Партнеры

Счетчики








Европейская вошь открыла Америку раньше Колумба

Группа ученых под руководством Дидье Рау (Didier Raoult) и Дэвида Рида (David Reed) показала, что история распространения вшей по планете до сих пор описывалась неправильно, сообщают исследователи в статье, опубликованной в журнале The Journal of Infectious Diseases.

Группа Рау и Рида доказала, что в Новом Свете еще в XI веке (и, вероятно, задолго до того) встречалась разновидность вшей, которая, как считалось до сих, попала туда из Европы лишь после Колумба. На самом деле вши этой разновидности, видимо, попали в Америку с самыми первыми ее колонизаторами.

На человеке паразитирует два вида вшей: лобковая вошь (Pthirus pubis) и человеческая вошь (Pediculus humanus). По современной классификации, последний вид делится на два подвида: платяная вошь (Pediculus humanus humanus) и головная вошь (Pediculus humanus capitis). Как следует из названий, головная вошь обитает на голове, прикрепляя яйца к основаниям волос, платяная - в основном на теле, яйца откладывает на одежде.

Анализ митохондриальной ДНК человеческих вшей показывает, что существует три ее типа: A, B и C. Тип А встречается как у платяных, так и у головных вшей, B и C - только у головных. Тип A распространен по всему миру, B встречается в Америке, Европе и Австралии, C - только в Непале и Эфиопии. До сих пор считалось, что тип A был занесен в Новый Свет после открытия Америки Колумбом.

Группа Рау и Рида исследовала ДНК мертвых вшей, собранных с двух мумифицированных голов индейцев чирибайя. Найденные в Перу головы датируются XI веком нашей эры, на них сохранились волосы. С одной головы было собрано 407 вшей, с другой - 545. Оказалось, что митохондриальная ДНК всех вшей принадлежала к типу А.

Сопоставляя новые и старые данные, исследователи считают наиболее вероятным следующую гипотезу. Тип A появился в Африке и оттуда распространился по всему свету, попав в Америку с первыми ее колонизаторами (предположительно в конце плейстоцена). Тип B, вероятно, попал в Новый Свет тогда же, причем там прижился и распространился, а в Старом практически исчез. После открытия Америки он был завезен обратно в Европу. Возможно, обмену типами также способствовали доколумбовские путешествия викингов в Гренландию.

Рид также считает, что более подробный генетический анализ, а также анализ вшей, найденных на других человеческих останках, может позволить установить пути миграции людей, в частности, выяснить, откуда именно в Америку пришли первые поселенцы - возможно, из Сибири и Монголии.

Вши - удобный объект для подобных исследований, так как они паразитируют на человеке уже десятки тысяч лет и до сих пор чрезвычайно распространены. Вши являются переносчиками нескольких болезней, в том числе сыпного тифа. Борьба со вшами (и другими паразитами) сыграла важную роль в человеческой культуре. Так, в частности, слово "вошь" входит в стословный список Сводеша, универсальный перечень базовой лексики языка.

Шаттл "Атлантис" пристыковался к МКС

Шаттл "Атлантис" успешно пристыковался к Международной космической станции, сообщает NASA. Стыковка была осуществлена под руководством командиром корабля Стивена Фрика, после того как шаттл совершил большой крюк для того, чтобы позволить NASA с земли сделать снимки обшивки корабля, которая могла быть повреждена отколовшимися во время старта кусками теплоизоляционной пены.

По словам руководителя миссии Джона Шэннона, проверка носовой части корабля и крыльев, проведенная в пятницу, не выявила повреждений теплоизоляционного покрытия. Он также заявил, что все три отколовшиеся от внешнего топливного бака "Атлантиса" куска пены были слишком малы, чтобы повредить теплоизоляцию шаттла.

По поручению NASA, руководитель полета на земле Пегги Уитсон и член экипажа МКС российский космонавт Юрий Маленченко проведут дополнительную проверку обшивки шаттла.

Проверка теплоизоляционного покрытия стала обязательной процедурой с 2003 года. Тогда в результате повреждения обшивки потерпел катастрофу космический корабль "Коламбия", который, возвращаясь с орбиты, развалился на части при входе в атмосферу.

"Атлантис" доставил на МКС европейскую космическую лабораторию, которая позволит провести сотни научных экспериментов, возможных только в условиях невесомости. Начало монтажа лаборатории запланировано на утро воскресенья.

Возвращение "Атлантиса" на землю должно состояться 18 февраля.