Партнеры

Счетчики








Рыбы помогают пальмам размножаться

Группа ученых из Университета Сан-Паулу выяснила, что семена некоторых видов пальм, произрастающих в бразильском Пантанале, распространяются пресноводными рыбами паку. Работа опубликована в журнале Biotropica.

Пантаналь - крупнейшая в мире заболоченная зона с особенной экосистемой. Площадь Пантаналя составляет около 195 тысяч квадратных километров. В сезон дождей 80 процентов территории Пантаналя затапливается водой. Именно в это время большинство растений сбрасывает плоды.

Один из самых распространенных видов рыб в бразильском Пантанале - паку ( Piaractus mesopotamicus) - поедает упавшие в воду плоды, в том числе, и плоды пальм. По затопленной водой территории паку может мигрировать на весьма далекие расстояния. Ученые под руководством Мауро Галетти (Mauro Galetti) решили проверить, сохраняются ли в кишечнике паку семена съеденных пальмовых плодов.

Они проверили содержимое кишечника 70 рыб, выловленных в Пантанале. Исследователи обнаружили положительную корреляцию между размером рыбы и количеством неповрежденных семян. В кишечнике самых крупных экземпляров ученые насчитали более 140 семян.

Чтобы подтвердить, что именно паку распространяют пальмовые семена, ученые провели четырехгодичное исследование, во время которого наблюдали за 54 различными позвоночными животными, которые питаются плодами. Они выбрали 23 фруктовых дерева, в том числе, пальмы и отслеживали, плоды каких деревьев "предпочитают" те или иные виды животных.

Затем ученые собирали экскременты исследуемых животных и проверяли, сохранили ли жизнеспособность содержащиеся в них семена. Проанализировав все полученные данные, исследователи пришли к выводу, что пальмовые семена распространяются преимущественно рыбами паку.

Это первое подтвержденное сообщение о том, что рыбы могут участвовать в распространении семян. До сих пор считалось, что таким способом растениям "помогают" только наземные животные и птицы.

Популяция паку, являющихся основным распространителем пальмовых семян в Пантанале, стремительно сокращается. Эти рыбы в больших количествах вылавливаются рыболовами. Бразильские законы, регулирующие интенсивность отлова, запрещают вылавливать рыб, размер которых меньше 40 сантиметров, так как они с большой вероятностью еще не успели оставить потомство. Таким образом, в основном из популяции удаляются крупные экземпляры паку - то есть, именно те, кто наиболее эффективно разносит пальмовые семена.

Ученые собираются убивать вирусы встряхиванием

Физики из государственного университета Аризоны разработали новый метод определения резонансных частот вирусных частиц. Работа ученых опубликована в журнале Physical Review Letters.

Вирусные частицы обладают собственной частотой колебаний и теоретически их можно разрушить, используя внешнее воздействие, соответствующее частоте колебаний оболочки вируса. Вирус с разрушенной оболочкой не в состоянии эффективно заражать клетки.

Основная проблема заключается в сложности определения собственной частоты колебаний оболочки вируса, так как для этого необходимо учесть колебания всех составляющих ее атомов. Один из авторов работы Отто Сэнки (Otto Sankey) говорит, что для этого требуются тысячи гигабайт оперативной памяти компьютера.

Он и его коллега Эрик Дайкман (Eric Dykeman) разработали новый метод вычисления собственной частоты колебаний, который не требует таких мощностей.

Для проверки своего метода ученые смоделировали оболочку вируса табачной мозаики и определили частоту ее колебаний. Она составила около 60 гигагерц. В дальнейшем ученые планируют определить частоты колебаний оболочек более сложных вирусов.

В перспективе воздействие на вирус пульсирующим лазерным лучом с частотой, соответствующей резонансной частоте колебаний его оболочки, может быть внедрено в медицинскую практику. Такое воздействие не должно повреждать собственные клетки пациента, так как их резонансная частота колебаний значительно ниже вирусной.

Однако лазерные лучи не могут проникать глубоко под кожу. В качестве возможного решения этой проблемы Сэнки предлагает использовать аппарат, сконструированный по принципу диализного аппарата, когда вся кровь пациента проходит через лазерную установку и подвергается облучению.

Возможности применения нового метода весьма широкие, однако оба ученых признают, что от публикации их статьи до повсеместного использования еще очень далеко. "Это новая область исследования, и количество экспериментов еще слишком мало, чтобы говорить о надежности метода", - говорят они.