Партнеры

Счетчики








Шаттл "Атлантис" отстыковался от МКС

Шаттл "Атлантис" отстыковался от МКС 18 февраля в 12:24 по московскому времени, сообщает NASA.

Перед возвращением на Землю астронавты проведут последнюю проверку тепловой обшивки шаттла. Напомним, во время старта шаттла от внешнего топливного бака отвалилось три куска теплоизоляционной пены, которые теоретически могли повредить обшивку.

Шаттл, доставивший европейскую лабораторию "Коламбус", пристыковался к МКС 9 февраля. Экипаж совершил три выхода в открытый космос, установив "Коламбус" и заменив бак с азотом на ферме P1. "Атлантис" также привез на орбиту европейского астронавта - француза Леопольда Эартса (Leopold Eyharts), который заменит Дэниела Тани.

Шаттл должен приземлиться в космическом центре "Кеннеди" в среду, 20 февраля.

Названы величайшие инженерные задачи XXI века

Национальная инженерная академия США опубликовала список величайших инженерных задач двадцать первого века, пишет The New Scientist. Список был составлен 18 ведущими экспертами в различных областях науки, техники и информационных технологий.

В целом все задачи распределены по четырем разделам: экологическое равновесие, здравоохранение, сокращение числа угроз и уровень жизни.

В документ попали создание экономически обоснованного способа преобразования солнечного света в энергию и разработка управляемой термоядерной реакции, сокращение выбросов углекислого газа и управление азотным циклом. Кроме того, в списке оказалось обеспечение доступа человечества к чистой пресной воде, восстановление и модернизация городской инфраструктуры, улучшение медицинских препаратов и информатики здравоохранения.

Инженеры и ученые также призывают разгадать принцип работы мозга, побороть ядерную угрозу, обеспечить безопасность киберпространства и продолжить развитие виртуальной реальности.

Важными задачами также названы персонализация обучения и создание инструментария для научных открытий.

Американский лазер стал в 300 раз мощнее электросети США

Ученые из Мичиганского университета Карл Крушельник (Karl Krushelnick) и Виктор Яновский (Victor Yanovsky) сообщили о создании лазера с рекордной плотностью потока мощности. Статья, описывающая лазер, опубликована в журнале Optics Express.

Крушельник, Яновский и их коллеги совершенствовали титаново-сапфировый лазер HERCULES, известную разработку Мичиганского университета. Добавив к лазеру, занимающему несколько лабораторных помещений, новый усилитель, ученые добились того, чтобы мощность импульса достигала 300 тераватт.

Для сравнения: мощность всей электросети США считается равной одному тераватту (триллиону, 1012 ватт). Предыдущая максимальная мощность HERCULES достигала 50 тераватт. Импульс длится всего 30 фемтосекунд (фемтосекунда - одна квадриллионная, 10-15 секунды). Луч концентрируется на очень небольшом участке, диаметр которого в сто раз меньше диаметра человеческого волоса.

Для измерения интенсивности излучения используется величина, называемая плотностью потока мощности: мощность, приходящаяся на единицу площади. За счет большой мощности лазера и очень небольшой облучаемой площади плотность потока мощности достигает 2x1022 ватт на квадратный сантиметр. По мнению разработчиков, это абсолютный рекорд. "Я не знаю другого места во Вселенной, где плотность потока мощности света была бы столь высока", - сказал Крушельник.

Разработчики утверждают, что HERCULES может выдавать такой интенсивный импульс каждые десять секунд, тогда как другим мощным лазерам на перезарядку требуется около часа.

HERCULES использует технологию Chirped pulse amplification ("Усиление импульса с линейной частотной модуляцией"), созданную в 1980-х профессором Мичиганского университета Жераром Муру (Gerard Mourou).