Партнеры

Счетчики








Безуспешный поиск темной материи позволил уточнить ее свойства

Сотрудники проекта CDMS, посвященного поиску темной материи, значительно уточнили описание гипотетических частиц, из которых эта материя предположительно состоит, сообщает лаборатория Ферми в своем пресс-релизе.

Гипотетическая частица темной материи, существование которой пока не доказано, но подтверждается многими астрономическими наблюдениями, по-английски называется WIMP (Weakly Interacting Massive Particle - слабовзаимодействующая массивная частица, ср. также wimp - зануда, нытик), по-русски иногда используется термин вимп. Вимп очень мал, невидим для электромагнитного излучения, но обладает значительной для частицы массой, а потому может быть обнаружен (если, конечно, существует).

Для поиска вимпов и проверки гипотезы о темной материи в закрытой шахте в Соудане при участии 16 научных учреждений был построен детектор CDMS (Cryogenic Dark Matter Search, криогенный поиск темной материи). Детектор максимально изолирован от попаданий прочих типов частиц и охлажден практически до абсолютного нуля - 40 милликельвинов. Детектор состоит из германиевых башен, которые и должны улавливать вимпы: если частица темной материи попадет в ядро германия, в кристаллической решетке возникнет вибрация, которую можно обнаружить.

22 февраля на Восьмом симпозиуме Калифорнийского университета в Лос-Анджелесе по темной материи и темной энергии сотрудники проекта представили отчет об очередной фазе поиска. Не было зафиксировано ни одного события, которое можно было бы интерпретировать как попадание вимпа в детектор.

Отрицательный результат, однако, позволяет заметно уточнить предполагаемые свойства вимпа. Исследователи утверждают, что им удалось уточнить массу вимпа: с вероятностью 90 процентов она равна 60 ГэВ/c2 (для сравнения: масса протона - менее 1 ГэВ/c2). Кроме того, определен верхний предел меры вероятности взаимодействия вимпа с нуклоном (эффективное поперечное сечение): 6,6x10-44 см2. Будь эти параметры иными, вимп уже должен был бы быть зафиксирован в детекторе.

Ученые расшифровали геном кукурузы

Команда ученых под руководством исследователей из Вашингтонского университета в Сент-Луисе завершила черновую расшифровку генома кукурузы, передает Associated Press. Последовательность ДНК кукурузы будет выложена в интернете в свободном доступе.

Ученые официально объявят о завершении расшифровки генома в четверг на юбилейной пятидесятой ежегодной конференции, посвященной генетике кукурузы.

Расшифровка генома кукурузы началась около десяти лет назад. Стоимость проекта составила 29,5 миллиона долларов. Деньги были предоставлены Национальным научным фондом США, министерством сельского хозяйства и министерством энергетики.

Кукуруза - одно из самых важных сельскохозяйственных растений в мире. Расшифровка генома кукурузы позволит существенно ускорить процесс выведения новых линий. Кукуруза стала третьим растением, геном которого полностью расшифрован.

Рыбы смогли досчитать до четырех

Итальянские ученые из университета Падуи показали, что рыбы обладают примитивными математическими способностями и могут считать до четырех. Работа ученых опубликована в журнале Animal Cognition.

Объектом исследования ученых стала небольшая рыбка гамбузия, завезенная в Европу из Северной Америки в начале XX века. Самки гамбузии отличаются развитым социальным поведением и собираются в стаи численностью от двух до двадцати особей.

Первоначально ученые под руководством Кристиана Агрилло (Christian Agrillo) показали, что самка гамбузии, спасаясь от навязчивого внимания самца, предпочитает укрываться от него в самой большой из окрестных стай. То есть, рыбки могут отличать большие стаи от маленьких.

Проводя эксперименты в лабораторных условиях ученые установили, что самки гамбузии предпочитают присоединяться к стаям, число рыб в которых ровно на единицу больше, чем в соседней стае. Так, рыбка предпочитает стаю из четырех рыб стае из трех и стаю из трех рыб стае из двух. Однако отличить стаю из пяти рыб от стаи из четырех рыб гамбузия уже не могла.

Дальнейшие исследования показали, что гамбузии могут оперировать и большими числами. Рыбы не способны точно посчитать количество особей в больших стаях, однако они могут отличать большую стаю от меньшей, если число рыб в них отличается в два раза. Так, самка гамбузии стойко предпочитала стаю из шестнадцати рыб стае из восьми, однако выбор между стаями из восьми и из двенадцати рыб она делала произвольно. То есть, гамбузии способны визуально оценивать число особей в больших стаях.

В той же степени, что у гамбузий, математические способности развиты у дельфинов, обезьян и детей в возрасте до двенадцати месяцев. Они тоже визуально "считают" количество предметов, когда их немного, и грубо оценивают большее число предметов.

Животные сильно отличаются друг от друга по уровню математических способностей. Некоторые, например, макаки-резус, способны без тренировки складывать и вычитать небольшие числа и даже понимают, что такое ноль.

Кристиан Агрилло отмечает, что некоторые племена, у которых нет названий для больших цифр, ведут себя очень похоже на гамбузий.