Партнеры

Счетчики








Британские ученые попытаются научить робомладенца говорить

Исследователи из Плимутского университета намерены научить говорить метрового гуманоидного робомалыша iCub (буквально - "я детеныш"), передает BBC News. Университет получит iCub в следующем году. В работе ему будут помогать сотрудники других университетов.

В течение следующих четырех лет ученые попытаются понять, как родители учат детей говорить. Это первый научный проект такого рода. На проект Italk по созданию робоязыка выделено 4,7 миллиона фунтов стерлингов (около 9 миллионов долларов).

Ученые попробуют научить iCub вставлять объекты разной формы в соответствующие отверстия, вкладывать несколько чашек одну в другую и складывать деревянные блоки.

Ожидается, что данное исследование поможет в создании гуманоидных роботов, которые могут обучаться, думать и разговаривать.

Ученые засняли на видео чувствительность крысиных усов

Американские ученые с помощью высокоскоростной видеосъемки показали, что чувствительность усов крыс основана на их микроподвижности, и смогли расшифровать траекторию движения усов. Свою работу ученые опубликовали в последнем номере журнала Neuron.

Исследователи разработали видеосистему, которая записывает движения усов крыс со скоростью 3200 кадров в секунду - более чем в 100 раз быстрее обычной видеосъемки. С помощью компьютерной программы они анализировали полученные видеозаписи и строили траектории движения усов.

Преимущество такой методики исследования заключается в том, что она позволяет изучать механизмы чувствительности усов на живых активных животных. До сих пор большинство данных по этому вопросу были получены на усыпленных крысах или на выщипанных у них усах.

Ученые обучили крыс отличать гладкую поверхность от шершавой с помощью усов. Когда крысы определяли тип поверхности, ученые записывали микродвижения их усов. После анализа записей они установили, что, дотронувшись до гладкой поверхности, усы совершают колебания одного типа, а дотронувшись до шершавой - другого.

Шершавая поверхность вызывала прерывистые перемещения усов большой амплитуды. Ус задерживался на выступах поверхности, а затем проскальзывал вперед, что вызывало вибрацию основания уса вперед-назад. На гладкой поверхности амплитуда проскальзывания была существенно меньше, соответственно, колебания основания уса также были менее заметными.

Дрожание основания уса трансформируется в нервный импульс, который передается в мозг крысы. Поступившие сигналы анализируются определенными нейронами.

То, что чувствительность усов крыс связана с их подвижностью, было показано ранее. Однако руководитель исследования Кристофер Мур из Массачусетского технологического института считает, что полученные ими результаты доказывают, что микродвижения усов отличаются существенно большей сложностью, чем считалось до сих пор.

В орбитальной лаборатории "Коламбус" начали изучать влияние гравитации на рост корней

Астронавт Леопольд Эартс (Leopold Eyharts) запустил первый эксперимент в недавно установленной на МКС лаборатории "Коламбус". Эксперимент посвящен влиянию гравитации на рост корней растений, сообщает Европейское космическое агентство (ESA).

Эксперимент WAICO (Waving and Coiling of Arabidopsis Roots, Изгибание и завивание корней арабидопсиса) будет проведен на установке "Биолаб" (Biolab). Арабидопсис - распространенный на Земле сорняк, часто использующийся в биологических экспериментах.

В ходе опыта посевы двух различных разновидностей арабидопсиса - обычной дикой линии и генетически модифицированной линии - будут выращиваться при различных уровнях гравитации: от нулевого до земного.

Посаженные семена арабидопсиса будут оставлены на 10-15 дней, условия - температура, влажность, освещенность - будут контролироваться. Рост корней будет записываться на видео, телеметрическая связь позволит ученым на Земле наблюдать его в реальном времени.

По окончании эксперимента "Биолаб" автоматически зальет рассаду фиксативом, сохранив ее в неизменном виде для дальнейшего анализа. Шаттл "Индевор", который должен стартовать к МКС 11 марта, обратным рейсом доставит проросшие семена на Землю.

Знание того, как именно гравитация влияет на рост корней и появление на них загибов, позволит лучше понять механизм роста растений вообще, что может пригодиться в сельском хозяйстве. Кроме того, это знание будет полезно, когда появится необходимость выращивать съедобные культуры в космических условиях - например, при полете к Луне или к Марсу.