Партнеры

Счетчики








Телескоп "Спитцер" приспособили для поиска небесных алмазов

Группа ученых под руководством Чарльза Баушлихера (Charles Bauschlicher) показала, что инфракрасный телескоп "Спитцер" может искать во Вселенной алмазы размером около нанометра, сообщает NASA со ссылкой на статью, принятую к публикации в Astrophysical Journal.

В 1980-х годах в найденных на Земле метеоритах было обнаружено много крошечных алмазов размером около нанометра. Астрономы установили, что три процента всего углерода, содержащегося в метеоритах, находилось в форме алмазов. Если предположить, что состав межзвездной пыли близок составу метеоритов, то каждый ее грамм должен содержать множество наноалмазов - до 1016 штук.

Знание о космических алмазах важно в первую очередь потому, что оно помогает понять, как ведут себя в космосе молекулы углерода - важнейшего для жизни (по крайней мере, для жизни земного типа) элемента.

Несмотря на предполагаемое изобилие алмазов, астрономы обнаруживали их всего два раза. По мнению Баушлихера, причина лишь в том, что ученые толком не знали, какие именно данные наблюдений доказывают наличие алмазов.

При помощи компьютерного моделирования группа Баушлихера воспроизвела условия межзвездного пространства, в котором рассеяны наноалмазы. Расчеты показали, что алмазы испускают заметное излучение (отражая свет звезд) с инфракрасными длинами волн: от 3,4 до 3,5 микрометров и от 6 до 10 микрометров.

Телескоп "Спитцер" достаточно чувствителен к волнам с такими длинами, чтобы зафиксировать их и тем самым обнаружить алмазы. По мнению ученых, искать их лучше всего вблизи от горячих звезд, яркий свет которых будет лучше отражаться от алмазов.

Японцы создали искусственную почву

Японская компания Suntory Ltd. разработала искусственную почву под названием "Pafcal" для высадки растений на крышах зданий, сообщается на сайте Trendhunter.

Искусственная почва должна решить две проблемы, характерные для больших городов: высокое содержание углекислого газа в атмосфере и образование так называемых "тепловых островов". "Тепловые острова" - городские здания и дороги, которые притягивают солнечную энергию и способствуют повышению температуры в городах.

Решением первой проблемы может стать высадка деревьев на крышах домов. Однако в Токио, где высока вероятность землетрясений, существуют строгие нормы нагрузки на здания. Искусственная уретановая почва весит почти в два раза легче обычной, и позволит озеленить токийские крыши.

Кроме того, синтетический аналог почвы позволяет понизить температуру внутри зданий почти на десять градусов.

Интересно, что компания, выпустившая искусственную почву, больше известна как производитель алкогольных напитков.

Найдены останки крупнейшей морской рептилии

Норвежские ученые нашли на архипелаге Шпицберген (Свальбард) хорошо сохранившиеся останки жившего 150 миллионов лет назад плиозавра. Анализ показывает, что ящер, возможно, достигал в длину 15 метров, являясь, таким образом, самой крупной из известных морских рептилий, сообщает Музей естествознания университета Осло.

Группа ученых под руководством Йорна Хурума обнаружила останки ящера (который получил прозвище "Монстр") летом 2006 года на архипелаге Шпицберген (том самом, на котором на днях открылось хранилище для всех семян Земли). Летом 2007 года кости были выкопаны и перевезены в Осло.

Анализ показал, что "Монстр" относился к подотряду плиозавров - короткошеих плезиозавров. Плезиозавров иногда называют динозаврами, но на самом деле это другой, самостоятельный отряд рептилий. Плиозавры имели каплеобразное тело, две пары мощных плавников, короткую шею и огромный череп с большими зубами. По мнению палеонтологов, крупный плиозавр имел настолько сильные челюсти, что мог бы перекусить пополам небольшой автомобиль.

Плиозавры питались кальмарами, рыбой, другими морскими пресмыкающимися. Самый крупный из известных до сих пор плиозавров был найден в Австралии, относился к роду кронозавров и достигал в длину 10-11 метров. "Монстр" сохранился не полностью, но найденные останки - фрагменты черепа, зубы, часть шейных и спинных костей - позволяют оценить длину тела в 15 метров. Длина одного только переднего плавника составляет около трех метров. К какому виду следует отнести гиганта, пока не установлено (скорее всего, это неизвестный ранее вид).

Закончив извлечение "Монстра" из земли, палеонтологи обнаружили останки еще одного плиозавра, предположительно примерно такого же размера и относящегося к тому же виду. В ряде СМИ рекордсменом и главным героем новости называется именно этот, новый плиозавр, однако он еще не выкопан и не проанализирован (источником заблуждения, видимо, стало расплывчатое сообщение BBC). Заняться извлечением костей нового ящера ученые планируют следующим летом. Кроме этого, известны координаты останков еще как минимум 40 морских рептилий, находящихся на Шпицбергене.