не окончательный вывод.