Партнеры

Счетчики








Астронавты присоединили к МКС космическую лабораторию "Коламбус"

Астронавты NASA Стэнли Лав и Рекс Уолхайм в понедельник вечером присоединили к МКС европейскую космическую лабораторию "Коламбус", сообщает "Интерфакс" со ссылкой на представителей российского ЦУП.

Возвращаясь около 23:30 по московскому времени на борт станции, Лав обнаружил небольшое метеоритное отверстие на перилах около двери в шлюзовую камеру и сообщил о нем на Землю. Кроме работ по установке "Коламбуса", доставленного на орбиту шаттлом, астронавты также отсоединили патрубки от емкости с азотом, которая входит в состав системы терморегулирования МКС.

Всего Лав и Уолхайм работали в открытом космосе более шести часов. Предполагалось, что присоединением лаборатории вместе с Лавом займется гражданин Германии Ганс Шлегель, входящий в состав экипажа "Атлантиса", однако у него возникли проблемы со здоровьем, и в открытый космос вышел Уолхайм. Из-за недомогания Шлегеля, причины которого NASA не раскрывает, запланированный на вечер воскресенья выход за пределы МКС был отложен на сутки.

Следующий шестичасовой выход в космос астронавтов, прибывших на МКС на шаттле "Атлантис", запланирован на среду, 13 февраля. Возвращение "Атлантиса" на Землю должно состояться 18 февраля.

В Китае обнаружен скелет динозавра размером с воробья

Палеонтологи из Китая обнаружили в северо-восточной провинции Ляонин скелет птеродактиля размером с воробья. Работа опубликована в интернет-версии журнала Proceedings of the National Academy of Sciences.

Ученые под руководством Ван Сяолиня обнаружили хорошо сохранившийся окаменелый скелет в западной части провинции Ляонин. Возраст находки они оценивают примерно в 120 миллионов лет. В это время - то есть, в мезозойскую эпоху - территория современной провинции Ляонин была покрыта лесом.

По найденному скелету палеонтологи могут судить об образе жизни крошечного птеродактиля Nemicolopterus crypticus. Закругленные большие пальцы на крыльях свидетельствую в пользу того, что Nemicolopterus crypticus проводил много времени на деревьях. К костям птеродактиля крепились мощные мышцы. В отличие от большинства своих сородичей у Nemicolopterus crypticus не было зубов. Ученые предположили, что необычный птеродактиль питался насекомыми.

Маленькие размеры найденного Nemicolopterus crypticus - размах крыльев птеродактиля составлял всего 250 мм - могут объясняться тем, что он умер "птенцом". Однако строение костей доказывает, что он умер после вылупления из яйца.

Ученые надеются, что изучение Nemicolopterus crypticus поможет им лучше понять биологию птеродактилей, живших внутри континента. Сотрудник Смитсоновского Национального музея естественной истории Мэтью Каррано говорит, что необычная находка подтверждает подозрения палеонтологов о существенно большем разнообразии птеродактилей, чем считалось до сих пор.

Жители острова Пасхи загубили его неуемным потреблением

Ученые из университета Тарапака в городе Арика, Чили, разработали математическую модель, описывающую расцвет и угасание цивилизации рапануйцев - коренных жителей острова Пасхи. Работа ученых опубликована в журнале Europhysics Letters.

Остров Пасхи - или Рапа-Нуи на местном наречии - расположен в южной части Тихого океана в 3600 километрах от побережья Чили. Сейчас остров вулканического происхождения представляет собой выжженную пустыню. По данным на 2005 год, на острове Пасхи проживают около 3,7 тысяч человек.

Первые поселенцы приплыли на остров Пасхи примерно в 400 г.н.э. с соседних полинезийских островов. В это время остров был покрыт субтропическим лесом и мелколесьем. На Рапа-Нуи росло несколько видов пальм. Климат благоприятствовал развитию цивилизации.

Согласно модели, разработанной учеными, именно растущее потребление рапануйцев привело к истощению экосистемы острова. Остров Пасхи изолирован от окружающих территорий, и поэтому его собственные ресурсы могут поддерживать только ограниченное количество человек.

Используя разработанную ими модель, исследователи определили, что для существования с использованием только ресурсов острова, размер популяции не должен превышать 2000 человек. Столько рапануйцев насчитывалось на острове в 1175 году. Однако уже через 125 лет количество жителей увеличилось в 3,5 раза.

Каждый житель острова потребляет определенное количество природных ресурсов. Чтобы система могла поддерживать сама себя, необходимо, чтобы численность населяющих ее видов оставалась неизменной в долгой перспективе. Когда размер популяции на острове Пасхи превысил критический, островитяне просто истребили большую часть животных и растений.

В частности, рапануйцы вырубили все растущие на острове пальмы. Соответственно, у них не осталось материалов для постройки жилищ и обогрева. Численность населения стала быстро падать, и к 1600 году на острове постоянно проживало около 2000 человек.

Модель, разработанная чилийскими учеными, применима и к другим популяциям. Так, они использовали ее для исследования численности населения города Копан цивилизации майя. Полученный ими результат соответствовал тому, что произошло в действительности.

Авторы модели уверены, что ее, с некоторыми изменениями, можно использовать для прогнозирования изменения численности населения всей планеты, так как Землю тоже можно рассматривать как изолированную систему. Ученые собираются заняться адаптацией своей модели до планетарных масштабов в ближайшем будущем.