Партнеры

Счетчики








Ученые доказали наличие естественного отбора в человеческой культуре

Ученые из Стэнфордского университета доказали, что естественный отбор имеет место не только в биологической эволюции, но и в развитии человеческой культуры. Их статья, посвященная анализу изменений конструкции полинезийских каноэ, опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

Исследователи собрали исторические данные о конструкциях каноэ, использовавшихся в 11 островных культурах Океании. Они выделили 96 функциональных элементов (такие, например, как конструкция корпуса, способ крепления выступающего за планшир такелажа), от которых зависели мореходные качества судна, и 38 декоративных и символических элементов (резные или рисованные украшения).

Затем был проведен статистический анализ скорости изменения элементов каждой группы. Скорости заметно отличались: функциональные, жизненно важные элементы изменялись медленнее. По мнению исследователей, более медленный темп изменений указывает на то, что идет естественный отбор: менее удачные элементы отмирают, более удачные - развиваются. В генетике, утверждают авторы, замедленный (или, наоборот, ускоренный) относительно стандарта темп изменений тоже считается указанием на наличие естественного отбора.

Вопрос о роли естественного отбора в культуре обсуждается давно. В последние годы стало популярным понятие мем - единица культурной информации, передающаяся от человека к человеку, введенное Ричардом Докинзом. Докинз сравнил поведение мемов и их роль в культуре с поведением и ролью генов в биологии.

Многие ученые считают, что описывать развитие культур с помощью естественного отбора бессмысленно, так как действия человека слишком непредсказуемы. Статья стэнфордского коллектива, по мнению профессора Джареда Даймонда (Jared Diamond), автора известной книги по антропологии "Ружья, микробы и сталь", является сильным аргументом в пользу модели естественного отбора.

Оксфорд потратит два миллиона фунтов на изучение веры в Бога

Оксфордские ученые получили от фонда Джона Темплтона грант размером 1,9 миллиона фунтов, который они потратят на исследование веры, в частности, выяснение причин, по которым люди верят в Бога, сообщает газета The Times.

Психолог Джастин Барретт (Justin Barrett) и его коллеги будут изучать не самого Бога, а культурный феномен - религию и веру. Задачей исследования является не выяснить, существует ли Бог, а установить причины возникновения религии и веры и их значение для развития человечества.

Так, ученые попытаются установить, явилось ли возникновение феномена веры эволюционным благом для человечества или же это побочный продукт культурной эволюции. Барретт предполагает, что вера в Бога (которую он сравнивает с детской верой во всезнание других людей) является сильным социализирующим фактором.

Исследователи также хотят выяснить, какие именно элементы веры наиболее распространены и легче всего усваиваются человеческим разумом. Еще одна задача исследования - понять, возможно ли развитие цивилизации без религиозных конфликтов.

Исследование продлится три года. Участники проекта особо подчеркивают, что оно станет исключительно дескриптивным: они не будут доказывать истинность или ложность тех или иных религиозных утверждений.

На Мадагаскаре жила "адская лягушка"

Ученые из Университетского колледжа Лондона обнаружили на Мадагаскаре останки древней лягушки размером с шар для боулинга. Работа опубликована в журнале Proceedings of the National Academy of Sciences.

У "адской лягушки", как ее назвали ученые, было приземистое тело, короткие лапы и большая голова с широким ртом. Длина тела древнего земноводного составляла 40 сантиметров, а вес - около четырех килограммов. Самые крупные современные родственники "адской лягушки" весят почти в два раза меньше.

Гигантская лягушка жила на территории современного Мадагаскара в меловом периоде, около 70 миллионов лет назад.

Ученые предполагают, что "адская лягушка" была довольно агрессивна и нападала на своих жертв из засады. Благодаря своему размеру и мощным челюстям с крупными зубами она была довольно серьезным хищником. Скорее всего, древняя лягушка питалась насекомыми и мелкими позвоночными, например ящерицами. Но ученые не исключают, что при случае она могла "закусывать" только что вылупившимися или молодыми динозаврами.

На толстом черепе "адской лягушки" были ребра и шипы, которые могли служить для защиты от врагов.

Руководитель исследования, палеонтолог Дэвид Краузе нашел первые кости "адской лягушки" еще в 1993 году. Однако только недавно ученые смогли "собрать" достаточное количество окаменевших костей, чтобы смоделировать внешний вид земноводного и оценить его вес.

Находка палеонтологов Университетского колледжа Лондона может служить доказательством того, что Мадагаскар был соединен с современными Индией и Южной Африкой вплоть до позднего мела (75-65 миллионов лет назад). Согласно наиболее популярной теории, Мадагаскар отделился от Южной Африки около 120 миллионов лет назад.